此开卷第一回也作者自云曾历过一番梦幻之后故将真事隐去而借“通灵”说此石头记一书也故曰“甄士隐”云云但书中所记何事何人自己又云今风尘碌碌一事无成忽念及当日所有之女子一一细考较去觉其行止见识皆出我之上我堂堂须眉诚不若彼裙钗我实愧则有余悔又无益大无可如何之日也当此日欲将已往所赖天恩祖德锦衣纨裤之时饫甘餍肥之日背父兄教育之恩负师友规训之德以致今日一技无成半生潦倒之罪编述一集以告天下知我之负罪固多然闺阁中历历有人万不可因我之不肖自护己短一并使其泯灭也所以蓬牖茅椽绳床瓦灶并不足妨我襟怀况那晨风夕月阶柳庭花更觉得润人笔墨我虽不学无文又何妨用假语村言敷衍出来亦可使闺阁昭传复可破一时之闷醒同人之目不亦宜乎故曰“贾雨村”云云更于篇中间用“梦”“幻”等字却是此书本旨兼寓提醒阅者之意

  看官你道此书从何而起说来虽近荒唐细玩颇有趣味

  却说那女娲氏炼石补天之时于大荒山无稽崖炼成高十二丈见方二十四丈大的顽石三万六千五百零一块那娲皇只用了三万六千五百块单单剩下一块未用弃在青埂峰下谁知此石自经锻炼之后灵性已通自去自来可大可小因见众石俱得补天独自己无才不得入选遂自怨自愧日夜悲哀

  一日正当嗟悼之际俄见一僧一道远远而来生得骨格不凡丰神迥异来到这青埂峰下席地坐谈见着这块鲜莹明洁的石头且又缩成扇坠一般甚属可爱那僧托于掌上笑道“形体倒也是个灵物了只是没有实在的好处须得再镌上几个字使人人见了便知你是件奇物然后携你到那昌明隆盛之邦诗礼簪缨之族花柳繁华之地温柔富贵之乡那里去走一遭”石头听了大喜因问“不知可镌何字携到何方望乞明示”那僧笑道“你且莫问日后自然明白”说毕便袖了同那道人飘然而去竟不知投向何方

  又不知过了几世几劫因有个空空道人访道求仙从这大荒山无稽崖青埂峰下经过忽见一块大石上面字迹分明编述历历空空道人乃从头一看原来是无才补天幻形入世被那茫茫大士渺渺真人携入红尘引登彼岸的一块顽石上面叙着堕落之乡投胎之处以及家庭琐事闺阁闲情诗词谜语倒还全备只是朝代年纪失落无考后面又有一偈云

  无才可去补苍天枉入红尘若许年此系身前身后事请谁记去作奇传

  空空道人看了一回晓得这石头有些来历遂向石头说道“石兄你这一段故事据你自己说来有些趣味故镌写在此意欲问世传奇据我看来第一件无朝代年纪可考第二件并无大贤大忠理朝廷治风俗的善政其中只不过几个异样女子或情或痴或小才微善我纵然抄去也算不得一种奇书”石头果然答道“我师何必太痴我想历来野史的朝代无非假借汉唐的名色莫如我这石头所记不借此套只按自己的事体情理反倒新鲜别致况且那野史中或讪谤君相或贬人妻女奸淫凶恶不可胜数更有一种风月笔墨其淫秽污臭最易坏人子弟至于才子佳人等书则又开口文君满篇子建千部一腔千人一面且终不能不涉淫滥在作者不过要写出自己的两首情诗艳赋来故假捏出男女二人名姓又必旁添一小人拨乱其间如戏中的小丑一般更可厌者“之乎者也”非理即文大不近情自相矛盾竟不如我这半世亲见亲闻的几个女子虽不敢说强似前代书中所有之人但观其事迹原委亦可消愁破闷至于几首歪诗也可以喷饭供酒其间离合悲欢兴衰际遇俱是按迹循踪不敢稍加穿凿至失其真只愿世人当那醉余睡醒之时或避事消愁之际把此一玩不但是洗旧翻新却也省了些寿命筋力不更去谋虚逐妄了我师意为如何

  空空道人听如此说思忖半晌将这石头记再检阅一遍因见上面大旨不过谈情亦只是实录其事绝无伤时诲淫之病方从头至尾抄写回来问世传奇从此空空道人因空见色由色生情传情入色自色悟空遂改名情僧石头记情僧录东鲁孔梅溪题曰风月宝鉴后因曹雪芹于悼红轩中披阅十载增删五次纂成目录分出章回又题曰金陵十二钗并题一绝──即此便是石头记的缘起诗云

   满纸荒唐言一把辛酸泪都云作者痴谁解其中味  石头记缘起既明正不知那石头上面记着何人何事看官请听

  按那石头上书云当日地陷东南这东南有个姑苏城城中阊门最是红尘中一二等富贵风流之地这阊门外有个十里街街内有个仁清巷巷内有个古庙因地方狭窄人皆呼作“葫芦庙”庙旁住着一家乡宦姓甄名费字士隐嫡妻封氏性情贤淑深明礼义家中虽不甚富贵然本地也推他为望族了因这甄士隐禀性恬淡不以功名为念每日只以观花种竹酌酒吟诗为乐倒是神仙一流人物只是一件不足年过半百膝下无儿只有一女乳名英莲年方三岁

  一日炎夏永昼士隐于书房闲坐手倦抛书伏几盹睡不觉朦胧中走至一处不辨是何地方忽见那厢来了一僧一道且行且谈只听道人问道“你携了此物意欲何往”那僧笑道“你放心如今现有一段风流公案正该了结──这一干风流冤家尚未投胎入世──趁此机会就将此物夹带于中使他去经历经历”那道人道“原来近日风流冤家又将造劫历世但不知起于何处落于何方”那僧道“此事说来好笑只因当年这个石头娲皇未用自己却也落得逍遥自在各处去游玩一日来到警幻仙子处那仙子知他有些来历因留他在赤霞宫中名他为赤霞宫神瑛侍者他却常在西方灵河岸上行走看见那灵河岸上三生石畔有棵绛珠仙草十分娇娜可爱遂日以甘露灌溉“这绛珠草”始得久延岁月后来既受天地精华复得甘露滋养遂脱了草木之胎幻化人形仅仅修成女体终日游于“离恨天”外饥餐“秘情果”渴饮“灌愁水”只因尚未酬报灌溉之德故甚至五内郁结着一段缠绵不尽之意常说“自己受了他雨露之惠我并无此水可还他若下世为人我也同去走一遭但把我一生所有的眼泪还他也还得过了”因此一事就勾出多少风流冤家都要下凡造历幻缘那绛珠仙草也在其中今日这石正该下世我来特地将他仍带到警幻仙子案前给他挂了号同这些情鬼下凡一了此案”那道人道“果是好笑从来不闻有还泪之说趁此你我何不也下世度脱几个岂不是一场宝德”那僧道“正合吾意你且同我到警幻仙子宫中将这蠢物交割清楚待这一干风流孽鬼下世你我再去如今有一半落尘然犹未全集”道人道“既如此便随你去来

  却说甄士隐俱听得明白遂不禁上前施礼笑问道“二位仙师请了”那僧道也忙答礼相问士隐因说道“适闻仙师所谈因果实人世罕闻者但弟子愚拙不能洞悉明白若蒙大开痴顽备细一闻弟子洗耳谛听稍能警省亦可免沉沦之苦了”二仙笑道“此乃玄机不可预泄到那时只要不忘了我二人便可跳出火坑矣”士隐听了不便再问因笑道“玄机固不可泄露但适云“蠢物”不知为何或可得见否”那僧说“若问此物倒有一面之缘”说着取出递与士隐  士隐接了看时原来是块鲜明美玉上面字迹分明镌着“通灵宝玉”四字后面还有几行小字正欲细看时那僧便说“已到幻境”就强从手中夺了去和那道人竟过了一座大石牌坊上面大书四字乃是“太虚幻境”两边又有一副对联“假作真时真亦假无为有处有还无

  士隐意欲也跟着过去方举步时忽听一声霹雳若山崩地陷士隐大叫一声定睛看时只见烈日炎炎芭蕉冉冉梦中之事便忘了一半又见奶母抱了英莲走来士隐见女儿越发生得粉妆玉琢乖觉可喜便伸手接来抱在怀中斗他玩耍一回又带至街前看那过会的热闹方欲进来时只见从那边来了一僧一道那僧癞头跣足那道跛足蓬头疯疯癫癫挥霍谈笑而至及到了他门前看见士隐抱着英莲那僧便大哭起来又向士隐道“施主你把这有命无运累及爹娘之物抱在怀内作甚”士隐听了知是疯话也不睬他那僧还说“舍我罢舍我罢”士隐不耐烦便抱女儿转身纔要进去那僧乃指着他大笑口内念了四句言词道是

   边养娇生笑你痴菱花空对雪澌澌好防佳节元宵后便是烟消火灭时  士隐听得明白心下犹豫意欲问他来历只听道人说道“你我不必同行就此分手各干营生去罢三劫后我在北邙山等你会齐了同往太虚幻境销号”那僧道“最妙最妙”说毕二人一去再不见个踪影了士隐心中此时自忖“这两人必有来历很该问他一问──如今后悔却已晚了

  这士隐正在痴想忽见隔壁葫芦庙内寄居的一个穷儒──姓贾名化表字时飞别号雨村的──走来这贾雨村原系湖州人氏也是诗书仕宦之族因他生于末世父母祖宗根基已尽人口衰丧只剩得他一身一口在家乡无益因进京求取宝名再整基业自前岁来此又淹蹇住了暂寄庙中安身每日卖文作字为生故士隐常与他交接

  当下雨村见了士隐忙施礼陪笑道“老先生倚门伫望敢街市上有甚新闻么”士隐笑道“非也适因小女啼哭引他出来作耍正是无聊的很贾兄来得正好请入小斋彼此俱可消此永昼”说着便令人送女儿进去自携了雨村来至书房中小童献茶方谈得三五句话忽家人飞报“严老爷来拜”士隐慌忙起身谢道“恕诓驾之罪且请略坐弟即来奉陪”雨村起身也让道“老先生请便晚生乃常造之客稍候何妨”说着士隐已出前厅去了

  这里雨村且翻弄诗籍解闷忽听得窗外有女子嗽声雨村遂起身往外一看原来是一个丫鬟在那里掐花儿生得仪容不俗眉目清秀虽无十分姿色却也有动人之处雨村不觉看得呆了那甄家丫鬟掐了花儿方欲走时猛抬头见窗内有人敞巾旧服虽是贫窘然生得腰圆背厚面阔口方更兼剑眉星眼直鼻方腮这丫鬟忙转身回避心下自想“这人生的这样雄壮却又这样褴褛我家并无这样贫窘亲友想他定是主人常说的什么贾雨村了──怪道又说他“必非久困之人”每每有意帮助周济他只是没有什么机会”如此一想不免又回头一两次雨村见他回头便以为这女子心中有意于他遂狂喜不禁自谓此女子必是个巨眼英豪风尘中之知己

  一时小童进来雨村打听得前面留饭不可久待遂从夹道中自便门出去了士隐待客既散知雨村已去便也不去再邀

  一日到了中秋佳节士隐家宴已毕又另具一席于书房自己步月至庙中来邀雨村

  原来雨村自那日见了甄家丫鬟曾回顾他两次自谓是个知己便时刻放在心上今又正值中秋不免对月有怀因而口占五言一律云

   未卜三生愿频添一段愁闷来时敛额行去几回头自顾风前影谁堪月下俦蟾光如有意先上玉人楼

  雨村吟罢因又思及平生抱负苦未逢时乃又搔首对天长叹复高吟一联云“玉在椟中求善价钗于奁内待时飞”恰值士隐走来听见笑道“雨村兄真抱负不凡也”雨村忙笑道“不敢不过偶吟前人之句何期过誉如此”因问“老先生何兴至此”士隐笑道“今夜中秋俗谓“团圆之节”想尊兄旅寄僧房不无寂寥之感故特具小酌邀兄到敝斋一饮不知可纳芹意否”雨村听了并不推辞便笑道“既蒙谬爱何敢拂此盛情”说着便同士隐复过这边书院中来了

  须臾茶毕早已设下杯盘那美酒佳肴自不必说二人归坐先是款酌慢饮渐次谈至兴浓不觉飞觥献斝起来当时街坊上家家箫管户户笙歌当头一轮明月飞彩凝辉二人愈添豪兴酒到杯干雨村此时已有七八分酒意狂兴不禁乃对月寓怀口占一绝云

   时逢三五便团圞满把清光护玉栏天上一轮纔捧出人间万姓仰头看

  士隐听了大叫“妙极弟每谓兄必非久居人下者今所吟之句飞腾之兆已见不日可接履于云霄之上了可贺可贺”乃亲斟一斗为贺雨村饮干忽叹道“非晚生酒后狂言若论时尚之学晚生也或可去充数挂名只是如今行李路费一概无措神京路远非赖卖字撰文即能到的”士隐不待说完便道“兄何不早言弟已久有此意但每遇兄时并未谈及故未敢唐突今既如此弟虽不才义利二字却还识得且喜明岁正当大比兄宜作速入都春闱一捷方不负兄之所学其盘费余事弟自代为处置亦不枉兄之谬识矣”当下即命小童进去速封五十两白银并两套冬衣又云“十九日乃黄道之期兄可即买舟西上待雄飞高举明冬再晤岂非大快之事”雨村收了银衣不过略谢一语并不介意仍是吃酒谈笑那天已交三鼓二人方散

  士隐送雨村去后回房一觉直至红日三竿方醒因思昨夜之事意欲写荐书两封与雨村带至都中去使雨村投谒个仕宦之家为寄身之地因使人过去请时那家人回来说“和尚说贾爷今日五鼓已进京去了也曾留下话与和尚转达老爷“读书人不在黄道黑道总以事理为要不及面辞了””士隐听了也只得罢了

  真是闲处光阴易过倏忽又是元宵佳节士隐令家人霍启抱了英莲去看社火花灯半夜中霍启因要小解便将英莲放在一家门坎上坐着待他小解完了来抱时那有英莲的踪影急的霍启直寻了半夜至天明不见那霍启也不敢回来见主人便逃往他乡去了

  那士隐夫妇见女儿一夜不归便知有些不好再使几个人去找寻回来皆云音讯全无夫妻二人半世只生此女一旦失去何等烦恼因此昼夜啼哭几乎不顾性命看看一月士隐已先得病夫人封氏也因思女构疾日日请医问卦

  不想这日三月十五葫芦庙中炸供那和尚不小心油锅火逸便烧着窗纸此方人家俱用竹篱木壁也是劫数应当如此于是接二连三牵五挂四将一条街烧得如火焰山一般彼时虽有军民来救那火已成了势了如何救得下直烧了一夜方息也不知烧了多少人家只可怜甄家在隔壁早成了一堆瓦砾场了只有他夫妇并几个家人的性命不曾伤了急的士隐惟跌足长叹而已与妻子商议且到田庄上去住偏值近年水旱不收盗贼蜂起官兵剿捕田庄上又难以安身只得将田地都折变了携了妻子与两个丫鬟投他岳丈家去  他岳丈名唤封肃本贯大如州人氏虽是务农家中却还殷实今见女婿这等狼狈而来心中便有些不乐幸而士隐还有折变田产的银子在身边拿出来托他随便置买些房地以为后日衣食之计那封肃便半用半赚的略与他些薄田破屋士隐乃读书之人不惯生理稼穑等事勉强支持了一二年越发穷了封肃见面时便说些现成话儿且人前人后又怨他不会过只一味好吃懒做士隐知道了心中未免悔恨再兼上年惊唬急忿怨痛暮年之人那禁得贫病交攻竟渐渐的露出那下世的光景来可巧这日拄了拐挣扎到街前散散心时忽见那边来了一个跛足道人疯狂落拓麻鞋鹑衣口内念着几句言词道

  世人都晓神仙好惟有功名忘不了古今将相在何方荒冢一堆草没了

  世人都晓神仙好只有金银忘不了终朝只恨聚无多及到多时眼闭了

  世人都晓神仙好只有姣妻忘不了君生日日说恩情君死又随人去了

  世人都晓神仙好只有儿孙忘不了痴心父母古来多孝顺子孙谁见了

  士隐听了便迎上来道“你满口说些什么只听见些“好了”“好了””那道人笑道“你若果听见“好了”二字还算你明白可知世上万般“好”便是“了”“了”便是“好”若不“了”便不“好”若要“好”须是“了”我这歌儿便叫好了歌

  士隐本是有夙慧的一闻此言心中早已悟彻因笑道“且住待我将你这好了歌注解出来何如”道人笑道“你就请解”士隐乃说道

   陋室空堂当年笏满床衰草枯杨曾为歌舞场蛛丝儿结满雕梁绿纱今又糊在蓬窗上说甚么脂正浓粉正香如何两鬓又成霜昨日黄土陇头埋白骨今宵红绡帐底卧鸳鸯金满箱银满箱转眼乞丐人皆谤正叹他人命不长那知自己归来丧训有方保不定日后作强梁择膏粱谁承望流落在烟花巷因嫌纱帽小致使锁枷扛昨怜破袄寒今嫌紫蟒长乱烘烘你方唱罢我登场反认他乡是故乡甚荒唐到头来都是为他人作嫁衣裳

  那疯跛道人听了拍掌大笑道“解得切解得切”士隐便说一声“走罢”将道人肩上的搭裢抢了过来背上竟不回家同着疯道人飘飘而去

  当下哄动街坊众人当作一件新闻传说封氏闻知此信哭个死去活来只得与父亲商议遣人各处访寻那讨音信无奈何只得依靠着他父母度日幸而身边还有两个旧日的丫鬟伏侍主仆三人日夜做些针线帮着父亲用度那封肃虽然每日抱怨也无可奈何了  这日那甄家的大丫鬟在门前买线忽听得街上喝道之声众人都说“新太爷到任了”丫鬟隐在门内看时只见军牢快手一对一对过去俄而大轿内抬着一个乌帽猩袍的官府来了那丫鬟倒发了个怔自思“这官儿好面善倒像在那里见过的”于是进入房中也就丢过不在心上至晚间正待歇息之时忽听一片声打的门响许多人乱嚷“本县太爷的差人来传人问话”封肃听了唬得目瞪口呆不知有何祸事且听下回分解