话说是日贾敬的寿辰,贾珍先将上等可吃的东西,稀奇的果品,装了十六大捧盒,着贾蓉带领家下人送与贾敬去,向贾蓉说道:“你留神看太爷喜欢不喜欢,你就行了礼起来,说:“父亲遵太爷的话,不敢前来,在家里率领合家都朝上行了礼了””贾蓉听罢,即率领家人去了
  这里渐渐的就有人来先是贾琏贾蔷来看了各处的座位,并问:“有什么玩意儿没有”家人答道:“我们爷算计,本来请太爷今日来家,所以并未敢预备玩意儿前日听见太爷不来了,现叫奴才们找了一班小戏儿并一档子打十番的,都在园子里戏台上预备着呢
  次后邢夫人王夫人凤姐儿宝玉都来了,贾珍并尤氏接了进去尤氏的母亲已先在这里,大家见过了,彼此让了坐贾珍尤氏二人递了茶,因笑道:“老太太原是个老祖宗,我父亲又是侄儿,这样年纪,这个日子,原不敢请他老人家来但是这时候,天气又凉爽,满园的菊花盛开,请老祖宗过来散散闷,看看众儿孙热热闹闹的,是这个意思谁知老祖宗又不赏脸
  凤姐儿未等王夫人开口,先说道:“老太太昨日还说要来呢,因为晚上看见宝兄弟吃桃儿,他老人家又嘴馋,吃了有大半个,五更天时候,就一连起来两次,今日早晨,略觉身子倦些因叫我回大爷,今日断不能来了,说有好吃的要几样,还要很烂的呢”贾珍听了,笑道:“我说老祖宗是爱热闹的,今日不来,必定有个缘故这就是了”  王夫人说:“前日听见你大妹妹说,蓉哥媳妇身上有些不大好,到底是怎么样”尤氏道:“他这个病得的也奇上月中秋,还跟着老太太太太玩了半夜,回家来好好的到了二十日以后,一日比一日觉懒了,又懒怠吃东西这将近有半个多月经期又有两个月没来”邢夫人接着说道:“不要是喜罢”正说着,外头人回道:“大老爷二老爷并一家的爷们都来了,在厅上呢”贾珍连忙出去了这里尤氏复说:“从前大夫也有说是喜的昨日冯紫英荐了他幼时从学过的一个先生,医道很好,瞧了,说不是喜,是一个大症候昨日开了方子,吃了一剂药,今日头晕的略好些,别的仍不见大效”凤姐儿道:“我说他不是十分支持不住,今日这样日子,再也不肯不挣扎着上来”尤氏道:“你是初三日在这里见他的,他强扎挣了半天,也是因你们娘儿两个好的上头,还恋恋的舍不得去”凤姐听了,眼圈儿红了一会子,方说道:““天有不测风云,人有旦夕祸福”这点年纪,倘或因这病上有个长短,人生在世,还有什么趣儿呢!”
  正说着,贾蓉进来,给邢夫人王夫人凤姐儿都请了安,方回尤氏道:“方才我给太爷送吃食去,并说:“我父亲在家伺候老爷们,款待一家子爷们,遵太爷话,并不敢来”太爷听了,很喜欢,说:“这才是”叫告诉父亲母亲,好生伺候太爷太太们叫我好生伺候叔叔婶子并哥哥们还说那阴骘文叫他们急急刻出来,印一万张散人我将这话都回了我父亲了我这会子还得快出去打发太爷们并合家爷们吃饭”凤姐儿说:“蓉哥儿,你且站着你媳妇今日到底是怎么着”贾蓉皱皱眉儿,说道:“不好呢!婶子回来瞧瞧去就知道了”于是贾蓉出去了
  这里尤氏向邢夫人王夫人道:“太太们在这里吃饭,还是在园子里吃去有小戏儿现在园子里预备着呢”王夫人向邢夫人道:“这里很好”尤氏就吩咐媳妇婆子们快摆饭来门外一齐答应了一声,都各人端各人的去了
  不多时,摆上了饭尤氏让邢夫人王夫人并他母亲都上坐了,他与凤姐儿宝玉侧席坐了邢夫人王夫人道:“我们来,原为给大老爷拜寿这岂不是我们来过生日来了么”凤姐儿说:“大老爷原是好养静的,已修炼成了,也算得是神仙了太太们这么一说,就叫作心到神知了”一句话,说得满屋子里笑起来  尤氏的母亲并邢夫人王夫人凤姐儿都吃了饭,嗽了口,净了手,才说要往园子里去贾蓉进来向尤氏道:“老爷们并各位叔叔哥哥们都吃了饭了大老爷说家里有事,二老爷是不爱听戏又怕人闹的慌,都去了别的一家子爷们被琏二叔并蔷大爷都让过去听戏去了方才南安郡王东平郡王西宁郡王北静郡王四家王爷,并镇国公牛府等六家忠靖侯史府等八家,都差人持名帖送寿礼来俱回了我父亲,收在账房里礼单都上了档子了领谢名帖都交给各家的来人了来人也各照例赏过,都让吃了饭去了母亲该请二位太太老娘婶子都过园子里去坐着罢
  尤氏道:“这里也是才吃完了饭就要过去了”凤姐儿说道:“我回太太:我先瞧瞧蓉哥媳妇儿去,我再过去罢”王夫人道:“很是我们都要去瞧瞧,倒怕他嫌我们闹的慌,说我们问他好罢”尤氏道:“好妹妹,媳妇听你的话,你去开导开导他,我也放心你就快些过园子里来罢”宝玉也要跟着凤姐儿去瞧秦氏王夫人道:“你看看就过来罢,那是侄儿媳妇呢”于是尤氏请了王夫人邢夫人并他母亲都过会芳园去了
  凤姐儿宝玉方和贾蓉到秦氏这边来,进了房门,悄悄的走到里间房内秦氏见了,要站起来凤姐儿说:“快别起来,看头晕”于是凤姐儿紧行了两步,拉住了秦氏的手,说道:“我的奶奶!怎么几日不见,就瘦的这样了!”于是就坐在秦氏坐的褥子上宝玉也问了好,在对面椅子上坐了贾蓉叫:“快倒茶来婶子和二叔在上房还未吃茶呢”秦氏拉着凤姐儿的手,强笑道:“这都是我没福!这样人家,公公婆婆当自家的女孩儿似的待婶娘,你侄儿虽说年轻,却是他敬我,我敬他,从来没有红过脸儿就是一家子的长辈同辈之中,除了婶子不用说了,别人也从无不疼我的,也从无不和我好的如今得了这个病,把我那要强心一分也没有,公婆面前未得孝顺一天婶娘这样疼我,我就有十分孝顺的心,如今也不能够了!我自想着,未必熬得过年去!”
  宝玉正把眼瞅着那“海棠春睡图”并那秦太虚写的“嫩寒锁梦因春冷,芳气袭人是酒香”的对联,不觉想起在这里睡晌觉时梦到“太虚幻境”的事来正在出神,听得秦氏说了这些话,如万箭攒心,那眼泪不觉流下来了凤姐儿见了,心中十分难过但恐病人见了这个样子反添心酸,倒不是来开导他的意思了,因说:“宝玉,你忒婆婆妈妈的了他病人不过是这样说,那里就到这个田地况且年纪又不大,略病病儿就好了”又回向秦氏道:“你别胡思乱想,岂不是自己添病了么”贾蓉道:“他这病也不用别的,只吃得下些饭食就不怕了”凤姐儿道:“宝兄弟,太太叫你快些过去呢你倒别在这里只管这么着,倒招得媳妇也心里不好过太太那里又惦着你”因向贾蓉说道:“你先同你宝叔叔过去罢,我还略坐坐呢”贾蓉听说,即同宝玉过会芳园去
  这里凤姐儿又劝解了一番,又低低说许多衷肠话儿尤氏打发人来两三遍,凤姐儿才向秦氏说道:“你好生养着,我再来看你罢合该你这病要好了,所以前日遇着这个好大夫,再也是不怕的了”秦氏笑道:“任凭他是神仙,治了病治不得命!婶子,我知道,这病不过是捱日子的!”凤姐说道:“你只管这么想,这那里能好呢总要想开了才好况且听得大夫说:“若是不治,怕的是春天不好”咱们若是不能吃人参的人家,也难说了你公公婆婆听见治得好,别说一日二钱人参,就是二斤也吃得起好生养着罢,我就过园子里去了”秦氏又道:“婶子,恕我不能跟过去了闲了的时候,还求过来瞧瞧我呢,咱们娘儿们坐坐,多说几句闲话儿
  凤姐儿听了,不觉的眼圈儿又红了,道:“我得了闲儿,必常来看你”于是带着跟来的婆子媳妇们并宁府的媳妇婆子们,从里头绕进园子的便门来只见:
  黄花满地,白柳横坡小桥通若耶之溪,曲径接天台之路石中清流滴滴,篱落飘香树头红叶翩翩,疏林如画西风乍紧,犹听莺啼暖日常暄,又添蛩语遥望东南,建几处依山之榭近观西北,结三间临水之轩笙簧盈座,别有幽情罗绮穿林,倍添韵致
  凤姐儿看着园中景的,一步步行来正赞赏时,猛然从假山石后走出一个人来,向前对凤姐说道:“请嫂子安”凤姐猛吃一惊,将身往后一退,说道:“这是瑞大爷不是”贾瑞说道:“嫂子连我也不认得了”凤姐儿道:“不是不认得,猛然一见,想不到是大爷在这里”贾瑞道:“也是合该我与嫂子有缘我方才偷出了席,在这里清净地方略散一散,不想就遇见嫂子,这不是有缘么”一面说,一面拿眼睛不住的观看凤姐
  凤姐是个聪明人,见他这个光景,如何不猜八九分呢因向贾瑞假意含笑道:“怪不得你哥哥常提你,说你好今日见了,听你这几句话儿,就知道你是个聪明和气的人了这会子我要到太太们那边去呢,不得合你说话,等闲了再会罢”贾瑞道:“我要到嫂子家里去请安,又怕嫂子年轻,不肯轻易见人”凤姐又假笑道:“一家骨肉,说什么年轻不年轻的话!”贾瑞听了这话,心中暗喜,因想道:“再不想今日得此奇遇!”那情景越发难堪了凤姐儿说道:“你快去入席去罢看他们拿住了罚你的酒”贾瑞听了,身上已木了半边,慢慢的走着,一面回过头来看凤姐儿故意的把脚放迟了,见他去远了,心里暗忖道:“这才是“知人知面不知心”呢那里有这样禽兽的人!他果如此,几时叫他死在我手里,他才知道我的手段!”
  于是凤姐儿方移步前来将转过了一重山坡儿,见两三个婆子慌慌张张的走来,见凤姐儿,笑道:“我们奶奶见二奶奶不来,急的了不得,叫奴才们又来请奶奶来了”凤姐儿说:“你们奶奶就是这样急脚鬼似的!”凤姐儿慢慢的走着,问:“戏文唱了几出了”那婆子回道:“唱了八九出了”说话之间,已到天香楼后门,见宝玉和一群丫头小子们那里玩呢凤姐儿说:“宝兄弟,别忒淘气了”一个丫头说道:“太太们都在楼上坐着呢,请奶奶就从这边上去罢
  凤姐儿听了,款步提衣上了楼尤氏已在楼梯口等着尤氏笑道:“你们娘儿两个忒好了,见了面总舍不得来了你明日搬来和他同住罢你坐下,我先敬你一锺”于是凤姐儿至邢夫人王夫人前告坐尤氏拿戏单来让凤姐儿点戏凤姐儿说:“太太们在这里,我怎么敢点”邢夫人王夫人道:“我们和亲家太太点了好几出了,你点几出好的我们听
  凤姐儿立起身来答应了,接过戏单,从头一看,点了一出还魂,一出弹词,递过戏单来,说:“现在唱的这“双官诰”完了,再唱这两出,也就是时候了”王夫人道:“可不是呢也该趁早叫你哥哥嫂子歇歇,他们心里又不静”尤氏道:“太太们又不是常来的,娘儿们多坐一会子去才有趣儿,天气还早呢”凤姐儿立起身来,望楼下一看,说:“爷们都往那里去了”傍边一个婆子道:“爷们才到凝曦轩,带了十番,那里吃酒去了”凤姐儿道:“在这里不便宜,背地里又不知干什么去了!”尤氏笑道:“那里都像你这么正经人呢!”
  于是说说笑笑,点的戏都唱完了,方才撤下酒席,摆上饭来吃毕,大家才出园子,来到上房,坐下吃了茶,才叫预备车,向尤氏的母亲告了辞尤氏率同众姬妾并家人媳妇们送出来贾珍率领众子侄在车旁侍立,都等候着见了邢王二夫人,说道:“二位婶子明日还过来逛逛”王夫人道:“罢了,我们今儿整坐了一日,也乏了,明日也要歇歇”于是都上车去了贾瑞犹不住拿眼看着凤姐儿贾珍进去后,李贵才拉过马来,宝玉骑上,随了王夫人去了
  这里贾珍同一家子的弟兄子侄吃过饭,方大家散了次日,仍是众族人等闹了一日,不必细说此后凤姐不时亲自来看秦氏秦氏也有几日好些,也有几日歹些贾珍尤氏贾蓉甚是焦心  且说贾瑞到荣府来了几次,偏都值凤姐儿往宁府去了
  这年正是十一月三十日冬至到交节的那几日,贾母王夫人凤姐儿日日差人去看秦氏回来的人都说:“这几日没见添病,也没见大好”王夫人向贾母说:“这个症候,遇着这样节气,不添病,就有指望了”贾母说:“可是呢好个孩子!要有个长短,岂不叫人疼死!”说着,一阵心酸,向凤姐儿说道:“你们娘儿们好了一场,明日大初一,过了明日,你再看看他去你细细的瞧瞧他的光景,倘或好些儿,你回来告诉我那孩子素日爱吃什么,你也常叫人送些给他
  凤姐儿一一答应了到初二日,吃了早饭,来到宁府里,看见秦氏光景,虽未添什么病,但那脸上身上的肉都瘦干了于是和秦氏坐了半日,说了些闲话,又将这病无妨的话开导了一番秦氏道:“好不好,春天就知道了如今现过了冬至,又没怎么样,或者好的了,也未可知婶子回老太太太太,放心罢昨日老太太赏的那枣泥馅的山药糕,我吃了两块,倒像克化的动似的”凤姐儿道:“明日再给你送来我到你婆婆那里瞧瞧,就要赶着回去回老太太话去”秦氏道:“婶子替我请老太太太太的安罢
  凤姐儿答应着就出来了,到了尤氏上房坐下尤氏道:“你冷眼瞧瞧媳妇是怎么样”凤姐儿低了半日头,说道:“这个就没法儿了!你也该将一应的后事给他料理料理,冲一冲也好”尤氏道:“我也暗暗的叫人预备了就是那件东西不得好木头,且慢慢的办着呢”于是凤姐儿喝了茶,说了一会子话儿,说道:“我要快些回去回老太太的话去呢”尤氏道:“你可慢慢儿的说,别吓着老人家”凤姐儿道:“我知道”  于是凤姐儿起身回到家中,见了贾母,说:“蓉哥媳妇请老太太安,给老太太磕头,说他好些了,求老祖宗放心罢他再略好些,还给老太太磕头请安来呢”贾母道:“你瞧他是怎么样”凤姐儿说:“暂且无妨,精神还好呢”贾母听了,沉吟了半日,因向凤姐说:“你换换衣裳,歇歇去罢
  凤姐儿答应着,出来见过了王夫人,到了家中平儿将烘的家常衣服给凤姐儿换上了凤姐儿坐下,因问:“家中有什么事没有”平儿方端了茶来,递过去,说道:“没有什么事,就是那三百两银子的利银,旺儿嫂子送进来,我收了还有瑞大爷使人来打听奶奶在家没有,他要来请安说话
  凤姐儿听了,哼了一声,说道:“这畜生合该作死!看他来了怎么样!”平儿回道:“这瑞大爷是为什么只管来”凤姐儿遂将九月里在宁府园子里遇见他的光景,他说的话都告诉了平儿平儿说道:““癞蛤蟆想吃天鹅肉!”没人伦的混帐东西!起这样念头,叫他不得好死”凤姐儿道:“等他来了,我自有道理”不知贾瑞来时作何光景,且听下回分解
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