话说彼时有人回工程上等着糊东西的纱绫请凤姐去开库又有人来回请凤姐收金银器皿王夫人并上房丫鬟等皆不得空儿宝钗因说道“咱们别在这里碍手碍脚”说着和宝玉等便往迎春房中来

王夫人日日忙乱直到十月里才全备了监办的都交清账目各处古董文玩俱已陈设齐备采办鸟雀──自仙鹤鹿兔以及鸡鹅等亦已买全交于园中各处饲养贾蔷那边也演出二三十出杂戏来一班小尼姑道姑也都学会念佛诵经于是贾政略觉心中安顿遂请贾母到园中色色斟酌点缀妥当再无些微不合之处贾政才敢题本本上之日奉旨于明年正月十五日──上元之日贵妃省亲贾府奉了此旨一发日夜不闲连年也不能好生过了

转眼元宵在迩自正月初八就有太监出来先看方向何处更衣何处燕坐何处受礼何处开宴何处退息又有巡察地方总理关防太监带了许多小太监来各处关防挡围幙指示贾宅人员何处出入何处进膳何处启事种种仪注外面又有工部官员并五城兵马司打扫街道撵逐闲人贾赦等监督匠人扎花灯烟火之类至十四日俱已停妥这一夜上下通不曾睡至十五日五鼓自贾母等有爵者俱各按品大妆大观园内帐舞蟠龙帘飞绣凤金银焕彩珠宝生辉鼎焚百合之香瓶插长春之蕊静悄悄无一人咳嗽贾赦等在西街门外贾母等在荣府大门外街头巷口用围幙挡严正等的不耐烦忽见一个太监骑着匹马来了贾政接着问其消息太监道“早多着呢未初用晚膳未正还到宝灵宫拜佛酉初进大明宫领宴看灯方请旨只怕戌初才起身呢”凤姐听了道“既这样老太太和太太且请回房等到了时候再来也还不迟”于是贾母等自便去了园中俱赖凤姐照料

执事人等带领太监们去吃酒饭一面传人挑进蜡烛各处点起灯来忽听外面马跑之声不一有十来个太监喘吁吁跑来拍手儿这些太监都会意知道是来了各按方向站立贾赦领合族子弟在西街门外贾母领合族女眷在大门外迎接半日静悄悄的忽见两个太监骑马缓缓而来至西街门下了马将马赶出围幙之外便面西站立半日又是一对亦是如此少时便来了十来对方闻隐隐鼓乐之声一对对凤翣龙旌雉羽宫扇又有销金提炉焚着御香然后一把曲柄七凤金黄伞过来便是冠袍带履又有执事太监捧着香巾绣帕漱盂拂尘等物一队队过完后面方是八个太监抬着一顶金顶鹅黄绣凤銮舆缓缓行来贾母等连忙跪下早有太监过来扶起贾母等来将那銮舆抬入大门往东一所院落门前有太监跪请下舆更衣于是入门太监散去只有昭容彩嫔等引着元春下舆只见苑内各色花灯闪灼皆系纱绫扎成精致非常上面有一灯匾写着“体仁沐德”四个字元春入室更衣复出上舆进园只见园中香烟缭绕花影缤纷处处灯光相映时时细乐声喧说不尽这太平景象富贵风流

却说贾妃在轿内看了此园内外光景因点头叹道“太奢华过费了”忽又见太监跪请登舟贾妃下舆登舟只见清流一带势若游龙两边石栏上皆系水晶玻璃各色风灯点的如银光雪浪上面柳杏诸树虽无花叶却用各色绸绫纸绢及通草为花粘于枝上每一株悬灯万盏更兼池中荷荇凫鹭诸灯亦皆系螺蚌羽毛做就的上下争辉水天焕彩真是琉璃世界珠宝乾坤船上又有各种盆景珠帘绣幙桂楫兰桡自不必说了已而入一石港港上一面匾灯明现着“蓼汀花溆”四字看官听说这“蓼汀花溆”四字及“有凤来仪”等字皆系上回贾政偶试宝玉之才何至便认真用了想贾府世代诗书自有一二名手题咏岂似暴富之家竟以小儿语搪塞了事呢只因当日这贾妃未入宫时自幼亦系贾母教养后来添了宝玉贾妃乃长姊宝玉为幼弟贾妃念母年将迈始得此弟是以独爱怜之且同侍贾母刻不相离那宝玉未入学之先三四岁时已得元妃口传教授了几本书识了数千字在腹中虽为姊弟有如母子自入宫后时时带信出来与父兄“千万好生扶养不严不能成器过严恐生不虞且致祖母之忧”眷念之心刻刻不忘前日贾政闻塾师赞他尽有才情故于游园时聊一试之虽非名公大笔却是本家风味且使贾妃见之知爱弟所为亦不负其平日切望之意因此故将宝玉所题用了那日未题完之处后来又补题了许多

且说贾妃看了四字笑道““花溆”二字便好何必“蓼汀””侍坐太监听了忙下舟登岸飞传与贾政贾政即刻换了彼时舟临内岸去舟上舆便见琳宫绰约桂殿巍峨石牌坊上写着“天仙宝境”四大字贾妃命换了“省亲别墅”四字于是进入行宫只见庭燎绕空香屑布地火树琪花金窗玉槛说不尽帘卷虾须毯铺鱼獭鼎飘麝脑之香屏列雉尾之扇真是“金门玉户神仙府桂殿兰宫妃子家”贾妃乃问“此殿何无匾额”随侍太监跪启道“此系正殿外臣未敢擅拟”贾妃点头礼仪太监请升座受礼两阶乐起二太监引赦政等于月台下排班上殿昭容传谕曰“免”乃退又引荣国太君及女眷等自东阶升月台上排班昭容再谕曰“免”于是亦退

茶三献贾妃降座乐止退入侧室更衣方备省亲车驾出园至贾母正室欲行家礼贾母等俱跪止之贾妃垂泪彼此上前厮见一手挽贾母一手挽王夫人三人满心皆有许多话俱说不出只是呜咽对泣而已邢夫人惜等俱在旁垂泪无言半日贾妃方忍悲强笑安慰道“当日既送我到那不得见人的去处好容易今日回家娘儿们这时不说不笑反倒哭个不了一会子我去了又不知多早晚才能一见”说到这句不禁又哽咽起来邢夫人忙上来劝解贾母等让贾妃归坐又逐次一一见过又不免哭泣一番然后东西两府执事人等在外厅行礼其媳妇丫鬟行礼毕贾妃叹道“许多亲眷可惜都不能见面”王夫人启道“现有外亲薛王氏及宝钗黛玉在外候旨外眷无职不敢擅入”贾妃即命请来相见一时薛姨妈等进来欲行国礼元妃降旨免过上前各叙阔别又有原带进宫的丫鬟抱琴等叩见贾母连忙扶起命入别室款待执事太监及彩嫔昭容各侍从人等宁府及贾赦那宅两处自有人款待只留三四个小太监答应母女姊妹不免叙些久别的情景及家务私情又有贾政至帘外问安行参等事元妃又向其父说道“田舍之家齑盐布帛得遂天伦之乐今虽富贵骨肉分离终无意趣”贾政亦含泪启道“臣草芥寒门鸠群鸦属之中岂意得征凤鸾之瑞今贵人上锡天恩下昭祖德此皆山川日月之精华祖宗之远德锺于一人幸及政夫妇且今上体天地生生之大德垂古今未有之旷恩虽肝脑涂地岂能报效万一惟朝干夕惕忠于厥职伏愿圣君万岁千秋乃天下苍生之福也贵妃切勿以政夫妇残年为念更祈自加珍爱惟勤慎肃恭以侍上庶不负上眷顾隆恩也”贾妃亦嘱以国事宜勤暇时保养切勿记念贾政又启“园中所有亭台轩馆皆系宝玉所题如果有一二可寓目者请即赐名为幸”元妃听了宝玉能题便含笑说道“果进益了”贾政退出元妃因问“宝玉因何不见”贾母乃启道“无职外男不敢擅入”元妃命引进来小太监引宝玉进来先行国礼毕命他近前携手揽于怀内又抚其头颈笑道“比先长了好些”一语未终泪如雨下

尤氏凤姐等上来启道“筵宴齐备请贵妃游幸”元妃起身命宝玉导引遂同诸人步至园门前早见灯光之中诸般罗列进园先从“有凤来仪”“红香绿玉”“杏帘在望”“蘅芷清芬”等处登楼步阁涉水缘山眺览徘徊一处处铺陈华丽一桩桩点缀新奇元妃极加奖赞又劝以后不可太奢了此皆过分既而来至正殿降谕免礼归座大开筵宴贾母等在下相陪尤氏李纨凤姐等捧羹把盏

元妃乃命笔砚伺候亲拂罗笺择其喜者赐名因题其园之总名曰“大观园”正殿匾额云“顾恩思义”对联云“天地启宏慈赤子苍生同感戴古今垂旷典九州岛万国被恩荣”又改题“有凤来仪”赐名潇湘馆“红香绿玉”改作“怡红快绿”赐名怡红院“蘅芷清芬”赐名“蘅芜院”“杏帘在望”赐名澣葛山庄正楼曰大观楼东面飞楼曰“缀锦阁”西面飞楼曰含芳阁更有蓼风轩藕香榭紫菱洲荇叶渚等名匾额有“梨花春雨”“桐剪秋风”“荻芦夜雪”等名又命旧有匾联不可摘去于是先题一绝句云

衔山抱水建来精多少工夫筑始成天上人间诸景备芳园应锡大观名题毕向诸姐妹笑道“我素乏捷才且不长于吟咏姐妹辈素所深知今夜聊以塞责不负斯景而已异日少暇必补撰大观园记并省亲颂等文以记今日之事妹等亦各题一匾一诗随意发挥不可为我微才所缚且知宝玉竟能题咏一发可喜此中潇湘馆蘅芜院二处我所极爱次之怡红院澣葛山庄此四大处必得别有章句题咏方妙前所题之联虽佳如今再各赋五言律一首使我当面试过方不负我自幼教授之苦心”宝玉只得答应了下来自去构思迎春探春惜春三人中要算探春又出于姊妹之上然自忖似难与薛林争衡只得随众应命李纨也勉强作成一绝贾妃挨次看姊妹们的题咏写道是

旷性怡情(匾额)

迎春

园成景物特精奇奉命羞题额“旷怡”谁信世间有此境游来宁不畅神思

文采风流(匾额)

探春

秀水明山抱复回风流文采胜蓬莱绿裁歌扇迷芳草红衬湘裙舞落梅

珠玉自应传盛世神仙何幸下瑶台名园一自邀游赏未许凡人到此来

文章造化(匾额)

惜春

山水横拖千里外楼台高起五云中园修日月光辉里景夺文章造化功

万象争辉(匾额)

李纨

名园筑就势巍巍奉命多惭学浅微精妙一时言不尽果然万物有光辉

凝晖锺瑞(匾额)

薛宝钗

芳园筑向帝城西华日祥云笼罩奇高柳喜迁莺出谷修篁时待凤来仪

文风已着宸游夕孝化应隆归省时睿藻仙才瞻仰处自惭何敢再为辞

世外仙源(匾额)

林黛玉

宸游增悦豫仙境别红尘借得山川秀添来气象新

香融金谷酒花媚玉堂人何幸邀恩宠宫车过往频

元妃看毕称赏不已又笑道“终是薛林二妹之作与众不同非愚姊妹所及”原来黛玉安心今夜大展奇才将众人压倒不想元妃只命一匾一咏倒不好违谕多做只胡乱做了一首五言律应命便罢了

时宝玉尚未做完才做了潇湘馆与蘅芜院两首正做怡红院一首起稿内有“绿玉春犹卷”一句宝钗转眼瞥见便趁众人不理论推他道“贵人因不喜“红香绿玉”四字才改了“怡红快绿”你这会子偏又用“绿玉”二字岂不是有意和他分驰了况且蕉叶之典故颇多再想一个改了罢”宝玉见宝钗如此说便拭汗说道“我这会子总想不起什么典故出处来”宝钗笑道“你只把“绿玉”的“玉”字改作“蜡”字就是了”宝玉道““绿蜡”可有出处”宝钗悄悄的咂嘴点头笑道“亏你今夜不过如此将来金殿对策你大约连“赵钱孙李”都忘了呢唐朝韩翊咏芭蕉诗头一句“冷烛无烟绿蜡干”都忘了么”宝玉听了不觉洞开心意笑道“该死该死眼前现成的句子竟想不到姐姐真是“一字师”了从此只叫你师傅再不叫姐姐了”宝钗也悄悄的笑道“还不快做上去只“姐姐”“妹妹”的谁是你姐姐那上头穿黄袍的才是你姐姐呢”一面说笑因怕他耽延工夫遂抽身走开了

宝玉续成了此首共有三首此时黛玉未得展才心上不快因见宝玉构思太苦走至案旁知宝玉只少“杏帘在望”一首因叫他抄录前三首却自己吟成一律写在纸条上搓成个团子掷向宝玉跟前宝玉打开一看觉比自己做的三首高得十倍遂忙恭楷誊完呈上

元妃看是

有凤来仪

宝玉

秀玉初成实堪宜待凤凰竿竿青欲滴绿生凉

迸砌防阶水穿帘碍鼎香莫摇分碎影好梦正初长

蘅芷清芬

蘅芜满静苑萝薜助芬芳软衬三春草柔拖一缕香

轻烟迷曲径冷翠湿衣裳谁谓“池塘”曲谢家幽梦长

怡红快绿

深庭长日静两两出婵娟绿蜡春犹卷红妆夜未眠

凭栏垂绛袖倚石护青烟对立东风里主人应解怜

杏帘在望

杏帘招客饮在望有山庄菱荇鹅儿水桑榆燕子梁

一畦春韮熟十里稻花香盛世无饥馁何须耕织忙元妃看毕喜之不尽“果然进益了”又指“杏帘”一首为四首之冠遂将澣葛山庄改为稻香村又命探春将方才十数首诗另以锦笺誊出令太监传与外厢贾政等看了都称颂不已贾政又进归省颂元妃又命以琼酪金脍等物赐与宝玉并贾兰此时贾兰尚幼未谙诸事只不过随母依叔行礼而已那时贾蔷带领一班女戏子在楼下正等得不耐烦只见一个太监飞跑下来说“做完了诗了快拿戏单来”贾蔷忙将戏目呈上并十二个人的花名册子少时点了四出戏第一出豪宴第二出乞巧第三出仙缘第四出离魂贾蔷忙张罗扮演起来一个个歌有裂石之音舞有天魔之态虽是装演的形容却做尽悲欢的情状

刚演完了一太监托着一金盘糕点之属进来“谁是龄官”贾蔷便知是赐龄官之物连忙接了命龄官叩头太监又道“贵妃有谕“龄官极好再做两出戏不拘那两出就是了””贾蔷忙答应了因命龄官做游园惊梦二出龄官自以为此二出非本角之戏执意不从定要做相约相骂二出贾蔷扭不过他只得依他做了元妃甚喜“莫难为了这女孩子好生教习”额外赏了两疋宫绸两个荷包并金银锞子之类然后撤筵将未到之处复又游玩忽见山环佛寺忙盥手进去焚香拜佛又题一匾云“苦海慈航”又额外加恩与一班幽尼女道

少时太监跪启“赐物俱齐请验按例行赏”乃呈上略节元妃从头看了无话即命照此而行太监下来一一发放原来贾母的是金玉如意各一柄沉香拐杖一根伽楠念珠一串富贵长春宫缎四疋福寿绵长宫绸四疋紫金笔锭如意锞十锭吉庆有余银锞十锭邢夫人等二分只减了如意四样贾敬贾赦贾政等每分御制新书二部宝墨二匣金银盏各二只表礼按前宝钗黛玉诸姊妹等每人新书一部宝砚一方新样格式金银锞二对宝玉和贾兰是金银项圈二个金银锞二对尤氏李纨凤姐等皆金银锞四锭表礼四端另有表礼二十四端清钱五百串是赏与贾母王夫人及各姊妹房中奶娘众丫鬟的贾珍贾琏贾环贾蓉等皆是表礼一端金银锞一对其余彩缎百疋白银千两御酒数瓶是赐东西两府及园中管理工程陈设答应及司戏掌灯诸人的外又有青钱三百串是赐厨役优伶百戏杂行人等的

众人谢恩已毕执事太监启道“时已丑正三刻请驾回銮”元妃不由的满眼又滴下泪来却又勉强笑着拉了贾母王夫人的手不忍放再四叮咛“不须记挂好生保养如今天恩浩荡一月许进内省视一次见面尽容易的何必过悲倘明岁天恩仍许归省不可如此奢华糜费了”贾母等已哭的哽噎难言元妃虽不忍别奈皇家规矩违错不得的只得忍心上舆去了这里众人好容易将贾母及王夫人劝住搀扶出园去了未知如何下回分解