话说薛姨妈听了薛蝌的来书,因叫进小厮,问道:“你听见你大爷说,到底是怎么就把人打死了呢”小厮道:“小的也没听真切那一日,大爷告诉二爷说──”说着,回头看了一看,见无人,才说道:“大爷说,自从家里闹的忒利害,大爷也没心肠了,所以要到南边置货去这日想着约一个人同行,这人在咱们这城南二百多地住,大爷找他去了遇见在先和大爷好的那个蒋玉菡带着些小戏子进城,大爷同他在个铺子里吃饭喝酒因为这当槽儿的尽着拿眼瞟蒋玉函,大爷就有了气了,后来蒋玉函走了第二天,大爷就请找的那个人喝酒酒后想起头一天的事来,叫那当槽儿的换酒,那当槽儿的来迟了,大爷就骂起来了那个人不依,大爷就拿起酒碗照他打去谁知那个人也是个泼皮,便把头伸过来叫大爷打大爷拿碗就砸他的脑袋,一下子就冒了血了,躺在地下头里还骂,后头就不言语了”薛姨妈道:“怎么也没人劝劝吗”那小厮道:“这个没听见大爷说,小的不敢妄言”薛姨妈道:“你先去歇歇罢”小厮答应出来
  这里薛姨妈自来见王夫人,托王夫人转求贾政贾政问了前后,也只好含糊应了只说等薛蝌递了呈子,看他本县怎么批了,再作道理
  这里薛姨妈又在当铺里兑了银子,叫小厮赶着去了三日后果有回信,薛姨妈接着了,即叫小丫头告诉宝钗,连忙过来看了只见书上写道:
  带去银两做了衙门上下使费哥哥在监,也不大吃苦,请太太放心独是这里的人很刁,尸亲见证都不依,连哥哥请的那个朋友也帮着他们我与李祥两个俱系生地生人,幸找着一个好先生,许他银子,才讨个主意:说是须得拉扯着同哥哥喝酒的吴良,弄人保出他来,许他银两,叫他撕掳他若不依,便说张三是他打死,明推在异乡人身上他吃不住,就好办了我依着他,果然吴良出来现在买嘱尸亲见证,又做了一张呈子,前日递的,今日批来,请看呈底便知因又念呈底道:
  “具呈人某呈为兄遭飞祸,代伸冤抑事窃生胞兄薛蟠,本藉南京,寄寓西京,于某年月日,备本往南贸易去未数日,家奴送信回家,说遭人命,生即奔宪治,知兄误伤张姓及至囹圄,据兄泣告,实与张姓素不相认,并无仇隙偶因换酒角口,生兄将酒泼地,恰值张三低头拾物,一时失手,酒碗误碰顖门身死蒙恩拘讯,兄惧受刑,承认斗殴致死仰蒙宪天仁慈,知有冤抑,尚未定案生兄在禁,具呈诉辩,有干例禁生念手足,冒死代呈伏乞宪慈恩准,提证质讯,开恩莫大,生等举家仰戴鸿仁,永永无既矣!激切上呈”批的是:“尸场检验,证据确凿且并未用刑,尔兄自认斗杀,招供在案今尔远来,并非目睹,何得捏词妄控理应治罪,姑念为兄情切,且恕不准
  薛姨妈听到那里,说道:“这不是救不过来了么!这怎么好呢”宝钗道:“二哥的书还没看完,后面还有呢”因又念道:“有要紧的,问来使便知”薛姨妈便问来人因说道:“县里早知我们的家当充足,须得在京里谋干得大情,再送一分大礼,还可以覆审,从轻定案太太此时必得快办,再迟了就怕大爷要受苦了
  薛姨妈听了,叫小厮自去,即刻又到贾府与王夫人说明原故,恳求贾政贾政只肯托人与知县说情,不肯提及银物薛姨妈恐不中用,求凤姐与贾琏说了,花上几千银子,才把知县买通,薛蝌那里也便弄通了然后知县挂牌坐堂,传齐了一干邻保证见尸亲人等,监里提出薛蟠,刑房书吏俱一一点名知县便叫地保对明初供,又叫尸亲张王氏并尸叔张二问话
  张王氏哭禀:“小的的男人是张大,南乡里住,十八年头里死了大儿子二儿子,也都死了光留下这个死的儿子,叫张三,今年二十三岁,还没有娶女人呢为小人家里穷,没得养活,在李家店里做当槽儿的那一天晌午,李家店里打发人来叫俺,说:“你儿子叫人打死了”──我的青天老爷!小的就吓死了!跑到那里,看见我儿子头破血出的躺在地下喘气儿,问他话也说不出来,不多一会儿就死了,小人就要揪住这个小杂种拼命!”众衙役吆喝一声,张王氏便磕头道:“求青天老爷伸冤!小人就只这一个儿子了
  知县便叫下去,又叫李家店的人问道:“那张三是在你店内佣工的么”那李二回道:“不是佣工,是做当槽儿的”知县道:“那日尸场上,你说张三是薛蟠将碗砸死的,你亲眼见的么”李二说道:“小的在柜上,听见说客房里要酒,不多一回,便听见说,“不好了,打伤了!”小的跑进去,只见张三躺在地下,也不能言语小的便喊禀地保,一面报他母亲去了他们到底怎样打的,实在不知道,求太爷问那喝酒的便知道了”知县喝道:“初审口供,你是亲见的,怎么如今说没有见”李二道:“小的前日吓昏了乱说
  衙役又吆喝了一声,知县便叫吴良问道:“你是同在一处喝酒的么薛蟠怎么打的,据实供来!”吴良说:“小的那日在家,这个薛大爷叫我喝酒他嫌酒不好,要换,张三不肯薛大爷生气,把酒向他脸上泼去,不晓得怎么样,就碰在那脑袋上了这是亲眼见的”知县道:“胡说!前日尸场上,薛蟠自己认拿碗砸死的,你说你亲眼见的,怎么今日的供不对掌嘴!”衙役答应着要打吴良求着说:“薛蟠实没有和张三打架,酒碗失手碰在脑袋上的求老爷问薛蟠,便是恩典了!”
  知县叫上薛蟠,问道:“你与张三到底有什么仇隙毕竟是如何死的实供上来!”薛蟠道:“求太老爷开恩!小的实没有打他,为他不肯换酒,故拿酒泼地不想一时失手,酒碗误碰在他的脑袋上小的即忙掩他的血,那里知道再掩不住,血淌多了,过一回就死了前日尸场上,怕太老爷要打,所以说是拿碗砸他的只求太老爷开恩!”知县便喝道:“好个胡涂东西!本县问你怎么砸他的,你便供说恼他不换酒,才砸的,今日又供是失手砸的”知县假作声势,要打要夹薛蟠一口咬定知县叫仵作将前日尸场填写伤痕,据实报来仵作禀报说:“前日验得张三尸身无伤,惟顖门有磁器伤,长一寸七分,深五分,皮开,顖门骨脆,裂破三分实系磕碰伤”  知县查对尸格相符,早知书吏改轻,也不驳诘.胡乱便叫画供张王氏哭喊道:“青天老爷!前日听见还有多少伤,怎么今日都没有了”知县道:“这妇人胡说!现有尸格,你不知道么”叫尸叔张二,便问道:“你侄儿身死,你知道有几处伤”张二忙供道:“脑袋上一伤”知县道:“可又来!”叫书吏将尸格给张王氏瞧去,并叫地保尸叔指明与他瞧:现有尸场亲押证见,俱供并未打架,不为斗殴,只依误伤吩咐画供,将薛蟠监禁候详,余令原保领出退堂张王氏哭着乱嚷,知县叫众衙役撵他出去张二也劝张王氏道:“实在误伤,怎么赖人现在大老爷断明,别再胡闹了
  薛蝌在外打听明白,心内喜欢,便差人回家送信,等批详回来,便好打点赎罪,且住着等信只听路上三三两两传说:“有个贵妃薨了,皇上辍朝三日”这里离陵寝不远,知县办差垫道,一时料着不得闲,住在这里无益,不如到监,告诉哥哥:“安心等着,我回家去,过几日再来”薛蟠也怕母亲痛苦,带信说:“我无事,必须衙门再使费几次,便可回家了只是别心疼银子
  薛蝌留下李祥在此照料,一径回家,见了薛姨妈,陈说知县怎样徇情,怎样审断,终定了误伤,“将来尸亲那里再花些银子,一准赎罪,便没事了”薛姨妈听说,暂且放心,说:“正盼你来家中照应贾府里本该谢去,况且周贵妃薨了,他们天天进去,家里空落落的我想着要去替姨太太那边照应照应,作伴儿,只是咱们家又没人,你这来的正好”薛蝌道:“我在外头,原听见说是贾妃薨了,这么才赶回来的我们娘娘好好儿的,怎么就死了”薛姨妈道:“上年原病过一次,也就好了这回又没听见娘娘有什么病,只闻那府里头几天,老太太不大受用,合上眼便看见元妃娘娘,众人都不放心直至打听起来,又没有什么事到了大前儿晚上,老太太亲口说是“怎么元妃独自一个人到我这里”众人只道是病中想的话,总不信老太太又说:“你们不信,元妃还和我说是:“荣华易尽,须要退步抽身””众人都说:“谁不想到,这是有年纪的人思前想后的心事”所以也不当件事恰好第二天早起,里头吵嚷出来说:“娘娘病重,宣各诰命进去请安”他们就惊疑的了不得,赶着进去他们还没有出来,我们家里已听见周贵妃薨逝了你想外头的讹言,家里的疑心,恰碰在一处,可奇不奇
  宝钗道:“不但是外头的讹言舛错,便在家里的,一听见“娘娘”两个字,也就都忙了,过后才明白这两天,那府里这些丫头婆子来说,他们早知道不是咱们家的娘娘我说:“你们那里拿得定呢”他说道:“前几年正月,外省荐了一个算命的,说是很准的老太太叫人将元妃八字夹在丫头们八字里头,送出去叫他推算,他独说:“这正月初一日生日的那位姑娘只怕时辰错了不然,真是个贵人,也不能在这府中”老爷和众人说:“不管他错不错,照八字算去”那先生便说:“甲申年正月丙寅,这四个字内,有“伤官败财”惟“申”字内有“正官禄马”,这就是家里养不住的,也不见什么好这日子是乙卯初春木旺,虽是“比肩”,那里知道愈比愈好,就像那个好木料,愈经斲削,才成大器”独喜得时上什么辛金为贵,什么巳中“正官禄马”独旺:这叫作“飞天禄马格”又说什么:“日逢专禄,贵重的很天月二德坐本命,贵受椒房之宠这位姑娘,若是时辰准了,定是一位主子娘娘”──这不是算准了么我们还记得说:“可惜荣华不久只怕遇着寅年卯月,这就是比而又比,劫而又劫,譬如好木,太要做玲拢剔透,本质就不坚了”他们把这些话都忘记了,只管瞎忙我才想起来,告诉我们大奶奶,今年那里是寅年卯月呢””  宝钗尚未述完这话,薛蝌急道:“且别管人家的事!既有这个神仙算命的,我想哥哥今年什么恶星照命,遭这么横祸快开八字儿,我给他算去,看有妨碍么”宝钗道:“他是外省来的,不知今年在京不在了”说着,便打点薛姨妈往贾府去到了那里,只有李纨探春等在家接着,便问道:“大爷的事,怎么样了”薛姨妈道:“等详了上司才定,看来也到不了死罪”这才大家放心探春便道:“昨晚太太想着说:“上回家里有事,全仗姨太太照应如今自己有事,也难提了”心里只是不放心”薛姨妈道:“我在家里,也是难过只是你大哥遭了这事,你二兄弟又办事去了,家里你姐姐一个人,中什么用况且我们媳妇儿又是个不大晓事的,所以不能脱身过来目今那里知县也正为预备周贵妃的差使,不得了结案件,所以你二兄弟回来了,我才得过来看看”李纨便道:“请姨太太这里住几天更好”薛姨妈点头道:“我也要在这边给你们姐妹们作作伴儿,就只你宝妹妹冷静些”惜春道:“姨妈要惦着,为什么不把宝姐姐也请过来”薛姨妈笑着说道:“使不得”惜春道:“怎么使不得他先怎么住着来呢”李纨道:“你不懂的人家家里如今有事,怎么来呢”惜春也信以为实,不便再问
  正说着,贾母等回来,见了薛姨妈,也顾不得问好,便问薛蟠的事薛姨妈细述了一遍宝玉在旁听见什么蒋玉菡一段,当着人不问,心里打量是他:“既回了京,怎么不来瞧我……”又见宝钗也不过来,不知是怎么个原故,心内正自呆呆的想呢恰好黛玉也来请安,宝玉稍觉心里喜欢,便把想宝钗来的念头打断,同着姊妹们在老太太那里吃了晚饭大家散了,薛姨妈将就住在老太太的套间屋里
  宝玉回到自己房中,换了衣裳,忽然想起蒋玉函给的汗巾,便向袭人道:“你那一年没有系的那条红汗巾子,还有没有”袭人道:“我搁着呢,问他做什么”宝玉道:“我白问问”袭人道:“你没有听见薛大爷相与这些混账人,所以闹到人命关天你还提那些做什么有这样白操心,倒不如静静儿的念念书,把这些个没要紧的事撂开了也好”宝玉道:“我并不闹什么,偶然想起,有也罢,没也罢我白问一声,你们就有这些话”袭人笑道:“并不是我多话一个人知书达礼,就该往上巴结才是就是心爱的人来了,也叫他瞧着喜欢尊敬啊”宝玉被袭人一提,便说:“了不得!方才我在老太太那边,看见人多,没有和林妹妹说话,他也不会理我散的时候,他先走了此时必在屋里,我去就来”说着就走袭人道:“快些回来罢这都是我提头儿,倒招起你的高兴来了
  宝玉也不答言,低着头,一径走到潇湘馆来,只见黛玉靠在桌上看书宝玉走到跟前,笑说道:“妹妹早回来了”黛玉也笑道:“你不理我,我还在那里做什么”宝玉一面笑说:“他们人多说话,我插不下嘴去,所以没有和你说话”一面瞧着黛玉看的那本书,书上的字一个也不认得有的像“芍”字有的像“茫”字也有一个“大”字旁边,“九”字加上一勾,中间又添个“五”字也有上头“五”字“六”字又添一个“木”字,底下又是一个“五”字看着又奇怪,又纳闷,便说:“妹妹近日越发进了,看起天书来了!”黛玉嗤的一声笑道:“好个念书的人!连个琴谱都没有见过”宝玉道:“琴谱怎么不知道为什么上头的字,一个也不认得妹妹,你认得么”黛玉道:“不认得,瞧他做什么”宝玉道:“我不信,从没有听见你会抚琴我们书房里挂着好几张,前年来了一个清客先生,叫做什么嵇好古,老爷烦他抚了一曲他取下琴来,说都使不得,还说:“老先生若高兴,改日携琴来请教”想是我们老爷也不懂,他便不来了怎么你有本事藏着”黛玉道:“我何尝真会呢前日身上略觉舒服,在大书架上翻书,看有一套琴谱,甚有雅趣,上头讲的琴理甚通,手法说的也明白,真是古人静心养性的工夫我在扬州,也听得讲究过,也会学过,只是不弄了,就没有了这果真是“三日不弹,手生荆棘”前日看这几篇,没有曲文,只有操名,我又到别处找了一本有曲文的来看着,才有意思究竟怎么弹的好,实在也难书上说的:师旷鼓琴,能来风雷龙凤孔圣人尚学琴于师襄,一操便知其为文王高山流水,得遇知音……”说到这里,眼皮儿微微一动,慢慢的低下头去  宝玉正听得高兴,便道:“好妹妹,你才说的实在有趣!只是我才见上头的字,都不认得,你教我几个呢”黛玉道:“不用教的,一说便可以知道的”宝玉道:“我是个胡涂人,得教我那个“大”字加一勾,中间一个“五”字的”黛玉笑道:这“大”字“九”字是用左手大拇指按琴上的“九徽”,这一勾加“五”字是右手钩“五弦”,并不是一个字,乃是一声,是极容易的还有吟推等法,是讲究手法的”  宝玉乐得手舞足蹈的说:“好妹妹,你既明琴理,我们何不学起来”黛玉道:“琴者,禁也古人制下,原以治身,涵养性情,抑其淫荡,去其奢侈若要抚琴,必择静室高斋,或在层楼的上头,或在林石的里面,或是山巅上,或是水涯上再遇着那天地清和的时候,风清月朗,焚香静坐,心不外想,气血和平,才能与神合灵,与道合妙所以古人说:“知音难遇”若无知音,宁可独对着那清风明月,苍松怪石,野猿老鹤,抚弄一番,以寄兴趣,方为不负了这琴还有一层,又要指法好,取音好若必要抚琴,先须衣冠整齐,或鹤氅,或深衣,要如古人的仪表,那才能称圣人之器然后盥了手,焚上香,方才将身就在榻边,把琴放在案上,坐在第五徽的地方儿,对着自己的当心,两手方从容抬起:这才心身俱正还要知道轻重疾徐,卷舒自若,体态尊重方好”宝玉道:“我们学着玩,若这么讲究起来,那就难了
  两个人正说着,只见紫鹃进来,看见宝玉,笑说道:“宝二爷,今日这样高兴!”宝玉笑道:“听见妹妹讲究的叫人顿开茅塞,所以越听越爱听”紫鹃道:“不是这个高兴,说的是二爷到我们这边来的话”宝玉道:“先时妹妹身上不舒服,我怕闹的他烦,再者,我又上学,因此,显著就疏远了似的”紫鹃不等说完,便道:“姑娘也是才好二爷既这么说,坐坐,也该让姑娘歇歇儿了,别叫姑娘只是讲究劳神了”宝玉笑道:“可是我只顾爱听,也就忘了妹妹劳神了”黛玉笑道:“说这些倒也开心,也没有什么劳神的只是怕我只管说,你只管不懂呢”宝玉道:“横竖慢慢的自然明白了”说着,便站起来,道:“当真的妹妹歇歇儿罢明儿我告诉三妹妹和四妹妹去,叫他们都学起来,让我听”黛玉笑道:“你也太受用了即如大家学会了抚起来,你不懂,可不是对──”黛玉说到那里,想起心上的事,便缩住口,不肯往下说了
  宝玉便笑着道:“只要你们能弹,我便爱听,也不管“牛”不“牛”的了”黛玉红了脸一笑,紫娟雪雁也都笑了于是走出门来只见秋纹带着小丫头,捧着一小盆兰花来,说:“太太那边有人送了四盆兰花来,因里头有事,没有空儿玩他,叫给二爷一盆,林姑娘一盆”黛玉看时,却有几枝双朵儿的,心中忽然一动,也不知是喜是悲,便呆呆的呆看那宝玉此时却一心只在琴上,便说:“妹妹有了兰花,就可以做猗兰操”黛玉听了,心里反不舒服回到房中,看着花,想到:“草木当春,花鲜叶茂,想我年纪尚小,便像三秋蒲柳若是果能随愿,或者渐渐的好来不然,只恐似那花柳残春,怎禁得风催雨送!”想到那里,不禁又滴下泪来紫鹃在旁,看见这般光景,却想不出原故来:“方才宝玉在这里,那么高兴如今好好的看花,怎么又伤起心来”正愁着没法儿劝解,只见宝钗那边打发人来未知何事,下回分解
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