话说黛玉正自悲泣忽听院门响处只见宝钗出来了宝玉袭人一群人都送出来待要上去问着宝玉又恐当着众人问羞了宝玉不便因而闪过一旁让宝钗去了宝玉等进去关了门方转过来尚望着门洒了几点泪自觉无味转身回来无精打彩的卸了残妆

紫鹃雪雁素日知道黛玉的情性无事闷坐不是愁眉便是长叹且好端端的不知为着什么常常的便自泪不干的先时还有人解劝或怕他思父母想家乡受委屈用话来宽慰谁知后来一年一月的竟是常常如此把这个样儿看惯了也都不理论了所以也没人去理他由他闷坐只管外间自便去了

那黛玉倚着床栏杆两手抱着膝眼睛含着泪好似木雕泥塑的一般直坐到二更多天方才睡了一宿无话

至次日乃是四月二十六日原来这日未时交芒种节尚古风俗凡交芒种节的这日都要设摆各色礼物祭饯花神言芒种一过便是夏日了众花皆谢花神退位须要饯行闺中更兴这件风俗所以大观园中之人都早起来了那些女孩子们或用花瓣柳枝编成轿马的或用绫锦纱罗迭成干旄旌幢的都用彩线系了每一棵树头每一枝花上都系了这些物事满园里绣带飘飖花枝招展更兼这些人打扮的桃羞杏让燕妒莺惭一时也道不尽

且说宝钗迎春探春惜春李纨凤姐等并大姐儿香菱与众丫鬟们都在园里玩耍独不见黛玉迎春因说道“林妹妹怎么不见好个懒丫头这会子难道还睡觉不成”宝钗道“你们等着等我去闹了他来”说着便撂下众人一直往潇湘馆来正走着只见文官等十二个女孩子也来了上来问了好说了一回闲话儿才走开宝钗回身指道“他们都在那里呢你们找他们去我找林姑娘去就来”说着逶迤往潇湘馆来忽然抬头见宝玉进去了宝钗便站住低头想了一想宝玉和黛玉是从小儿一处长大的他兄妹间多有不避嫌疑之处嘲笑不忌喜怒无常况且黛玉素多猜忌好弄小性儿此刻自己也跟进去一则宝玉不便二则黛玉嫌疑倒是回来的妙想毕抽身回来刚要寻别的姊妹去忽见面前一双玉色蝴蝶大如团扇一上一下迎风翩跹十分有趣宝钗意欲扑了来玩耍遂向袖中取出扇子来向草地下来扑只见那一双蝴蝶忽起忽落来来往往将欲过河去了引的宝钗蹑手蹑脚的一直跟到池边滴翠亭上香汗淋漓娇喘细细宝钗也无心扑了刚欲回来只听那亭里边嘁嘁喳喳有人说话原来这亭子四面俱是游廊曲栏盖在池中水上四面雕镂槅子糊着纸

宝钗在亭外听见说话便煞住脚往里细听只听说道“你瞧这绢子果然是你丢的那一块你就拿着要不是就还芸二爷去”又有一个说“可不是我那块拿来给我罢”又听道“你拿什么谢我呢难道白找了来不成”又答道“我已经许了谢你自然是不哄你的”又听说道“我找了来给你自然谢我但只是那拣的人你就不谢他么”那一个又说道“你别胡说他是个爷们家拣了我们的东西自然该还的叫我拿什么谢他呢”又听说道“你不谢他我怎么回他呢况且他再三再四的和我说了若没谢的不许我给你呢”半晌又听说道“也罢拿我这个给他算谢他的罢──你要告诉别人呢须得起个誓”又听说道“我要告诉人嘴上就长一个疔日后不得好死”又听说道“嗳哟咱们只顾说看仔细有人来悄悄的在外头听见不如把这槅子都推开了就是人见咱们在这里他们只当我们说玩话儿呢走到跟前咱们也看的见就别说了

宝钗外面听见这话心中吃惊想道“怪道从古至今那些奸淫狗盗的人心机都不错这一开了见我在这里他们岂不臊了况且说话的语音大似宝玉房里的小红他素昔眼空心大是个头等刁钻古怪的丫头今儿我听了他的短儿“人急造反狗急跳墙”不但生事而且我还没趣如今便赶着躲了料也躲不及少不得要使个“金蝉脱壳”的法子”犹未想完只听咯吱一声宝钗便故意放重了脚步笑着叫道“颦儿我看你往那里藏”一面说一面故意往前赶

那亭内的小红坠儿刚一推窗只听宝钗如此说着往前赶两个人都唬怔了宝钗反向他二人笑道“你们把林姑娘藏在那里了”坠儿道“何曾见林姑娘了”宝钗道“我才在河那边看着林姑娘在这里蹲着弄水儿呢我要悄悄的唬他一跳还没有走到跟前他倒看见我了朝东一绕就不见了别是藏在里头了”一面说一面故意进去寻了一寻抽身就走口内说道“一定又钻在山子洞里去了遇见蛇咬一口也罢了”一面说一面走心中又好笑“这件事算遮过去了不知他二人怎么样

谁知小红听了宝钗的话便信以为真让宝钗去远便拉坠儿“了不得了林姑娘蹲在这里一定听了话去了”坠儿听了也半日不言语小红又道“这可怎么样呢”坠儿道“听见了管谁筋疼各人干各人的就完了”小红道“要是宝姑娘听见还罢了那林姑娘嘴里又爱克薄人心里又细他一听见了倘或走露了怎么样呢

二人正说着只见香菱臻儿司棋侍书等上亭子来了二人只得掩着这话且和他们玩笑只见凤姐儿站在山坡上招手儿小红便连忙弃了众人跑至凤姐前堆着笑问“奶奶使唤做什么事”凤姐打量了一回见他生的干净俏丽说话知趣因笑道“我的丫头们今儿没跟进我来我这会子想起一件事来要使唤个人出去不知你能干不能干说的齐全不齐全”小红笑道“奶奶有什么话只管吩咐我说去若说的不齐全误了奶奶的事任凭奶奶责罚就是了”凤姐笑道“你是那位姑娘屋里的我使你出去他回来找你我好替你说”小红道“我是宝二爷屋里的”凤姐听了笑道“嗳哟你原来是宝玉屋里的怪道呢也罢了等他问我替你说你到我们家告诉你平姐姐外头屋里桌子上汝窑盘子架儿底下放着一卷银子那是一百二十两给绣匠的工价等张材家的来当面秤给他瞧了再给他拿去还有一件事里头床头儿上有个小荷包儿拿了来

小红听说答应着撤身去了不多时回来不见凤姐在山坡上了因见司棋从山洞里出来站着系带子便赶来问道“姐姐不知道二奶奶往那里去了”司棋道“没理论”小红听了回身又往四下里一看只见那边探春宝钗在池边看鱼小红上来陪笑道“姑娘们可知道二奶奶刚才那里去了”探春道“往你大奶奶院里找去

小红听了再往稻香村来顶头见晴雯绮霞碧痕秋纹麝月侍书入画莺儿等一群人来了晴雯一见小红便说道“你只是疯罢院子里花儿也不浇雀儿也不喂茶炉子也不弄就在外头逛”小红道“昨儿二爷说了今儿不用浇花儿过一日浇一回我喂雀儿的时候儿你还睡觉呢”碧痕道“茶炉子呢”小红道“今儿不该我的班儿有茶没茶别问我”绮霞道“你听听他的嘴你们别说了让他逛罢”小红道“你们再问问我逛了没逛二奶奶才使唤我说话取东西去”说着将荷包举给他们看方没言语了大家走开晴雯冷笑道“怪道呢原来爬上高枝儿去了就不服我们说了不知说了一句话半句话名儿姓儿知道了没有就把他兴头的这个样儿这一遭半遭儿的也算不得什么过了后儿还得听呵──有本事从今儿出了这园子长长远远的在高枝儿上才算好的呢”一面说着去了

这里小红听了不便分证只得忍气来找凤姐到了李氏房中果见凤姐在这里和李氏说话儿呢小红上来回道“平姐姐说奶奶刚出来了他就把银子收起来了才张材家的来取当面秤了给他拿了去了”说着将荷包递上去又道“平姐姐叫我来回奶奶才旺儿进来讨奶奶的示下好往那家子去平姐姐就把那话按着奶奶的主意打发他去了”凤姐笑道“他怎么按着我的主意打发去了呢”小红道“平姐姐说“我们奶奶问这里奶奶好我们二爷没在家虽然迟了两天只管请奶奶放心等五奶奶好些我们奶奶还会了五奶奶来瞧奶奶呢五奶奶前儿打发了人来说舅奶奶带了信来了问奶奶好还要和这里的姑奶奶寻几丸延年神验万金丹若有了奶奶打发人来只管送在我们奶奶这里明儿有人去就顺路给那边舅奶奶带了去””

小红还未说完李氏笑道“嗳哟这话我就不懂了什么“奶奶”“爷爷”的一大堆”凤姐笑道“怨不得你不懂这是四五门子的话呢”说着又向小红笑道“好孩子难为你说的齐全不像他们扭扭捏捏蚊子似的──嫂子不知道如今除了我随手使的这几个丫头老婆之外我就怕和别人说话他们必定把一句话拉长了作两三截儿咬文嚼字拿着腔儿哼哼唧唧的急的我冒火他们那里知道我们平儿先也是这么着我就问着他难道必定装蚊子哼哼就算美人儿了说了几遭儿才好些儿了”李纨笑道“都像你泼辣货才好”凤姐道“这个丫头就好刚才这两遭说话虽不多口角儿就很剪断”说着又向小红笑道“明儿你伏侍我罢我认你做干女孩儿我一调理你就出息了

小红听了扑哧一笑凤姐道“你怎么笑你说我年轻比你能大几岁就做你的妈了你做春梦呢你打听打听这些人比你大的赶着我叫妈我还不理呢今儿抬举了你了”小红笑道“我不是笑这个我笑奶奶认错了辈数儿了我妈是奶奶的干女孩儿这会子又认我做干女孩儿”凤姐道“谁是你妈”李纨笑道“你原来不认的他他是林之孝的女孩儿”凤姐听了十分诧异因说道“哦是他的丫头啊”又笑道“林之孝两口子都是锥子扎不出一声儿来的我成日家说他们倒是配就了的一对儿一个天聋一个地哑那里承望养出这么个伶俐丫头来──你十几了”小红道“十七岁了”又问名字小红道“原叫红玉因为重了宝二爷如今只叫小红了”凤姐听说将眉一皱把头一回说道“讨人嫌的很得了玉的便宜似的你也玉我也玉”因说“嫂子不知道我和他妈说“赖大家的如今事多也不知这府里谁是谁你替我好好儿的挑两个丫头我使”他只管答应着他饶不挑倒把他的女孩儿送给别处去难道跟我必定不好”李纨笑道“你可是又多心了进来在先你说在后怎么怨的他妈”凤姐也笑道“既这么着明儿我和宝玉说叫他再要人叫这丫头跟我去──可不知本人愿意不愿意”小红笑道“愿意不愿意我们也不敢说只是跟着奶奶我们学些眉眼高低出入上下大小的事儿也得见识见识”刚说着只见王夫人的丫头来请凤姐便辞了李纨去了小红自回怡红院去不在话下

如今且说林黛玉因夜间失寝次日起来迟了闻得众姐妹都在园中做饯花会恐人笑他痴懒连忙梳洗了出来刚到了院中只见宝玉进门来了便笑道“好妹妹你昨儿告了我没有我悬了一夜的心”黛玉便回头叫紫鹃“把屋子收拾了下一扇纱屉子看那大燕子回来把帘子放下来拿“狮子”倚住烧了香就把炉罩上”一面说一面又往外走宝玉见他这样还认作是昨日晌午的事那知晚间的这件公案还打恭作揖的黛玉正眼儿也不看各自出了院门一直找别的姐妹去了

宝玉心中纳闷自己猜疑“看起这样光景来不像是为昨儿的事但只昨日我回来的晚了又没有见他再没有冲撞了他的去处儿了”一面想一面由不得随后跟了来只见宝钗探春正在那边看鹤舞见黛玉来了三个一同站着说话儿又见宝玉来了探春便笑道“宝哥哥身上好我整整的三天没见你了”宝玉笑道“妹妹身上好我前儿还在大嫂子跟前问你呢”探春道“宝哥哥你往这里来我和你说话”宝玉听说便跟了他离了钗玉两个到了一棵石榴树下探春因说道“这几天老爷没叫你吗”宝玉笑道“没有叫”探春道“昨儿我恍惚听见说老爷叫你出去来着”宝玉笑道“那想是别人听错了并没叫我”探春又笑道“这几个月我又攒下有十来吊钱了你还拿了去明儿出门逛去的时候或是好字画好轻巧玩意儿替我带些来”宝玉道“我这么逛去城里城外大廊大庙的逛也没见个新奇精致东西总不过是那些金玉铜磁器没处撂的古董儿再么就是绸缎吃食衣服了”探春道“谁要那些作什么像你上回买的那柳枝儿编的小篮子儿竹子根儿挖的香盒儿胶泥垛的风炉子儿就好了我喜欢的了不的谁知他们都爱上了都当宝贝儿似的抢了去了”宝玉笑道“原来要这个这不值什么拿几吊钱出去给小子们管拉两车来”探春道“小厮们知道什么你拣那有意思儿又不俗气的东西你多替我带几件来我还像上回的鞋做一双你穿比那双还加工夫如何呢

宝玉笑道“你提起鞋来我想起个故事来了一回穿着可巧遇见了老爷老爷就不受用问是谁做的我那里敢提三妹妹我就回说是前儿我的生日舅母给的老爷听了是舅母给的才不好说什么了半日还说“何苦来虚耗人力作践绫罗做这样的东西”我回来告诉了袭人袭人说“这还罢了赵姨娘气的抱怨的了不得正经亲兄弟鞋蹋拉袜蹋拉的没人看见且做这些东西””探春听说登时沉下脸来道“你说这话胡涂到什么田地怎么我是该做鞋的人么环儿难道没有分例的衣裳是衣裳鞋袜是鞋袜丫头老婆子一屋子怎么抱怨这些话给谁听呢我不过闲着没事做一双半双爱给那个哥哥兄弟随我的心谁敢管我不成这也是他瞎气

宝玉听了点头笑道“你不知道他心里自然又有个想头了”探春听说益发动了气将头一扭说道“连你也胡涂了他那想头自然是有的不过是那阴微下贱的见识他只管这么想我只管认得老爷太太两个人别人我一概不管就是姐妹弟兄跟前谁和我好我就和谁好什么偏的庶的我也不知道论理我不该说他但他忒昏聩的不像了──还有笑话儿呢就是上回我给你那钱替我买那些玩的东西过了两天他见了我就说是怎么没钱怎么难过我也不理谁知后来丫头们出去了他就抱怨起我来说我攒的钱为什么给你使倒不给环儿使呢我听见这话又好笑又好气我就出来往太太跟前去了

正说着只见宝钗那边笑道“说完了来罢显见的是哥哥妹妹了撂下别人且说体己去我们听一句儿就使不得了”说着探春宝玉二人方笑着来了

宝玉因不见了黛玉便知是他躲了别处去了想了一想索性迟两日等他的气息一息再去也罢了因低头看见许多凤仙石榴等各色落花锦重重的落了一地因叹道“这是他心里生了气也不收拾这花儿来了等我送了去明儿再问着他”说着只见宝钗约着他们往后头去宝玉道“我就来”等他二人去远把那花儿兜起来登山渡水过树穿花一直奔了那日和黛玉葬桃花的去处将已到了花冢犹未转过山坡只听那边有呜咽之声一面数落着哭的好不伤心宝玉心下想道“这不知是那屋里的丫头受了委屈跑到这个地方来哭”一面想一面煞住脚步听他哭道是

花谢花飞飞满天红消香断有谁怜游丝软系飘春榭落絮轻沾扑绣帘闺中女儿惜春暮愁绪满怀无着处手把花锄出绣帘忍踏落花来复去柳丝榆荚自芳菲不管桃飘与李飞桃李明年能再发明年闺中知有谁三月香巢初垒成梁间燕子太无情明年花发虽可啄却不道人去梁空巢已倾一年三百六十日风刀霜剑严相逼明媚鲜妍能几时一朝飘泊难寻觅花开易见落难寻阶前愁杀葬花人独把花锄偷洒泪洒上空枝见血痕杜鹃无语正黄昏荷锄归去掩重门青灯照壁人初睡冷雨敲窗被未温怪侬底事倍伤神半为怜春半恼春怜春忽至恼忽去至又无言去不闻昨宵庭外悲歌发知是花魂与鸟魂花魂鸟魂总难留鸟自无言花自羞愿侬此日生双翼随花飞到天尽头天尽头何处有香坵未若锦囊收艳骨一抔净土掩风流质本洁来还洁去不教污淖陷渠沟尔今死去侬收葬未卜侬身何日丧侬今葬花人笑痴他年葬侬知是谁试看春残花渐落便是红颜老死时一朝春尽红颜老花落人亡两不知

正是一面低吟一面哽咽那边哭的自己伤心却不道这边听的早已痴倒了要知端详下回分解