1974年以后,他的研究转向量子引力论虽然人们还没有得到一个成功的理论,但它的一些特征已被发现例如,空间-时间在普郎克尺度(10^-33厘米)下不是平坦的,而是处于一种泡沫的状态在量子引力中不存在纯态,因果性受到破坏,因此使不可知性从经典统计物理量子统计物理提高到了量子引力的第三个层次
   1980年以后,他的兴趣转向量子宇宙论
   本书的副题是从大爆炸到黑洞霍金认为他一生的贡献是,在经典物理的框架里,证明了黑洞和大爆炸奇点的不可避免性,黑洞越变越大但在量子物理的框架里,他指出,黑洞因辐射而越变越小,大爆炸的奇点不但被量子效应所抹平,而且整个宇宙正是起始于此
   理论物理学的细节在未来的20年中还会有变化,但就观念而言,现在已经相当完备了
   霍金的生平是非常富有传奇性的,在科学成就上,他是有史以来最杰出的科学家之一,他的贡献是在他20年之久被卢伽雷病禁锢在轮椅上的情况下做出的,这真正是空前的因为他的贡献对于人类的观念有深远的影响,所以媒介早已有许多关于他如何与全身瘫痪作搏斗的描述尽管如此,译者之一于1979年第一回见到他时的情景至今还历历在目那是第一次参加剑桥霍金广义相对论小组的讨论班时,门打开后,忽然脑后响起一种非常微弱的电器的声音,回头一看,只见一个骨瘦如柴的人斜躺在电动轮椅上,他自己驱动着电开关译者尽量保持礼貌而不显出过分吃惊,但是他对首次见到他的人对其残废程度的吃惊早已习惯他要用很大努力才能举起头来在失声之前,只能用非常微弱的变形的语言交谈,这种语言只有在陪他工作生活几个月后才能通晓他不能写字,看书必须依赖于一种翻书页的机器,读文献时必须让人将每一页摊平在一张大办公桌上,然后他驱动轮椅如蚕吃桑叶般地逐页阅读人们不得不对人类中居然有以这般坚强意志追求终极真理的灵魂从内心产生深深的敬意从他对译者私事的帮助可以体会到,他是一位富有人情味的人每天他必须驱动轮椅从他的家--剑桥西路5号,经过美丽的剑河古老的国王学院驶到银街的应用数学和理论物理系的办公室该系为了他的轮椅行走便利特地修了一段斜坡
   在富有学术传统的剑桥大学,他目前担任着也许是有史以来最为崇高的教授职务,那是牛顿和狄拉克担任过的卢卡逊数学教授
   本书译者之一曾受教于霍金达四年之久,并在他的指导下完成了博士论文此书即是受霍金之托而译成中文,以供占人类五分之一的人口了解他的学说
  许明贤 吴忠超
  [英]史蒂芬·霍金时间简史
  感谢
   1982年我在哈佛作过洛伊伯(Loeb)演讲之后,决定尝试写一本关于空间和时间的通俗读物从像史蒂芬·温伯格最初三分钟那么好的,到那些甚至我都不想点名的差劲的,关于早期宇宙和黑洞的书已经出版了可观的数量然而,我觉得它们之中的任何一本都未真正提到那些导致我研究宇宙学和量子理论的动机的问题:宇宙从何而来它为什么,并怎么样开始的它会有末日吗如果有的话,会发生什么这些是我们大家都感兴趣的问题但是现代科学变得如此之技术化,以至于仅有极少数的专家能掌握解释这些问题所用到的数学不过关于宇宙的起源和命运的基本概念则可以离开数学,以一种没有受过科学训练的人也能理解的形式来加以陈述这就是我在这本书里试图要做的,是否成功则要由读者判断了
   有人告诉我,我放在书中的每一个方程都会使本书的销售量减半,为此我决定一个方程也不用然而,在最后我确实用了一个方程,即爱因斯坦著名的方程E=MC^2 ,我希望这个方程不会吓跑一半我的潜在读者
   除了够倒霉地得了卢伽雷即运动神经细胞的病外,我几乎在其他每个方面都是幸运儿我从我的妻子简我的孩子罗伯特露西和梯米那儿得到的帮助和支持,使我能有一个相当正常的生活和成功的事业我选择了理论物理是又一大幸,因为它是整个用脑进行的所以我的瘫痪并没有成为一个严重的障碍我的科学同事无一例外地都是非常乐于助人的
   在我生涯的第一个“经典”相期间,我主要的合作者及助手有罗杰·彭罗斯罗伯特·格罗许布兰登·卡特和乔治·埃里斯我对他们给予我的帮助以及我们一起做的工作深表感谢这一相被概括为我和埃里斯合写于1973年的空间时间的大尺度结构一书中我并不主张本书的读者去啃那本书来获得进一步的了解:它是高度技术性的,很难读通我希望从写了那本书之后我懂得了用何种写法才能容易被理解
   在我的工作的第二个“量子”相期间,从1974年起我主要的合作者是盖瑞·吉朋斯当·佩奇和詹姆·哈特尔我欠了他们和我的学生们很多情他们不仅在身体上,而且在理论上都给了我极大的帮助保持和我的学生相处在一起是一个巨大的激励,同时我希望这能帮助我免于因循守旧
   就这本书而言,我从我的一个学生布里安·维特那儿得到许多帮助1985年我在完成了第一稿后得了肺炎我不得不接受穿气管的手术这个手术使我丧失了说话的能力,从而使我几乎无法和人交谈我想可能完成不了这本书了然而,布里安不仅帮助我修改,还使我学会使用一个叫做“生活中心”的通讯程序这是由加利福尼亚太阳谷峨而兹·帕拉斯公司的瓦特·沃尔托兹捐赠的,我可以用它写书和写论文,并用语言合成器对人讲话这合成器也是由加利福尼亚太阳谷的语言及其他公司捐赠的语言合成器和一个小型的个人计算机由大卫·梅森装在我的轮椅上这个系统使我有了巨大的变化:实际上我现在能够通讯得比我失声之前还要好
   我从大量看过最初稿的人那儿得到如何改进此书的建议,特别是我的拜泰姆书社的编辑彼得·古查底送给我厚厚的一迭关于他觉得我还没有适当说清楚的地方的评语和疑问我必须承认当我收到他长长的要修改的地方的清单时相当恼火可是,他是完全对的我相信在他的酷使下,最终使这本书变得更好
   我非常感谢我的助手柯林·威廉斯大卫·托玛斯和雷蒙·拉夫勒蒙我的秘书朱迪·费拉安·若尔夫谢锐尔·比林顿和舒·马赛以及我的护士班若没有龚维尔和凯尔斯学院科学工程研究协会赖佛荷尔姆马克阿瑟纳菲尔德及若尔夫·斯密斯基金会所提供的我的研究和医药费用,所有这一切都是不可能的对此谨表谢意
  史蒂芬·霍金
   1987年10月20日
  [英]史蒂芬·霍金时间简史
  导言
   我们在几乎对世界毫无了解的情形下进行日常生活我们对于使生命得以实现的阳光的产生机制,对于将我们束缚在地球上,否则我们就会以涡旋的轨道被抛到太空去的重力,对于我们由之构成并依赖其稳定性的原子思考得很少除了小孩(他们知道太少,会不知轻重地问重要的问题),我们中很少人会用大量时间惊讶自然界为何这个样子宇宙从何而来或它是否总在这儿时间会不会有朝一日倒流,并因此导致果先于因或者人类认识是否有一最终的权限甚至我曾遇到一些小孩,他们想要知道黑洞是什么样的物质的最小的部份是什么为何我们记住过去而不是将来如果早先是紊乱的,则今天显然是有序的,这究竟是怎么回事为何存在一个宇宙
   在我们社会里,父母或老师仍然依惯例用耸肩膀或借助模糊回想起的宗教格言去回答这些问题的大部份有一些人则对这一类的问题感到不舒服,因为它们如此生动地暴露了人类理解的局限性
   但是,哲学和科学的大部份即是由这种好奇心所驱动的越来越多的成年人愿意问这类问题,并且他们偶尔得到一些使其惊奇的答案我们这些离开原子和恒星同样远的人类,正在扩大自己探索的视野去拥抱这非常小和非常大的对象
   1974年初,大约在海盗空间飞船登陆火星之前两年,我参加在英国由伦敦皇家学会主办的关于探索如何寻找天外生命的会议
   在会议中间休息时,我注意到在隔壁的大厅里正举行一个更大得多的会议,出于好奇心我进去了我很快意识到自己见证了一个古代的仪式,是一个新会员参加皇家学会--这个本行星上最古老的学术组织的授职式前排一位在轮椅中的年轻人正非常缓慢地将他的名字签在一本书上,而这本书的最前页是伊萨克·牛顿的签名当他最后签好时,大厅里响起了一阵响亮的掌声史蒂芬·霍金,甚至在那时就是一位传说中的人物
   现在霍金是剑桥大学的卢卡逊数学教授这个职务曾为牛顿,后来又为狄拉克,这两位非常大和非常小的世界的有名的探索者担任过他是他们的毫不逊色的继承人这本霍金首次为非专家写的书,会给外行读者以多种类的酬劳和这本书的广泛的内容一样有趣的是对作者智力工作的浏览物理天文宇宙学和勇气的前沿被清晰地呈现在本书之中