话说香菱见众人正说笑他,便迎上去,笑道:“你们看这首诗要使得,我就还学要还不好,我就死了这做诗的心了”说着,把诗递与黛玉及众人看时,只见写道是:
  精华欲掩料应难,影自娟娟魄自寒
  一片砧敲千里白,半轮鸡唱五更残
  绿蓑江上秋闻笛,红袖楼头夜倚栏
  博得嫦娥应自问,何缘不使永团圞
  众人看了,笑道:“这首不但好,而且新巧有意趣可知俗语说:“天下无难事,只怕有心人”社里一定请你了”香菱听了,心下不信,料着是他们哄自己的话,还只管问黛玉宝钗等
  正说之间,只见几个小丫头并老婆子忙忙的走来,都笑道:“来了好些姑娘奶奶们,我们都不认得奶奶姑娘们,快认亲去”李纨笑道:“这是那里的话你到底说明白了,是谁的亲戚”那婆子丫头都笑道:“奶奶的两位妹子都来了还有一位姑娘,说是薛大姑娘的妹子还有一位爷,说是薛大爷的兄弟我这会子请姨太太去呢奶奶和姑娘们先上去罢”说着,一径去了宝钗笑道:“我们薛蝌和他妹子来了不成”李纨笑道:“或者我婶娘又上京来了怎么他们都凑在一处这可是奇事!”
  大家来至王夫人上房,只见黑压压的一地又有邢夫人的嫂子,带了女儿岫烟进京来投邢夫人的,可巧凤姐之兄王仁也正进京,两亲家一处搭帮来了走至半路,泊船时,遇见李纨寡婶,带着两个女儿,──长名李纹,次名李绮,──也上京大家叙起来,又是亲戚,因此三家一路同行后有薛蟠之从弟薛蝌,因当年父亲在京时,已将胞妹薛宝琴许配都中梅翰林之子为妻,正欲进京聘嫁,闻得王仁进京,他也随后带了妹子赶来──所以今日会齐了来,访投各人亲戚
  于是大家见礼叙过贾母王夫人都欢喜非常贾母因笑道:“怪道昨日晚上灯花爆了又爆,结了又结,原来应到今日”一面叙些家常,收了带来的礼物,一面命留酒饭凤姐儿自不必说,忙上加忙李纨宝钗自然和婶母姊妹叙离别之情
  黛玉见了,先是欢喜,后想起众人皆有亲眷,独自己孤单无倚,不免又去垂泪宝玉深知其情,十分劝慰了一番方罢然后宝玉忙忙来至怡红院中,向袭人麝月晴雯笑道:“你们还不快着看去!谁知宝姐姐的亲哥哥是那个样子,他这伯叔兄弟,形容举止,另是个样子,倒像是宝姐姐的同胞兄弟似的更奇在你们成日家只说宝姐姐是绝色的人物,你们如今瞧见他这妹子,还有大嫂子的两个妹子,──我竟形容不出来了!老天!老天!你有多少精华灵秀,生出这些人上之人来!可知我“井底之蛙”,成日家只说,现在的这几个人是有一无二的谁知不必远寻,就是本地风光,一个赛似一个!如今我又长了一层学问了除了这几个,难道还有几个不成”一面说,一面自笑
  袭人见他又有些魔意,便不肯去瞧晴雯等早去瞧了一遍回来,带笑向袭人说道:“你快瞧瞧去大太太一个侄女儿,宝姑娘一个妹妹,大奶奶两个妹妹,倒像一把子四根水葱儿!”
  一语未了,只见探春也笑着进来找宝玉,因说:“咱们诗社可兴旺了”宝玉笑道:“正是呢这是一高兴起诗社,鬼使神差来了这些人!──但只一件:不知他们可学过做诗不曾”探春道:“我才都问了问,虽是他们自谦,看其光景,没有不会的便是不会,也没难处,你看香菱就知道了”晴雯笑道:“他们里头,薛大姑娘的妹妹更好三姑娘看着怎么样”探春道:“果然的据我看来,连他姐姐,并这些人,总不及他
  袭人听了,又是诧异,又笑道:“这也奇了!还从那里再寻好的去呢我倒要瞧瞧去”探春道:“老太太一见了,喜欢的无可不可的,已经逼着咱们太太认了干女孩儿了老太太要养活,才刚已经定了”宝玉喜的忙问:“这话果然么”探春道:“我几时撒过谎”又笑道:“老太太有了这个好孙女儿,就忘了你这孙子了!”宝玉笑道:“这倒不妨,原该多疼女孩儿些是正理明儿十六,咱们可该起社了”探春道:“林丫头刚起来了,二姐姐又病了,终是七上八下的”宝玉道:“二姐姐又不大做诗,没有他又何妨”探春道:“索性等几天,等他们新来的混熟了,咱们邀上他们,岂不好这会子,大嫂子宝姐姐心里自然没有诗兴的况且湘云没来,颦儿才好了,人都不合式不如等着云丫头来了,这几个新的也熟了,颦儿也大好了,大嫂子和宝姐姐心也闲了,香菱诗也长进了:如此,邀一满社,岂不好咱们两个如今且往老太太那里去听听除宝姐姐的妹妹不算外,他一定是在咱们家住定了的倘或那三个要不在咱们这里住,咱们央告着老太太留下他们,也在园子里住了,咱们岂不多添几个人,越发有趣了”宝玉听了,喜的眉开眼笑,忙说道:“倒是你明白我终久是个胡涂心肠,空喜欢了一会子,却想不到这上头
  说着,兄妹两个一齐往贾母处来果然王夫人已认了薛宝琴做干女儿贾母喜欢非常,不命往园中住,晚上跟着贾母一处安寝薛蝌自向薛蟠书房中住下了贾母和邢夫人说:“你侄女儿也不必家去了,园子里住几天,逛逛再去
  邢夫人兄嫂家中原艰难,这一上京,原仗的是邢夫人与他们治房舍,帮盘缠听如此说,岂不愿意邢夫人便将邢岫烟交与凤姐儿凤姐儿算着园中姊妹多,性情不一,且又不便另设一处,莫若送到迎春一处去倘日后邢岫烟有些不遂意的事,纵然邢夫人知道了,与自己无干从此后,若邢岫烟家去住的日期不算,若在大观园住到一个月上,凤姐儿亦照迎春分例送一分与岫烟凤姐儿冷眼敁敪岫烟心性行为,竟不象邢夫人及他的父母一样,却是个极温厚可疼的人因此,凤姐儿反怜他家贫命苦,比别的姊妹多疼他些邢夫人倒不大理论了  贾母王夫人等因素喜李纨贤惠,且年轻守节,令人敬服,今见他寡婶来了,便不肯叫他外头去住那婶母虽十分不肯,无奈贾母执意不从,只得带着李纹李绮在稻香村住下了
  当下安插既定,谁知忠靖侯史鼎又迁委了外省大员,不日要带家眷去上任贾母因舍不得湘云,便留下他了,接到家中原要命凤姐儿另设一处与他住,史湘云执意不肯,只要和宝钗一处住因此,也就罢了
  此时大观园中比先又热闹了多少李纨为首,余者,迎春探春惜春宝钗黛玉湘云李纹李绮宝琴邢岫烟,再添上凤姐儿和宝玉,一共十三人叙起年庚,除李纨年纪最长,凤姐次之,余者皆不过十五六七岁,大半同年异月,连他们自己也不能记清谁长谁幼并贾母王夫人及家中婆子丫头,也不能细细分清,不过是“姐”“妹”“兄”“弟”四个字随便乱叫
  如今香菱正满心满意只想做诗,又不敢十分啰唆宝钗,可巧来了个史湘云那史湘云极爱说话的,那里禁得香菱又请教他谈诗越发高了兴,没昼没夜,高谈阔论起来宝钗因笑道:“我实在聒噪的受不得了!一个女孩儿家,只管拿着诗做正经事,讲起来,叫有学问的人听了反笑话,说不守本分一个香菱没闹清,又添上你这个“话口袋子”,满口里说的是什么:怎么是“杜工部之沉郁”,“韦苏州之淡雅”又怎么是“温八叉之绮靡”,“李义山之隐僻”痴痴癫癫,那里还象两个女儿家呢”说得香菱湘云二人都笑起来  正说着,只见宝琴来了,披着一领斗篷,金翠辉煌,不知何物宝钗忙问:“这是那里的”宝琴笑道:“因下雪珠儿,老太太找了这一件给我的”香菱上来瞧,道:“怪道这么好看,原来是孔雀毛织的”湘云笑道:“那里是孔雀毛就是野鸭子头上的毛做的可见老太太疼你了:这么着疼宝玉,也没给他穿”宝钗笑道:“真是俗语说的,“各人有各人的缘法”我也想不到他这会子来,既来了,又有老太太这么疼他”湘云道:“你除了在老太太跟前,就在园里来这两处,只管玩笑吃喝到了太太屋里,若太太在屋里,只管和太太说笑,多坐一回无妨若太太不在屋里,你别进去,那屋里人多心坏,都是耍咱们的”说的宝钗宝琴香菱莺儿等都笑了宝钗笑道:“说你没心却有心,虽然有心,到底嘴太直了我们这琴儿,今儿你竟认他做亲妹妹罢”湘云又瞅着宝琴,笑道:“这一件衣裳也只配他穿别人穿了,实在不配
  正说着,只见琥珀走来,笑道:“老太太说了:叫宝姑娘别管紧了琴姑娘,他还小呢让他爱怎么着就由他怎么着他要什么东西,只管要,别多心”宝钗忙起身答应了,又推宝琴,笑道:“你也不知是那里来的这点福气!你倒去罢,恐怕我们委屈了你我就不信,我那些儿不如你”说话之间,宝玉黛玉进来了宝钗犹自嘲笑湘云因笑道:“宝姐姐,你这话虽是玩,却有人真心是这样想呢”琥珀笑道:“真心恼的,再没别人,就只是他”口里说,手指着宝玉宝钗湘云都笑道:“他倒不是这样人”琥珀又笑道:“不是他,就是他”说着,又指黛玉湘云便不作声宝钗笑道:“更不是了我的妹妹和他的妹妹一样,他喜欢的比我还甚呢,他那里还恼你信云儿混说他那嘴有什么正经!”  宝玉素昔深知黛玉有些小性儿,尚不知近日黛玉和宝钗之事,正恐贾母疼宝琴,他心中不自在今见湘云如此说了,宝钗又如此答,再审度黛玉声色,亦不似往日,果然与宝钗之说相符,心中甚是不解因想:“他两个素日不是这样的,如今看来,竟更比他人好了十倍”一时又见林黛玉赶着宝琴叫“妹妹”,并不提名道姓,真似亲姊妹一般
  那宝琴年轻心热,且本性聪敏,自幼读书识字,今在贾府住了两日,大概人物巳知又见众姊妹都不是那轻薄脂粉,且又和姐姐皆和气:故也不肯怠慢其中又见林黛玉是个出类拔萃的,便更与黛玉亲敬异常宝玉看着,只是暗暗的纳罕  一时,宝钗姊妹往薛姨妈房内去后,湘云往贾母处来,林黛玉回房歇着宝玉便找了黛玉来,笑道:“我虽看了西厢记,也曾有明白的几句说了取笑,你还曾恼过如今想来,竟有一句不解,我念出来,你讲讲我听”黛玉听了,便知有文章,因笑道:“你念出来我听听”宝玉笑道:“那闹简上有一句说的最好:“是几时孟光接了梁鸿案”这五个字,不过是现成的典,难为他“是几时”三个虚字问的有趣是几时接了──你说说我听听”黛玉听了,禁不住也笑起来,因笑道:“这原问的好他也问的好,你也问的好”宝玉道:“先时你只疑我,如今你也没的说了”黛玉笑道:“谁知他竟真是个好人,我素日只当他藏奸”因把说错了酒令,宝钗怎样说他,连送燕窝病中所谈之事,细细的告诉宝玉宝玉方知原故,因笑道:“我说呢!正纳闷“是几时孟光接了梁鸿案”,原来是从“小孩儿家口没遮拦”上就接了案了”  黛玉因又说起宝琴来,想起自己没有姊妹,不免又哭了宝玉忙劝道:“这又自寻烦恼了你瞧瞧,今年比旧年越发瘦了你还不保养,每天好好的,你必是自寻烦恼,哭一会子,才算完了这一天的事”黛玉拭泪道:“近来我只觉心酸,眼泪却象比旧年少了些的心里只管酸痛,眼泪却不多!”宝玉道:“这是你哭惯了,心里疑惑岂有眼泪会少的
  正说着,只见他屋里的小丫头子送了猩猩毡斗篷来,又说:“大奶奶才打发人来说:下了雪,要商议明日请人做诗呢”一语未了,只见李纨的丫头走来请黛玉宝玉便邀着黛玉同往稻香村来黛玉换上掐金挖云红香羊皮小靴,罩了一件大红羽绉面白狐狸皮的鹤氅,系一条青金闪绿双环四合如意绦,上罩了雪帽,二人一齐踏雪行来,只见众姊妹都在那里都是一色大红猩猩毡与羽毛缎斗篷,独李纨穿一件哆啰呢对襟褂子,薛宝钗穿一件莲青斗纹锦上添花洋线番羓丝的鹤氅邢岫烟仍是家常旧衣,并没避雨之衣
  一时,湘云来了,穿着贾母给他的一件貂鼠脑袋面子,大毛黑灰鼠里子,里外发烧大褂子头上带着一顶挖云鹅黄片金里子大红猩猩毡昭君套,又围着大貂鼠风领黛玉先笑道:“你们瞧瞧,孙行者来了他一般的拿着雪褂子,故意装出个小骚鞑子样儿来”湘云笑道:“你们瞧我里头打扮的”一面说,一面脱了褂子只见他里头穿着一件半新的靠色三镶领袖秋香色盘金五色绣龙窄裉小袖掩襟银鼠短袄,里面短短的一件水红妆缎狐肷褶子,腰里紧紧束着一条蝴蝶结子长穗五色宫绦,脚下也穿着鹿皮小靴:越显得蜂腰猿背,鹤势螂形众人笑道:“偏他只爱打扮成个小子的样儿,原比他打扮女儿更俏丽了些
  湘云笑道:“快商议做诗我听听是谁的东家”李纨道:“我的主意:想来昨儿的正日已自过了,再等正日还早呢,可巧又下雪,不如咱们大家凑个热闹,又给他们接风,又可以做诗你们意思怎么样”宝玉先道:“这话很是只是今儿晚了──若到明儿,晴了又无趣”众人都道:“这雪未必晴,纵晴了,这一夜下的也够赏了”李纨道:“我这里虽然好,又不如芦雪庭好我已经打发人笼地炕去了,咱们大家拥炉做诗老太太想来未必高兴况且咱们小玩意儿,单给凤丫头个信儿就是了你们每人一两银子就够了,送到我这里来”──指着香菱宝琴李纹李绮岫烟,──“五个不算外,咱们里头,二丫头病了不算,四丫头告了假也不算,你们四分子送了来,我包管五六两银子也尽够了”宝钗等一齐应诺因又拟题限韵,李纨笑道:“我心里早已定了等到了明日临期,横竖知道”说毕,大家又说了一回闲话,方往贾母处来当日无话
  到了次日清早,宝玉因心里惦记着,这一夜没好生得睡,天亮了就爬起来掀起帐子一看,虽然门窗尚掩,只是窗上光辉夺目,心内早踌蹰起来,埋怨定是晴了,日光已出一面忙起来揭起窗屉,从玻璃窗内往外一看,原来不是日光,竟是一夜的雪,下的将有一尺厚,天上仍是搓绵扯絮一般
  宝玉此时喜欢非常,忙唤起人来盥漱已毕,只穿一件茄色哆啰呢狐狸皮袄,罩一件海龙小鹰膀褂子,束了腰,披上玉针蓑,带了金藤笠,登上沙棠屐,忙忙的往芦雪庭来出了院门,四顾一望,并无二色,远远的是青松翠竹,自己却似装在玻璃盆内一般于是走至山坡之下,顺着山脚,刚转过去,已闻得一股寒香扑鼻回头一看,却是妙玉那边栊翠庵中有十数枝红梅,如胭脂一般,映着雪色,分外显得精神,好不有趣
  宝玉便立住,细细的赏玩了一回方走只见蜂腰板桥上一个人打着伞走来,是李纨打发了请凤姐儿去的人宝玉来至芦雪庭,只见丫头婆子正在那里扫雪开径原来这芦雪庭盖在一个傍山临水河滩之上,一带几间茅檐土壁,槿篱竹牖,推窗便可垂钓,四面皆是芦苇掩覆,一条去径,逶迤穿芦度苇过去,便是藕香榭的竹桥了众丫头婆子见他披蓑戴笠而来,都笑道:“我们才说,正少一个渔翁,如今果然全了姑娘们吃了饭才来呢,你也太性急了”  宝玉听了,只得回来刚至沁芳亭,见探春正从秋爽斋出来,围着大红猩猩毡的斗篷,带着观音兜,扶着个小丫头,后面一个妇人打着一把青绸油伞宝玉知道他往贾母处去,遂站在亭边,等他来到,二人一同出园前去宝琴正在里间房内梳洗更衣
  一时,众姐妹来齐,宝玉只嚷饿了,连连催饭好容易等到摆上饭来,头一样菜是牛肉蒸羊羔贾母就说:“这是我们有年纪人的药,没见天日的东西,可惜你们小孩子吃不得今儿另外有新鲜鹿肉,你们等着吃罢”众人答应了
  宝玉却等不得,只拿茶泡了一碗饭,就着野鸡瓜子,忙忙的爬拉完了贾母道:“我知道你们今儿又有事情,连饭也不顾吃了”就叫:“留着鹿肉给他晚上吃罢”凤姐儿忙说:“还有呢,吃残了的倒罢了”湘云就和宝玉计较道:“有新鹿肉,不如咱们要一块,自己拿了园里弄着,又吃又玩”宝玉听了,真和凤姐要了一块,命婆子送进园去  一时,大家散后,进园齐往芦雪庭来,听李纨出题限韵,独不见湘云宝玉二人黛玉道:“他两个人再到不得一处,要到了一处,生出多少事来这会子一定算计那块鹿肉去了
  正说着,只见李婶娘也走来看热闹,因问李纨道:“怎么那一个带玉的哥儿和那一个挂金麒麟的姐儿,那样干净清秀,又不少吃的,他两个在那里商议着要吃生肉呢,说的有来有去的我只不信,肉也生吃得的”众人听了,都笑道:“了不得!快拿了他两个来!”黛玉笑道:“这可是云丫头闹的我的卦再不错”李纨即忙出来,找着他两个,说道:“你们两个要吃生的,我送你们到老太太那里吃去那怕一只生鹿,撑病了不与我相干这么大雪怪冷的,快替我做诗去罢!”宝玉忙笑道:“没有的事!我们烧着吃呢”李纨道:“这还罢了”只见老婆子们拿了铁炉铁叉铁丝蒙来李纨道:“留神割了手,不许哭!”说着,方进去了  那边凤姐打发平儿回复不来,为发放年例正忙着呢湘云见了平儿,那里肯放平儿也是个好玩的,素日跟着凤姐儿无所不至,见如此有趣,乐得玩笑,因而退去手上的镯子,三个人围着火,平儿便要先烧三块吃那边宝钗黛玉平素看惯了,不以为异,宝琴等及李婶娘深为罕事探春和李纨等已定议了题韵探春笑道:“你们闻闻,香气这里都闻见了,我也吃去”说着,也找了他们来李纨也随来,说:“客已齐了,你们还吃不够吗”湘云一面吃,一面说道:“我吃这个方爱吃酒,吃了酒才有诗若不是这鹿肉,今儿断不能做诗”说着,只见宝琴披着凫靥裘,站在那里笑湘云笑道:“傻子!你来尝尝!”宝琴笑道:“怪腌臜的!”宝钗笑道:“你尝尝去,好吃的很呢你林姐姐弱,吃了不消化,不然,他也爱吃”宝琴听了,便过去吃了一块,果然好吃,就也吃起来
  一时,凤姐儿打发小丫头来叫平儿平儿说:“史姑娘拉着我呢你先去罢”小丫头去了一时,只见凤姐儿也披了斗篷走来,笑道:“吃这样好东西,也不告诉我!”说着,也凑在一处吃起来黛玉笑道:“那里找这一群花子去罢了,罢了!今日芦雪庭遭劫,生生被云丫头作践了我为芦雪庭一大哭!”湘云冷笑道:“你知道什么“是真名士自风流”!你们都是假清高,最可厌的!我们这会子腥的膻的大吃大嚼,回来却是锦心绣口!”宝钗笑道:“你回来若做的不好了,把那肉掏出来,就把这雪压的芦苇子塞上些,以完此劫”说着,吃毕,洗了一回手
  平儿带镯子时,却少了一个,左右前后乱找了一番,踪迹全无,众人都诧异凤姐儿笑道:“我知道这镯子的去向你们只管做诗去,我们也不用找,只管前头去,不出三日,包管就有了”说着,又问:“你们今儿做什么诗老太太说了:离年又近了,正月里,还该做些灯谜儿,大家玩笑”众人听了,都笑道:“可是呢,倒忘了如今赶着做几个好的,预备着正月里玩”说着,一齐来至地炕屋内,只见杯盘果菜俱已摆齐了,墙上巳贴出诗题韵脚格式来了宝玉湘云二人忙看时,只见题目是“即景联句”,五言排律一首,限二萧韵,”后面尚未列次序李纨道:“我不大会做诗,我只起三句罢,然后谁先得了谁先联”宝钗道:“到底分个次序”要知端底,且看下回分解
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