谈谈方法
  [法]笛卡尔 著 王太庆 译
  笛卡尔生平及其哲学①
  (代序)
  勒内.笛卡尔(Rene Descartes, 1596一1650) ,法国人,西方近代哲学的创始人之一,一位在哲学史上起了重要作用的哲学家历来人们对笛卡尔哲学的评价是多种多样的,有的非常高,有的差一些,但是全都承认他是第一流的哲学家只有我国某些作者不这样看,认为只有他的物理学有点价值,其他部分不是这样荒唐,就是那样反动,因此整个看来笛卡尔哲学是一种畏首畏尾的自相矛盾的错误百出的末流思想这种看法前一个时期甚至在我国占了统治地位,被认为是科学定论近年来有所转变,有些人对这个定论的科学性发生怀疑,认为需要重新考虑本文试图把笛卡尔这个人和他的哲学思想放在辩证发展的历史长河中再考察一次,提出一点自己的见解,供大家参考
  ① 本文原名为笛卡尔 ,发表于西方著名哲学家评传 第四卷,山东人民出版社,1984 年
  一笛卡尔的一生
  笛卡尔生在十六世纪末年,死在十七世纪中叶在他活动的时期,新兴的资产阶级已经在欧洲登上了历史舞台,正在积聚力量,为进一步发展壮大而斗争在少数先进地区,例如英国和荷兰,资产阶级已经初步取得政权但是在大部分地区,封建势力还占统治地位,资产阶级还处在被压迫的无权状态中,笛卡尔的祖国法国就是这样
  法国的资产阶级比英国和荷兰的资产阶级幼小,但并不是软弱无能或怯懦退缩这个初生之犊满怀希望,跃跃欲试,已经看出封建制度日薄西山的颓势了在笛卡尔身上可以明显地看到这一点他出身贵族,父亲是布勒丹省法院的法官,把他送人著名的拉? 弗来施(La F1eche )公学,接受耶稣会士的正规传统教育,希望他接贵族的班但是他完全没有做官当老爷的意思,一心扑在新科学上,父亲一死就把采地卖光,将所得款项投资,靠红利过活了这就是说,他已经自觉地改变成分,在思想上社会上以至经济上都变成了资产阶级分子法国资产阶级以它的远大前程吸引了笛卡尔的加人笛卡尔能够干这种事情,而且干得很利索,正说明他不但有眼光,而且很勇敢他的言论很谨慎,这并不是怯懦,而是处在强大敌人的面前需要讲究一点策略如果真是胆小怕事,他本来完全有条件安享荣华富贵,又何必单枪匹马地挺而走险呢
  从八岁到十六岁,笛卡尔在学校读书拉·弗来施公学是当时欧洲最著名的学校,讲授各种古典学科笛卡尔非常好学,攻读了古典语文历史文学修辞神学哲学法学医学等等,仍不满足,课外还读了大量希奇古怪的书,其中也包括一些宣传新思想的科学书,甚至禁书正是这种广泛的阅读开阔了他的眼界,照亮了他的心扉,他不再像传统所要求的那样把圣经贤传当作绝对的权威崇拜,开始采取批判的眼光看待一切了他在很年轻的时候就大胆地认为,传统的学问实在无用:神学教人升天,一味强调天启,贬低智力,我们这些普通人当然学不进去哲学在经过千百年最杰出的能人钻研之后,仍然没有一点不在争论中,只是煞有介事地无所不谈,打着真理的招牌骗取浅人的轻信而已至于其他的学问,既然是从这样的哲学借来原则的,基础不牢,当然不能建立起什么结实可靠的东西来只有数学,他认为推理确切明了基础牢固,但是一向只用于机械技术,并没有在上面建立起崇高的楼阁
  因此在毕业之后,他就完全抛弃了书本的研究,走向实际他决心向世界这本大书学习,收集各种经验,随时随地用自己的理性来加以思考,以便从中取得教益为了认识世界,他同各种各样的人交往,曾经以志愿兵的身分参加了日耳曼的三十年战争他的体格不强,冲锋陷阵的事是没有份的,只是干些文职工作,因而结识了来自各国的一些科学家军务并不繁忙,倒是有功夫从事科学活动他并不仅仅收集资料,而是把更多的精力用在分析综合的理解活动上他不爱早起,常常在床上躺一个上午,仔细琢磨着科学问题他的解析几何学,基本上就是靠在枕头上发明的他同时还研究了天文学地球学气象学等方面的问题
  笛卡尔倾心于新科学,因为他认清了宗教迷信和经院哲学对人生有百害而无一利,只有科学才能给人类带来幸福在这一点上,他和弗兰西斯·培根是一致的因此他们被称为近代科学的两位伟大的旗手笛卡尔明白科学的发明可以帮助各种技艺,减轻人类的辛劳,但是他决不止于为生产技术而研究科学,而要追究科学的原则,认识科学的底蕴因此他不限于追求经验,利用经验,还要追问人是怎样研究科学的,这就是要提高到世界观的水平,建立新的科学的哲学他认为只有这样才能真正造福人类关于这一点,他在他的处女作谈谈正确运用自己的理性在各门学问里寻求真理的方法 ① 一书(1637 )中讲得非常明白这本书不用过去学者习用的高头讲章体裁,而用通俗易懂的自传方式写成,也不用学究的拉丁文,而用人民群众喜闻乐见的法文,写得丝丝入扣,娓娓动听,在散文文学中也是上品,因而在内容和形式上都给人深刻印象,被公认为近代哲学的宣言书
  ① Discours de la methode pour bien conduire sa raison et chercher la verite dans les sciences ,见CEuvres de Descartes,ed. par C.Paul et P.Tannery, Paris, 1897一1910, tome Vl, lere partie ,简称谈谈方法
  1629 年笛卡尔由于在法国遇到的干扰较多,不利于科学研究,于是卖掉祖传的采地,避居荷兰,在那里一共住了二十年他在隐居生活中写下他的绝大部分著作,首先是世界,或论光 ② ,采取哥白尼的太阳中心说观点,讨论物理学和天文学问题他还没有写完这部书,就鉴于伽利略因为持太阳中心说而被罗马教廷审讯迫害的情况,恐怕遭到物议,决定不予发表这件事一般认为是他胆怯的证据,其实只足以说明宗教顽固势力的淫威还大,笛卡尔即使藏在学术思想比较自由的荷兰,也不能不加以考虑为了安全地进行科学研究工作,他避免遭到正面冲突可能惹来的无谓牺牲事实表明他这样考虑是对的,因为在十年之后,他还是受到了一定程度的排斥,荷兰的教权派宣布禁止讲授他的学说笛卡尔当时的谨慎使他赢得了工作条件,他只是暂时隐蔽,并未改变主张,他那些主张还是原原本本地写在他以后的著作中
  ② Le monde, ou de la lumiere (1633)
  1637 年他发表谈谈方法 ,这是他第一次发表的著作,影响很大书中着重论述了他的方法论思想,并且附有三篇附录:几何学 ,折光学气象学 ,作为使用他的新方法的例子其实这也就是世界 书中的一部分内容,其中的几何学 是数学史上打开新纪元的解析几何
  他的主要著作第一哲学沉思集 ① 发表于1641 年这部书详细论述了他的基本哲学思想在发表之前,他把抄本托人分送当时的各派著名哲学家,例如神学家加泰鲁(Caterus)唯物论者霍布斯和原子论者伽桑狄等,请提批评意见,然后把收集来的意见加以整理,一一写出答辩,收人书中作为附录这个办法倒很新鲜,有人认为笛卡尔有心计,把别人的意见哄出来了,在出版之前就作好反驳,抢先一步,占了便宜不过这样一来倒是给我们留下了一份当时思想斗争的原始记录,十分难得
  ① Meditationes de prima philosophia,后来译成法文,题为Les meditations metaphysiques
  接着他在1644 年发表了他的系统哲学著作哲学原理这部书是他的全部思想的总括,物理学部分的内容尤其丰富,而且在后来发表的法文译本中又补充了一些新的材料,可以说是笛卡尔哲学的最终定型可惜这书的英文译本只选译了一部分,中文译本又是根据英译本转译的,许多重要材料在我国还没多少人知道
  ② Principia philosophiae,法文译本题为Les principes de la philosophie
  笛卡尔的最后一部著作论灵魂的感情 ① 发表于1649 年,讨论心理学问题,特别是身心关系问题
  ① Traite des passions de l'ame.
  1649 年瑞典女王克里斯丁娜(Christina )通过法国大使山虞(Chanut )邀请笛卡尔到斯德哥尔摩给她讲哲学这位号称开明君主的女王为了表明自己重视学术,派了一艘军舰迎接他前往本来不好社交的笛卡尔居然接受邀请,于1649 年9 月到达这个寒冷的北国,大概是由于当时他在荷兰不大顺心在瑞典宫廷里要每天清晨五点讲课,大大违反他的晚起习惯,非常辛苦北国的严寒终于使这位体格屏弱的哲学家得了肺炎,死于1650 年2 月
  笛卡尔的著作还有早年的逻辑作品指导心智的规则 ② ,以及一部生理学作品论胎儿的形成 ③ ,此外还留下一些书信和短文他的传记有1901 年出版的巴叶著笛卡尔先生传
  ② Regulae ad directionem ingenii.
  ③ De la formation du foetus.
  ④ Adrien Bailler, La vie de Monsieur Descartes ,见Ch, Adam, vie et ceuvures de Descartes, Paris, 1910,即全集第12卷
  二笛卡尔的方法论