话说凤姐儿正抚恤平儿忽见众姐妹进来忙让了坐平儿斟上茶来凤姐儿笑道“今儿来的这些人倒像下帖子请了来的”探春先笑道“我们有两件事一件是我的一件是四妹妹的还夹着老太太的话”凤姐儿笑道“有什么事这么要紧”探春笑道“我们起了个诗社头一社就不齐全众人脸软所以就乱了例了我想必得你去做个监社御史铁面无私才好再四妹妹为画园子用的东西这般那般不全回了老太太老太太说“只怕后头楼底下还有先剩下的找一找若有呢拿出来若没有叫人买去””凤姐儿笑道“我又不会做什么湿咧干的叫我吃东西去倒会”探春笑道“你不会做也不用你做你只监察着我们里头有偷安怠惰的该怎么罚他就是了”凤姐儿笑道“你们别哄我我早猜着了那里是请我做监察御史分明叫了我去做个进钱的铜商罢咧你们弄什么社必是要轮流着做东道儿你们的钱不够花想出这个法子来勾了我去好和我要钱可是这个主意不是”说的众人都笑道“你猜着了”李纨笑道“真真你是个水晶心肝玻璃人儿

凤姐笑道“亏了你是个大嫂子呢姑娘们原是叫你带着念书学规矩学针线哪这会子起诗社能用几个钱你就不管了老太太太太罢了原是老封君你一个月十两银子的月钱比我们多两倍子老太太太太还说你寡妇失业的可怜不够用又有个小子足足的又添了十两银子和老太太太太平等又给你园子里的地各人取租子年终分年例你又是上上分儿你娘儿们主子奴才共总没有十个人吃的穿的仍旧是大官中的通共算起来也有四五百银子这会子你就每年拿出一二百两来陪着他们玩玩儿有几年呢他们明儿出了门子难道你还赔不成这会子你怕花钱挑唆他们来闹我我乐得去吃个河落海干我还不知道呢

李纨笑道“你们听听我说了一句他就说了两车无赖的话真真泥腿光棍专会打细算盘分金掰两的你这个东西亏了还托生在诗书仕宦人家做小姐又是这么出了嫁还是这么着要生在贫寒小门小户人家做了小子丫头还不知怎么下作呢天下人都叫你算计了去昨儿还打平儿亏你伸的出手来那黄汤难道灌丧了狗肚子里去了气的我只要替平儿打抱不平儿忖夺了半日好容易狗长尾巴尖儿的好日子又怕老太太心里不受用因此没来究竟气还不平你今儿倒招我来了给平儿拾鞋还不要呢你们两个很该换一个过儿才是”说的众人都笑了凤姐忙笑道“哦我知道了竟不是为诗为画来找我竟是为平儿报仇来了我竟不知道平儿有你这么位仗腰子的人想来就像有鬼拉着我的手似的从今我也不敢打他了──平姑娘过来我当着你大奶奶姑娘们替你赔个不是担待我酒后无德罢”说着众人都笑了

李纨笑问平儿道“如何我说必要给你争争气才罢”平儿笑道“虽是奶奶们取笑儿我可禁不起呢”李纨道“什么禁的起禁不起有我呢快拿钥匙叫你主子开门找东西去罢”凤姐儿笑道“好嫂子你且同他们去园子里去才要把这米账合他们算一算那边大太太又打发人来叫又不知有什么话说须得过去走一走还有你们年下添补的衣裳打点给人做去呢”李纨笑道“这些事情我都不管你只把我的事完了我好歇着去省了这些姑娘们闹我”凤姐儿忙笑道“好嫂子赏我一点空儿你是最疼我的怎么今儿为平儿就不疼我了往常你还劝我“事情虽多也该保全身子检点着偷空儿歇歇”你今儿倒反逼起我的命来了况且误了别人年下的衣裳无碍他姐儿们的要误了却是你的责任老太太岂不怪你不管闲事连一句现成的话也不说我宁可自己落不是也不敢累你呀”李纨笑道“你们听听说的好不好把他会说话的──我且问你这诗社到底管不管”凤姐儿笑道“这是什么话我不入社花几个钱我不成了大观园的反叛了么还想在这里吃饭不成明日一早就到任下马拜了印先放下五十两银子给你们慢慢的做会社东道儿我又不会作诗作文的只不过是个大俗人罢了监察也罢不监察也罢有了钱了愁着你们还不撵出我来”说的众人又都笑起来

凤姐儿道“过会子我开了楼房所有这些东西叫人搬出来你们瞧要使得留着使要少什么照你们的单子我叫人赶着买去就是了画绢我就裁出来那图样没有在老太太那里那边珍大爷收着呢说给你们省了碰钉子去我去打发人取了来一并叫人连绢交给相公们矾去好不好呢”李纨点头笑道“这难为你果然这么着还罢了──那么着咱们家去罢等着他不送了去再来闹他”说着便带了他姐妹们就走凤姐儿道“这些事再没别人都是宝玉生出来的”李纨听了忙回身笑道“正为宝玉来倒忘了他头一社是他误了我们脸软你说该怎么罚他”凤姐想了想说道“没别的法子只叫他把你们各人屋子里的地罚他扫一遍就完了”众人都笑道“这话不差

说着才要回去只见一个小丫头扶着赖嬷嬷进来凤姐等忙站起来笑道“大娘坐下”又都向他道喜赖嬷嬷向炕沿上坐了笑道“我也喜主子们也喜要不是主子们的恩典我这喜打那里来呢昨儿奶奶又打发彩哥赏东西我孙子在门上朝上磕了头了”李纨笑道“多早晚上任去”赖嬷嬷叹道“我那里管他们由他们去罢前儿在家里给我磕头我没好话我说“小子别说你是官了横行霸道的你今年活了三十岁虽然是人家的奴才一落娘胎胞儿主子的恩典放你出来上托着主子的洪福下托着你老子娘也是公子哥儿似的读书写字也是丫头老婆奶子捧凤凰似的长了这么大你那里知道那“奴才”两字是怎么写只知道享福也不知你爷爷和你老子受的那苦恼熬了两三辈子好容易挣出来你这个东西从小儿三灾八难花的银子照样打出你这么个银人儿来了到二十岁上又蒙主子的恩典许你捐了前程在身上你看那正根正苗忍饥挨饿的要多少你一个奴才秧子仔细折了福如今乐了十年不知怎么弄神弄鬼求了主子又选出来了县官虽小事情却大作那一处的官就是那一方的父母你不安分守己尽忠报国孝敬主子只怕天也不容你””

李纨凤姐儿都笑道“你也多虑我们看他也就好先那几年还进来了两次这有好几年没来了年下生日只见他的名字就罢了前儿给老太太太太磕头来在老太太那院里见他又穿着新官的服色倒越发的威武了比先时也胖了他这一得了官正该你乐呢反倒愁起这些来他不好还有他的父母呢你只受用你的就完了闲时坐个轿子进来和老太太斗斗牌说说话儿谁好意思的委屈了你家去一般也是楼房厦厅谁不敬你自然也是老封君似的了”平儿斟上茶来赖嬷嬷忙站起来“姑娘不管叫那孩子倒来罢了又生受你”说着一面吃茶一面又道“奶奶不知道这小孩子们全要管的严饶这么严他们还偷空儿闹个乱子来叫大人操心知道的说小孩子们淘气不知道的人家就说仗着财势欺人连主子名声也不好恨的我没法儿常把他老子叫了来骂一顿才好些”因又指宝玉道“不怕你嫌我如今老爷不过这么管你一管老太太就护在头里当日老爷小时你爷爷那个打谁没看见的老爷小时何曾像你这么天不怕地不怕的还有那边大老爷虽然淘气也没像你这扎窝子的样儿也是天天打还有东府里你珍大哥哥的爷爷那才是火上浇油的性子说声恼了什么儿子竟是审贼如今我眼里看着耳朵里听着那珍大爷管儿子倒也像当日老祖宗的规矩只是着三不着两的他自己也不管一管自己这些兄弟侄儿怎么怨的不怕他你心里明白喜欢我说不明白嘴里不好意思心里不知怎么骂我呢”说着只见赖大家的来了接着周瑞家的张材家的都进来回事情凤姐儿笑道“媳妇来接婆婆来了”赖大家的笑道“不是接他老人家来的倒是打听打听奶奶姑娘们赏脸不赏脸”赖嬷嬷听了笑道“可是我胡涂了正经说的都没说且说些“陈谷子烂芝麻”的因为我们小子选出来了众亲友要给他贺喜少不得家里摆个酒我想摆一日酒请这个不请那个也不是又想了一想托主子的洪福想不到的这么荣耀光彩就倾了家我也愿意的因此吩咐了他老子连摆三日酒头一日在我们破花园子里摆几席酒一台戏请老太太太太们奶奶姑娘们去散一日闷外头大厅上一台戏几席酒请老爷们爷们增增光第二日再请亲友第三日再把我们两府里的伴儿请一请──热闹三天也是托着主子的洪福一场光辉光辉”李纨凤姐儿都笑道“多早晚的日子我们必去只怕老太太高兴要去也定不得”赖大家的忙道“择的日子是十四只看我们奶奶的老脸罢了”凤姐儿笑道“别人我不知道我是一定去的──先说下我可没有贺礼也不知道放赏吃了一走儿可别笑话”赖大家的笑道“奶奶说那里话奶奶一喜欢赏我们三二万银子那就有了

赖嬷嬷笑道“我才去请老太太老太太也说去可算我这脸还好”说毕叮咛了一回方起身要走因看见周瑞家的便想起一事来因说道“可是还有一句话问奶奶这周嫂子的儿子犯了什么不是撵了他不用”凤姐儿听了笑道“正是我要告诉你媳妇儿呢事情多也忘了赖嫂子回去说给你老头子两府里不许收留他儿子叫他各人去罢

赖大家的只得答应着周瑞家的忙跪下央求赖嬷嬷忙道“什么事说给我评评”凤姐儿道“前儿我的生日里头还没喝酒他小子先醉了老娘那边送了礼来他不在外头张罗倒坐着骂人礼也不送进来两个女人进来了他才带领小么儿们往里端小么儿们倒好好的他拿的一盒子倒失了手撒了一院子馒头人去了我打发彩明去说他他倒骂了彩明一顿这样无法无天的忘八羔子.还不撵了做什么”赖嬷嬷道“我当什么事情原来为这个奶奶听我说他有不是打他骂他叫他改过就是了撵出去断乎使不得他又比不得是咱们家的家生子儿他现是太太的陪房奶奶只顾撵了他太太的脸上不好看我说奶奶教导他几板子以戒下次仍旧留着才是不看他娘也看太太”凤姐儿听了便向赖大家的说道“既这么着明儿叫了他来打他四十棍以后不许他喝酒”赖大家的答应了周瑞家的才磕头起来又要给赖嬷嬷磕头赖大家的拉着方罢然后三人去了李纨等也就回园中来

至晚果然凤姐命人找了许多旧收的画具出来送至园中宝钗等选了一回各色东西可用的只有一半将那一半开了单子给凤姐去照样置买不必细说

一日外面矾了绢起了稿子进来宝玉每日便在惜春那边帮忙探春李纨迎春宝钗等也都往那里来闲坐一则观画二则便于会面宝钗因见天气凉爽夜复渐长遂至母亲房中商议打点些针线来日间至贾母王夫人处两次省候不免又承欢陪坐闲时园中姐妹处也要不时闲话一回故日间不大得闲每夜灯下女工必至三更方寝

黛玉每岁至春分秋分后必犯旧疾今秋又遇着贾母高兴多游玩了两次未免过劳了神近日又复嗽起来觉得比往常又重所以总不出门只在自己房中将养有时闷了又盼个姐妹来说些闲话排遣及至宝钗等来望候他说不得三五句话又厌烦了众人都体谅他病中且素日形体姣弱禁不得一些委屈所以他接待不周礼数疏忽也都不责他这日宝钗来望他因说起这病症来宝钗道“这里走的几个大夫虽都还好只是你吃他们的药总不见效不如再请一个高手的人来瞧一礁治好了岂不好每年间闹一春一夏又不老又不小成什么也不是个常法儿”黛玉道“不中用我知道我的病是不能好的了且别说病只论好的时候我是怎么个形景儿就可知了”宝钗点头道“可正是这话古人说“食谷者生”你素日吃的竟不能添养精神气血也不是好事”黛玉叹道““死生有命富贵在天”也不是人力可以强求的今年比往年反觉又重了些似的”说话之间已咳漱了两三次宝钗道”昨儿我看你那药方上人参肉桂觉得太多了虽说益气补神也不宜太热依我说先以平肝养胃为要肝火一平不能克土胃气无病饮食就可以养人了每日早起拿上等燕窝一两冰糖五钱用银吊子熬出粥来要吃惯了比药还强最是滋阴补气的

黛玉叹道“你素日待人固然是极好的然我最是个多心的人只当你有心藏奸从前日你说看杂书不好又劝我那些好话竟大感激你往日竟是我错了实在误到如今细细算来我母亲去世的时候又无姐妹兄弟我长了今年十五岁竟没一个人像你前日的话教导我怪不得云丫头说你好我往日见他赞你我还不受用昨儿我亲自经过才知道了比如你说了那个我再不轻放过你的你竟不介意反劝我那些话可知我竟自误了若不是前日看出来今日这话再不对你说你方才叫我吃燕窝粥的话虽然燕窝易得但只我因身子不好了每年犯了这病也没什么要紧的去处请大夫熬药人参肉桂已经闹了个天翻地覆了这会子我又兴出新文来熬什么燕窝粥老太太太太凤姐姐这三个人便没话那些底下老婆子丫头们未免嫌我太多事了你看这里这些人因见老太太多疼了宝玉和凤姐姐两个他们尚虎视眈耽背地里言三语四的何况于我况我又不是正经主子原是无依无靠投奔了来的他们已经多嫌着我呢如今我还不知进退何苦叫他们咒我

宝钗道“这么说我也是和你一样”黛玉道“你如何比我你又有母亲又有哥哥这里又有买卖地土家里又仍旧有房有地你不过亲戚的情分白住在这里一应大小事情又不沾他们一文半个要走就走了我是一无所有吃穿用度一草一木皆是和他们家的姑娘一样那起小人岂有不多嫌的”宝钗笑道“将来也不过多费得一副嫁妆罢了如今也愁不到那里

黛玉听了不觉红了脸笑道“人家把你当个正经人才把心里烦难告诉你听你反拿我取笑儿”宝钗笑道“虽是取笑儿却也是真话你放心我在这里一日我与你消遣一日你有什么委屈烦难只管告诉我我能解的自然替你解我虽有个哥哥你也是知道的只有个母亲比你略强些咱们也算同病相怜你也是个明白人何必作“司马牛之叹”你才说的也是“多一事不如省一事”我明日家去和妈妈说了只怕燕窝我们家里还有与你送几两每日叫丫头们就熬了又便宜又不惊师动众的”黛玉忙笑道“东西是小难得你多情如此”宝钗道“这有什么放在嘴里的只愁我人人跟前失于应候罢了这会子只怕你烦了我且去了”黛玉道“晚上再来和我说句话儿”宝钗答应着便去了不在话下这里黛玉喝了两口稀粥仍歪在床上不想日未落时天就变了淅淅沥沥下起雨来秋霖霢霢阴晴不定那天渐渐的黄昏时候了且阴的沉黑兼着那雨滴竹梢更觉凄凉知宝钗不能来了便在灯下随便拿了一本书却是乐府杂稿秋闺怨别离怨等词黛玉不觉心有所感不禁发于章句遂成代别离一首春江花月夜之格乃名其词为秋窗风雨夕词曰

秋花惨淡秋草黄耿耿秋灯秋夜长已觉秋窗秋不尽那堪风雨助凄凉助秋风雨来何速

惊破秋窗秋梦续抱得秋情不忍眠自向秋屏挑泪烛泪烛摇摇爇短檠牵愁照恨动离情

谁家秋院无风入何处秋窗无雨声罗衾不奈秋风力残漏声催秋雨急连宵霢霢复飕飕

灯前似伴离人泣寒烟小院转萧条疏竹虚窗时滴沥不知风雨几时休已教泪洒窗纱湿吟罢搁笔方要安寝丫鬟报说“宝二爷来了”一语未尽只见宝玉头上戴着大箬笠身上披着蓑衣黛玉不觉笑道“那里来的这么个渔翁”宝玉忙问“今儿好吃了药了没有今儿一日吃了多少饭”一面说一面摘了笠脱了蓑一手举起灯来一手遮着灯儿向黛玉脸上照了一照觑着瞧了一瞧笑道“今儿气色好了些”黛玉看他脱了蓑衣里面只穿半旧红绫短袄系着绿汗巾子膝上露出绿绸撒花裤子底下是掐金满绣的绵纱袜子靸着蝴蝶落花鞋黛玉问道“上头怕雨底下这鞋袜子是不怕的也倒干净些呀”宝玉笑道“我这一套是全的一双棠木屐才穿了来脱在廊檐下了

黛玉又看那蓑衣斗笠不是寻常市卖的十分细致轻巧因说道“是什么草编的怪道穿上不像那刺猬似的”宝玉道“这三样都是北静王送的他闲常下雨时在家里也是这样你喜欢这个我也弄一套来送你──别的都罢了惟有这斗笠有趣上头这顶儿是活的冬天下雪戴上帽子就把竹信子抽了去拿下顶子来只剩了这个圈子下雪时男女都带得我送你一顶冬天下雪戴”黛玉笑道“我不要他戴上那个成了画儿上画的和戏上扮的那渔婆儿了”及说了出来方想起来这话恰与方才说宝玉的话相连了后悔不迭羞的脸飞红伏在桌上嗽个不住

宝玉却不留心因见案上有诗遂拿起来看了一遍又不觉叫好黛玉听了忙起来夺在手内灯上烧了宝玉笑道“我己记熟了”黛玉道“我要歇了你请去罢明日再来

宝玉听了回手向怀内掏出一个核桃大的金表来瞧了一瞧那针巳指到戌末亥初之间忙又揣了说道“原该歇了又搅的你劳了半日神”说着披蓑戴笠出去了又翻身进来问道“你想什么吃你告诉我我明儿一早回老太太岂不比老婆子们说的明白”黛玉笑道“等我夜里想着了明日一早告诉你你听雨越发紧了快去罢可有人跟没有”两个婆子答应“有在外面拿着伞点着灯笼呢”黛玉笑道“这个天点灯笼”宝玉道“不相干是羊角的不怕雨”黛玉听说回手向书架上把个玻璃绣球灯拿下来命点一枝小蜡儿来递与宝玉“这个又比那个亮正是雨里点的”宝玉道“我也有这么一个怕他们失脚滑倒了打破了所以没点来”黛玉道“跌了灯值钱呢是跌了人值钱你又穿不惯木屐子那灯笼叫他们前头点着这个又轻巧又亮原是雨里自己拿着的你自己手里拿着这个岂不好明儿再送来──就失了手也有限的怎么忽然又变出这“剖腹藏珠”的脾气来

宝玉听了随过来接了前头两个婆子打着伞拿着羊角灯后头还有两个小丫鬟打着伞宝玉便将这个灯递给一个小丫头捧着宝玉扶着他的肩一径去了

就有蘅芜院两个婆子也打着伞提着灯送了一大包燕窝来──还有一包子洁粉梅片雪花洋糖──说“这比买的强我们姑娘说姑娘先吃着完了再送来”黛玉回说“费心”命他外头坐了吃茶婆子笑道“不喝茶了我们还有事呢”黛玉笑道“我也知道你们忙如今天又凉夜又长越发该会个夜局赌两场了”一个婆子笑道“不瞒姑娘说今年我沾了光了横竖每夜有几个上夜的人误了更又不好不如会个夜局又坐了更又解了闷今儿又是我的头家如今园门关了就该上场儿了

黛玉听了笑道“难为你们误了你们的发财冒雨送来”命人给他们几百钱打些酒吃避避雨气那两个婆子笑道“又破费姑娘赏酒吃”说着磕了头出外面接了钱打伞去了

紫鹃收起燕窝然后移灯下帘伏侍黛玉睡下黛玉自在枕上感念宝钗一时又羡他有母有兄一回又想宝玉与我素昔和睦终有嫌疑又听见窗外竹梢蕉叶之上雨声淅沥清寒透幕不觉又滴下泪来直到四更方渐渐的睡熟了暂且无话要知端底且看下回分解