话说彼时有人回,工程上等着糊东西的纱绫,请凤姐去开库又有人来回,请凤姐收金银器皿王夫人并上房丫鬟等皆不得空儿宝钗因说道:“咱们别在这里碍手碍脚”说着,和宝玉等便往迎春房中来
  王夫人日日忙乱直到十月里才全备了:监办的都交清账目各处古董文玩俱已陈设齐备采办鸟雀──自仙鹤鹿兔以及鸡鹅等,亦已买全,交于园中各处饲养贾蔷那边也演出二三十出杂戏来一班小尼姑道姑也都学会念佛诵经于是贾政略觉心中安顿,遂请贾母到园中色色斟酌,点缀妥当,再无些微不合之处,贾政才敢题本本上之日,奉旨于明年正月十五日──上元之日,贵妃省亲贾府奉了此旨,一发日夜不闲,连年也不能好生过了
  转眼元宵在迩,自正月初八就有太监出来先看方向:何处更衣,何处燕坐,何处受礼,何处开宴,何处退息又有巡察地方总理关防太监带了许多小太监来,各处关防挡围幙,指示贾宅人员何处出入,何处进膳,何处启事种种仪注外面又有工部官员并五城兵马司打扫街道,撵逐闲人贾赦等监督匠人扎花灯烟火之类,至十四日俱已停妥这一夜,上下通不曾睡  至十五日五鼓,自贾母等有爵者,俱各按品大妆大观园内,帐舞蟠龙,帘飞绣凤金银焕彩,珠宝生辉,鼎焚百合之香,瓶插长春之蕊,静悄悄无一人咳嗽贾赦等在西街门外,贾母等在荣府大门外,街头巷口用围幙挡严正等的不耐烦,忽见一个太监骑着匹马来了贾政接着,问其消息太监道:“早多着呢未初用晚膳,未正还到宝灵宫拜佛,酉初进大明宫领宴看灯,方请旨,只怕戌初才起身呢”凤姐听了道:“既这样,老太太和太太且请回房,等到了时候再来,也还不迟”于是贾母等自便去了,园中俱赖凤姐照料
  执事人等带领太监们去吃酒饭,一面传人挑进蜡烛,各处点起灯来忽听外面马跑之声不一,有十来个太监喘吁吁跑来拍手儿这些太监都会意,知道是来了,各按方向站立贾赦领合族子弟在西街门外,贾母领合族女眷在大门外迎接,半日静悄悄的忽见两个太监骑马缓缓而来,至西街门下了马,将马赶出围幙之外,便面西站立半日,又是一对,亦是如此少时便来了十来对,方闻隐隐鼓乐之声一对对凤翣龙旌,雉羽宫扇又有销金提炉,焚着御香然后一把曲柄七凤金黄伞过来,便是冠袍带履又有执事太监捧着香巾绣帕漱盂拂尘等物一队队过完,后面方是八个太监,抬着一顶金顶鹅黄绣凤銮舆,缓缓行来贾母等连忙跪下早有太监过来扶起贾母等来,将那銮舆抬入大门往东一所院落门前,有太监跪请下舆更衣于是入门,太监散去,只有昭容彩嫔等引着元春下舆只见苑内各色花灯闪灼,皆系纱绫扎成,精致非常上面有一灯匾,写着“体仁沐德”四个字元春入室更衣,复出上舆进园,只见园中香烟缭绕,花影缤纷,处处灯光相映,时时细乐声喧:说不尽这太平景象,富贵风流!
  却说贾妃在轿内看了此园内外光景,因点头叹道:“太奢华过费了!”忽又见太监跪请登舟贾妃下舆登舟只见清流一带,势若游龙,两边石栏上皆系水晶玻璃各色风灯,点的如银光雪浪上面柳杏诸树,虽无花叶,却用各色绸绫纸绢及通草为花,粘于枝上,每一株悬灯万盏更兼池中荷荇凫鹭诸灯亦皆系螺蚌羽毛做就的:上下争辉,水天焕彩,真是琉璃世界,珠宝乾坤船上又有各种盆景,珠帘绣幙,桂楫兰桡,自不必说了已而入一石港,港上一面匾灯,明现着“蓼汀花溆”四字  看官听说:这“蓼汀花溆”四字及“有凤来仪”等字,皆系上回贾政偶试宝玉之才,何至便认真用了想贾府世代诗书,自有一二名手题咏,岂似暴富之家,竟以小儿语搪塞了事呢只因当日这贾妃未入宫时,自幼亦系贾母教养后来添了宝玉,贾妃乃长姊,宝玉为幼弟,贾妃念母年将迈,始得此弟,是以独爱怜之且同侍贾母,刻不相离那宝玉未入学之先,三四岁时,已得元妃口传教授了几本书,识了数千字在腹中,虽为姊弟,有如母子自入宫后,时时带信出来与父兄,说:“千万好生扶养:不严不能成器,过严恐生不虞,且致祖母之忧”眷念之心刻刻不忘前日贾政闻塾师赞他尽有才情,故于游园时聊一试之虽非名公大笔,却是本家风味且使贾妃见之,知爱弟所为,亦不负其平日切望之意,因此,故将宝玉所题用了那日未题完之处,后来又补题了许多
  且说贾妃看了四字,笑道:““花溆”二字便好,何必“蓼汀””侍坐太监听了,忙下舟登岸,飞传与贾政贾政即刻换了彼时舟临内岸,去舟上舆,便见琳宫绰约,桂殿巍峨石牌坊上写着“天仙宝境”四大字贾妃命换了“省亲别墅”四字,于是进入行宫只见庭燎绕空,香屑布地,火树琪花,金窗玉槛说不尽帘卷虾须,毯铺鱼獭,鼎飘麝脑之香,屏列雉尾之扇真是:“金门玉户神仙府,桂殿兰宫妃子家”贾妃乃问:“此殿何无匾额”随侍太监跪启道:“此系正殿,外臣未敢擅拟”贾妃点头礼仪太监请升座受礼,两阶乐起二太监引赦政等于月台下排班上殿,昭容传谕曰:“免”乃退又引荣国太君及女眷等自东阶升月台上排班,昭容再谕曰:“免”于是亦退
  茶三献,贾妃降座,乐止,退入侧室更衣,方备省亲车驾出园至贾母正室,欲行家礼,贾母等俱跪止之贾妃垂泪,彼此上前厮见,一手挽贾母,一手挽王夫人,三人满心皆有许多话,俱说不出,只是呜咽对泣而已邢夫人惜等俱在旁垂泪无言半日,贾妃方忍悲强笑,安慰道:“当日既送我到那不得见人的去处,好容易今日回家,娘儿们这时不说不笑,反倒哭个不了一会子我去了,又不知多早晚才能一见!”说到这句,不禁又哽咽起来邢夫人忙上来劝解贾母等让贾妃归坐,又逐次一一见过,又不免哭泣一番,然后东西两府执事人等在外厅行礼其媳妇丫鬟行礼毕,贾妃叹道:“许多亲眷,可惜都不能见面!”王夫人启道:“现有外亲薛王氏及宝钗黛玉在外候旨外眷无职,不敢擅入”贾妃即命请来相见  一时,薛姨妈等进来,欲行国礼元妃降旨免过,上前各叙阔别又有原带进宫的丫鬟抱琴等叩见,贾母连忙扶起,命入别室款待执事太监及彩嫔昭容各侍从人等,宁府及贾赦那宅两处自有人款待,只留三四个小太监答应母女姊妹,不免叙些久别的情景及家务私情又有贾政至帘外问安行参等事元妃又向其父说道:“田舍之家,齑盐布帛,得遂天伦之乐今虽富贵,骨肉分离,终无意趣!”贾政亦含泪启道:“臣,草芥寒门,鸠群鸦属之中,岂意得征凤鸾之瑞今贵人上锡天恩,下昭祖德,此皆山川日月之精华,祖宗之远德锺于一人,幸及政夫妇且今上体天地生生之大德,垂古今未有之旷恩,虽肝脑涂地,岂能报效万一!惟朝干夕惕,忠于厥职伏愿圣君万岁千秋,乃天下苍生之福也贵妃切勿以政夫妇残年为念更祈自加珍爱,惟勤慎肃恭以侍上,庶不负上眷顾隆恩也”贾妃亦嘱以国事宜勤,暇时保养,切勿记念  贾政又启:“园中所有亭台轩馆皆系宝玉所题,如果有一二可寓目者,请即赐名为幸”元妃听了宝玉能题,便含笑说道:“果进益了”贾政退出元妃因问:“宝玉因何不见”贾母乃启道:“无职外男,不敢擅入”元妃命引进来小太监引宝玉进来,先行国礼毕,命他近前,携手揽于怀内,又抚其头颈,笑道:“比先长了好些”一语未终,泪如雨下
  尤氏凤姐等上来启道:“筵宴齐备,请贵妃游幸”元妃起身,命宝玉导引,遂同诸人步至园门前早见灯光之中,诸般罗列,进园先从“有凤来仪”,“红香绿玉”“杏帘在望”“蘅芷清芬”等处,登楼步阁,涉水缘山,眺览徘徊一处处铺陈华丽,一桩桩点缀新奇元妃极加奖赞,又劝以后不可太奢了,此皆过分既而来至正殿,降谕免礼归座,大开筵宴,贾母等在下相陪,尤氏李纨凤姐等捧羹把盏
  元妃乃命笔砚伺候,亲拂罗笺,择其喜者赐名因题其园之总名曰:“大观园”,正殿匾额云:“顾恩思义”,对联云:“天地启宏慈,赤子苍生同感戴古今垂旷典,九州岛万国被恩荣”又改题:“有凤来仪”,赐名潇湘馆“红香绿玉”,改作“怡红快绿”,赐名怡红院“蘅芷清芬”,赐名“蘅芜院”“杏帘在望”,赐名澣葛山庄正楼曰大观楼东面飞楼曰“缀锦阁”西面飞楼曰含芳阁更有蓼风轩藕香榭紫菱洲荇叶渚等名匾额有“梨花春雨”“桐剪秋风”“荻芦夜雪”等名又命旧有匾联不可摘去于是先题一绝句云:
  衔山抱水建来精,多少工夫筑始成天上人间诸景备,芳园应锡大观名题毕,向诸姐妹笑道:“我素乏捷才,且不长于吟咏,姐妹辈素所深知,今夜聊以塞责,不负斯景而已异日少暇,必补撰大观园记并省亲颂等文,以记今日之事妹等亦各题一匾一诗,随意发挥,不可为我微才所缚且知宝玉竟能题咏,一发可喜此中潇湘馆蘅芜院二处,我所极爱,次之,怡红院,澣葛山庄此四大处,必得别有章句题咏方妙前所题之联虽佳,如今再各赋五言律一首,使我当面试过,方不负我自幼教授之苦心”  宝玉只得答应了下来,自去构思迎春探春惜春三人中要算探春又出于姊妹之上,然自忖似难与薛林争衡,只得随众应命李纨也勉强作成一绝贾妃挨次看姊妹们的题咏,写道是:
  旷性怡情(匾额)
  迎 春
  园成景物特精奇,奉命羞题额“旷怡”谁信世间有此境游来宁不畅神思
  文采风流(匾额)
  探 春
  秀水明山抱复回,风流文采胜蓬莱绿裁歌扇迷芳草,红衬湘裙舞落梅
  珠玉自应传盛世,神仙何幸下瑶台名园一自邀游赏,未许凡人到此来
  文章造化(匾额)
  惜 春
  山水横拖千里外,楼台高起五云中园修日月光辉里,景夺文章造化功
  万象争辉(匾额)
  李 纨
  名园筑就势巍巍,奉命多惭学浅微精妙一时言不尽,果然万物有光辉!
  凝晖锺瑞(匾额)
  薛宝钗
  芳园筑向帝城西,华日祥云笼罩奇高柳喜迁莺出谷,修篁时待凤来仪
  文风已着宸游夕,孝化应隆归省时睿藻仙才瞻仰处,自惭何敢再为辞
  世外仙源(匾额)
  林黛玉
  宸游增悦豫,仙境别红尘借得山川秀,添来气象新
  香融金谷酒,花媚玉堂人何幸邀恩宠,宫车过往频
  元妃看毕,称赏不已,又笑道:“终是薛林二妹之作与众不同,非愚姊妹所及”原来黛玉安心今夜大展奇才,将众人压倒,不想元妃只命一匾一咏,倒不好违谕多做,只胡乱做了一首五言律应命便罢了
  时宝玉尚未做完,才做了潇湘馆与蘅芜院两首,正做怡红院一首,起稿内有“绿玉春犹卷”一句宝钗转眼瞥见,便趁众人不理论,推他道:“贵人因不喜“红香绿玉”四字,才改了“怡红快绿”你这会子偏又用“绿玉”二字,岂不是有意和他分驰了况且蕉叶之典故颇多,再想一个改了罢”宝玉见宝钗如此说,便拭汗说道:“我这会子总想不起什么典故出处来!”宝钗笑道:“你只把“绿玉”的“玉”字改作“蜡”字就是了”宝玉道:““绿蜡”可有出处”宝钗悄悄的咂嘴点头,笑道:“亏你!今夜不过如此,将来金殿对策,你大约连“赵钱孙李”都忘了呢!唐朝韩翊咏芭蕉诗头一句,“冷烛无烟绿蜡干”,都忘了么”宝玉听了,不觉洞开心意,笑道:“该死,该死!眼前现成的句子,竟想不到姐姐真是“一字师”了,!从此只叫你师傅,再不叫姐姐了”宝钗也悄悄的笑道:“还不快做上去,只“姐姐”“妹妹”的!谁是你姐姐那上头穿黄袍的才是你姐姐呢”一面说笑,因怕他耽延工夫,遂抽身走开了
  宝玉续成了此首,共有三首此时黛玉未得展才,心上不快因见宝玉构思太苦,走至案旁,知宝玉只少“杏帘在望”一首,因叫他抄录前三首,却自己吟成一律,写在纸条上,搓成个团子,掷向宝玉跟前宝玉打开一看,觉比自己做的三首高得十倍,遂忙恭楷誊完呈上
  元妃看是:
  有凤来仪
  宝 玉
  秀玉初成实,堪宜待凤凰竿竿青欲滴,绿生凉
  迸砌防阶水,穿帘碍鼎香莫摇分碎影,好梦正初长
  蘅芷清芬
  蘅芜满静苑,萝薜助芬芳软衬三春草,柔拖一缕香
  轻烟迷曲径,冷翠湿衣裳谁谓“池塘”曲,谢家幽梦长
  怡红快绿
  深庭长日静,两两出婵娟绿蜡春犹卷,红妆夜未眠
  凭栏垂绛袖,倚石护青烟对立东风里,主人应解怜
  杏帘在望
  杏帘招客饮,在望有山庄菱荇鹅儿水,桑榆燕子梁
  一畦春韮熟,十里稻花香盛世无饥馁何须耕织忙  元妃看毕,喜之不尽,说:“果然进益了!”又指“杏帘”一首为四首之冠遂将澣葛山庄改为稻香村,又命探春将方才十数首诗另以锦笺誊出,令太监传与外厢贾政等看了,都称颂不已贾政又进归省颂元妃又命以琼酪金脍等物赐与宝玉并贾兰此时贾兰尚幼,未谙诸事,只不过随母依叔行礼而已那时贾蔷带领一班女戏子,在楼下正等得不耐烦,只见一个太监飞跑下来说:“做完了诗了,快拿戏单来”贾蔷忙将戏目呈上,并十二个人的花名册子少时,点了四出戏:第一出,豪宴第二出,乞巧第三出,仙缘第四出,离魂贾蔷忙张罗扮演起来,一个个歌有裂石之音,舞有天魔之态虽是装演的形容,却做尽悲欢的情状
  刚演完了,一太监托着一金盘糕点之属进来,问:“谁是龄官”贾蔷便知是赐龄官之物,连忙接了,命龄官叩头太监又道:“贵妃有谕,说:“龄官极好,再做两出戏,不拘那两出就是了””贾蔷忙答应了,因命龄官做游园惊梦二出龄官自以为此二出非本角之戏,执意不从,定要做相约相骂二出贾蔷扭不过他,只得依他做了元妃甚喜,命:“莫难为了这女孩子,好生教习”额外赏了两疋宫绸,两个荷包,并金银锞子之类然后撤筵,将未到之处复又游玩忽见山环佛寺,忙盥手进去焚香拜佛,又题一匾云:“苦海慈航”又额外加恩与一班幽尼女道
  少时,太监跪启:“赐物俱齐,请验,按例行赏”乃呈上略节元妃从头看了,无话,即命照此而行太监下来,一一发放原来贾母的是金玉如意各一柄,沉香拐杖一根,伽楠念珠一串,富贵长春宫缎四疋,福寿绵长宫绸四疋,紫金笔锭如意锞十锭,吉庆有余银锞十锭,邢夫人等二分只减了如意四样贾敬贾赦贾政等每分御制新书二部,宝墨二匣,金银盏各二只,表礼按前宝钗黛玉诸姊妹等每人新书一部,宝砚一方,新样格式金银锞二对宝玉和贾兰是金银项圈二个,金银锞二对尤氏李纨凤姐等,皆金银锞四锭,表礼四端另有表礼二十四端,清钱五百串,是赏与贾母王夫人及各姊妹房中奶娘众丫鬟的贾珍贾琏贾环贾蓉等皆是表礼一端,金银锞一对其余彩缎百疋,白银千两,御酒数瓶,是赐东西两府及园中管理工程陈设答应及司戏掌灯诸人的外又有青钱三百串,是赐厨役优伶百戏杂行人等的
  众人谢恩已毕,执事太监启道:“时已丑正三刻,请驾回銮”元妃不由的满眼又滴下泪来,却又勉强笑着,拉了贾母王夫人的手不忍放,再四叮咛:“不须记挂,好生保养!如今天恩浩荡,一月许进内省视一次,见面尽容易的,何必过悲倘明岁天恩仍许归省,不可如此奢华糜费了”贾母等已哭的哽噎难言元妃虽不忍别,奈皇家规矩违错不得的,只得忍心上舆去了这里众人好容易将贾母及王夫人劝住,搀扶出园去了未知如何,下回分解
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