[英]理查德·道金斯伊甸园之河
  目录
  ◆ 前言
  ◆ 第一章 数字之河
  ◆ 第二章 非洲人和她的后代
  ◆ 第三章 暗中为善
  ◆ 第四章 上帝的实用功能
  ◆ 第五章 生命的复制大爆炸
  [英]理查德·道金斯伊甸园之河
  前言
   谨以此书纪念亨利·道金斯(1921-1992),牛津大学圣约翰学院教授,一位明断事理的大师
   大自然,
   看上去
   是个通俗的名字
   在它的名下,
   数十亿
   数十亿
   数十亿粒子,
   数百万
   数百万
   数百万次,
   玩着
   它们的
   无尽的游戏
  --皮特·海因(Piet Hein)
   皮特.海因的这首短诗记述了传统的早期物理世界但是当跳跃的原子小球偶然撞到一起时,组成了一种具有某种单纯特性的物体,重大的事件在宇宙中发生了这种单纯的特性,是指这种物体的自我复制能力,即:这些物体能够利用周围的物质,把自己再一模一样地“拷贝”出来,在这个过程中偶尔也会出现有某些小缺点的“复制品”在这次发生于宇宙某处的独一无二的事件之后,随之而来的便是“达尔文的自然选择”,于是,在我们这个星球上出现了一幕奇特华丽的表演,我们把它称为“生命”如此众多的事实,被如此少量的假设所解释,这种情形从未有过达尔文学说不仅仅掌握了绰绰有余的解释能力生命自我复制所遵循的法理简洁有力,具有诗一般的美感这种美感甚至超越了最使人难以忘怀的关于世界起源的神话我写这本书的目的之一,就是要对达尔文生命论的鼓舞力给予充分的承认线粒体夏娃比神话传说中的夏娃更富有诗意
   生命的特征,用大卫·休漠(David Hume)的话来说,“最使曾经充满期望的人们着迷般地赞赏它”的是由一些元件组成的能够完成某种明确意向的结构达尔文称这种结构为“极端完善和复杂的器官”地球生命的另一个特征,也给我们留下深刻的印象,那就是它们丰富的多样性就估计的物种数量而言,创造生命的方式就有几千万种我写此书的另一目的,就是让读者理解,所谓“创造生命的方式”这种说法,与“向后世传递DNA编码文本的方式”是同义语我所说的“河”,是DNA之河,它流经地质时代并出现分流,那陡峭的河岸控制着每个物种的遗传游戏“DNA之河”的比喻是一种有效的解释问题的方法,它有令人惊异的说服力
   从某种意义上来说,我所写的书都致力于阐述和探索具有无限威力的达尔文进化论原理只要有足够的时间,让原始的自我复制的结果呈现出来,达尔文主义的威力随时随地都会释放出来伊甸园之河继续执行这一使命,并从宇宙的高度,讲述简单的原子撞击游戏中发生复制现象之后,接着发生的故事