话说贾蓉见家中诸事已妥连忙赶至寺中回明贾珍于是连夜分派各项执事人役并预备一切应用旛杠等物择于初四日卯时请灵柩进城一面使人知会诸位亲友是日丧仪焜耀宾客如云自铁槛寺至宁府夹路看的何止数万人内中有嗟叹的也有羡慕的又有一等“半瓶醋”的读书人说是丧礼与其奢易莫若俭戚的一路纷纷议论不一至未申时方到将灵柩停放正堂之内供奠举哀已毕亲友渐次散回只剩族中人分理迎宾送客等事近亲只有邢舅太爷相伴未去贾珍贾蓉此时为礼法所拘不免在灵旁藉草枕块恨苦居丧人散后仍乘空在内亲女眷中厮混宝玉亦每日在宁府穿孝至晚人散方回园里凤姐身体未愈虽不能时常在此或遇着开坛诵经亲友上祭之日亦扎挣过来相帮尤氏料理

一日供毕早饭因天气尚长贾珍等连日劳倦不免在灵旁假寐宝玉见无客至遂欲回家看视黛玉因先回至怡红院中进入门来只见院中寂静无人有几个老婆子和那小丫头们在回廊下取便乘凉也有睡卧的也有坐着打盹的宝玉也不去惊动只有四儿看见连忙上前来打帘子将掀起时只见芳官自内带笑跑出几乎和宝玉撞个满怀一见宝玉方含笑站着说道“你怎么来了你快给我拦住晴雯他要打我呢”一语未了只听见屋里唏哗喇的乱响不知是何物撒了一地随后晴雯赶来骂道“我看你这小蹄子儿往那里去输了不叫打宝玉不在家我看有谁来救你”宝玉连忙带笑拦住“你妹子小不知怎么得罪了你看我的分上饶他罢

晴雯也不想宝玉此时回来乍一见不觉好笑遂笑说道“芳官竟是个狐狸精变的就是会拘神遣将的符咒也没有这么快”又笑道“就是你真请了神来我也不怕”遂夺手仍要捉拿芳官早已藏在身后搂着宝玉不放宝玉遂一手拉了晴雯一手携了芳官进来看时只见西边炕上麝月秋纹碧痕春燕等正在那里“抓子儿”赢瓜子儿呢却是芳官输给晴雯芳官不肯叫打跑出去了晴雯因赶芳官将懁内的子儿撒了一地

宝玉笑道“如此长天我不在家里正怕你们寂寞吃了饭睡觉睡出病来大家寻件事玩笑消遣甚好”因不见袭人又问道“你袭人姐姐呢”晴雯道“袭人么越发道学了独自个在屋里面壁呢这好一会我们没进去不知他做什么呢一点声儿也听不见你快瞧瞧去罢或者此时参悟了也不可知

宝玉听说一面笑一面走至里间只见袭人坐在近窗床上手中拿着一根灰色条子正在那里打结子呢见宝玉进来连忙站起笑道“晴雯这东西编派我什么呢我因要赶着打完了这结子没工夫和他们瞎闹因哄他说“你们玩去罢趁着二爷不在家我要在这里静坐一坐养一养神”他就编派了我这些个话什么“面壁了”“参禅了”的等一会我不撕他那嘴

宝玉笑着挨近袭人坐下瞧他打结子问道“这么长天你也该歇息歇息或和他们玩笑要不瞧瞧林妹妹去也好怪热的打这个那里使”袭人道“我见你带的扇套还是那年东府里蓉大奶奶的事情上做的那个青东西除族中或亲友家夏天有白事才带的着一年遇着带一两遭平常又不犯做如今那府里有事这是要过去天天带的所以我赶着另作一个等打完了结子给你换下那旧的来你虽然不讲究这个要叫老太太回来看见又该说我们躲懒连你穿带的东西都不经心了”宝玉笑道“这真难为你想的到只是也不可过于赶热着了倒是大事

说着芳官早托了一杯凉水内新湃的茶来因宝玉素昔秉赋柔脆虽暑月不敢用冰只以新汲井水将茶连壶浸在盆内不时更换取其凉意而已宝玉就芳官手内吃了半盏遂向袭人道“我来时已吩咐了焙茗要珍大哥那边有要紧的客来时叫他即刻送信要没要紧的事我就不过去了”说毕遂出了房门又回头向碧痕等道“要有事到林姑娘那里找我

于是一径往潇湘馆来看黛玉将过了沁芳桥只见雪雁领了两个老婆子手中都拿着菱瓜果之类宝玉忙问雪雁道“你们姑娘从来不吃这些凉东西拿这些瓜果作什么不是要请那位姑娘奶奶么”雪雁笑道“我告诉你──可不许你对姑娘说去”宝玉点头应允雪雁便命两个老婆子“先将瓜果送去交与紫鹃姐姐他要问我你就说我做什么呢就来”那婆子答应着去了雪雁方说道“我们姑娘这两日方觉身上好些了今日饭后三姑娘来会着要瞧二奶奶去姑娘也没去又不知想起什么来了自己哭了一回提笔写了好些不知是诗是词叫我传瓜果去时又听叫紫鹃将屋内摆着的小琴桌上的陈设搬下来将桌子挪在外间当地又叫将那龙文鼎放在桌上等瓜果来时听用要说是请人呢不犯先忙着把个炉摆出来要说点香呢我们姑娘素日屋内除摆新鲜花果木瓜之类又不大喜熏衣服就是点香也当点在常坐卧的地方儿难道是老婆子们把屋子熏臭了要拿香熏熏不成究竟连我也不知为什么二爷白瞧瞧去

宝玉听了不由的低头心内细想道“据雪雁说必有原故要是同那一位姐妹们闲坐亦不必如此先设馔具或者是姑爷姑妈的忌辰但我记得每年到此日期老太太都吩咐另外整理肴馔送去林妹妹私祭此时已过大约必是七月因为瓜果之节家家都上秋季的坟林妹妹有感于心所以在私室自己奠祭礼记“春秋荐其时食”之意也未可定……但我此刻走去见他伤感必极力劝解又怕他烦恼郁结于心若竟不去又恐他过于伤感无人劝止两件皆足致疾……莫若先到凤姐姐处一看在彼稍坐即回如若见林妹妹伤感再设法开解既不至使其过悲哀痛稍申亦不至抑郁致病

想毕遂别了雪雁出了园门一径到凤姐处来正有许多婆子们回事毕纷纷散出凤姐倚着门和平儿说话呢一见了宝玉笑道“你回来了么我才吩咐了林之孝家的叫他使人告诉跟你的小厮若没什么事趁便请你回来歇息歇息再者那里人多你那里禁的住那些气味不想恰好你倒来了”宝玉笑道“多谢姐姐惦记我也因今日没事又见姐姐这两日没往那府里去不知身上可大愈了所以回来看看”凤姐道“左右也不过是这么着三日好两日不好的老太太太太不在家这些大娘们那一个是安分的每日不是打架就是拌嘴连赌博偷盗的事情都闹出来了两三件了虽说有三姑娘帮着办理他又是个没出阁的姑娘也有叫他知道得的也有往他说不得的事也只好强扎挣着罢了总不得心静一会儿别说想病好求其不添也就罢了”宝玉道“姐姐虽如此说姐姐还要保重身体少操些心才是

说毕又说了些闲话别了凤姐回身往园中走来进了潇湘馆院门看时只见炉袅残烟奠余玉醴紫鹃正看着人往里收桌子搬陈设呢宝玉便知已经奠祭完了走入屋内只见黛玉面向里歪着病体恹恹大有不胜之态紫鹃连忙说道“宝二爷来了”黛玉方慢慢的起来含笑让坐

宝玉道“妹妹这两天可大好些了气色倒觉静些只是为何又伤心了”黛玉道“可是你没的说了好好的我多早晚又伤心了”宝玉笑道“看妹妹脸上现有泪痕如何还哄我呢只是我想妹妹素日本来多病凡事当各自宽解不可过作无益之悲若作践坏了身子使我──”说到这里觉得以下的话有些难说连忙咽住只因他虽说和黛玉一处长大情投意合又愿同生同死却只心中领会从来未曾当面说出况兼黛玉心多每每说话造次得罪了他今日原为的是来劝解不想把话又说造次了接不下去心中一急又怕黛玉恼他又想一想自己的心实在的是为好因而转念为悲反倒掉下泪来黛玉起先原恼宝玉说话不论轻重如今见此光景心有所感本来素昔爱哭此时亦不免无言对泣

却说紫鹃端了茶来打量二人又为何事口角因说道“姑娘身上才好些宝二爷又来怄气了到底是怎么样”宝玉一面拭泪笑道“谁敢怄妹妹了”一面搭讪着起来闲步只见砚台底下微露一纸角不禁伸手拿起黛玉忙要起身来夺已被宝玉揣在怀内笑央道“好妹妹赏我看看罢”黛玉道“不管什么来了就混翻

一语未了只见宝钗走来笑道“宝兄弟要看什么”宝玉因未见上面是何言词又不知黛玉心中如何未敢造次回答却望着黛玉笑黛玉一面让宝钗坐一面笑道“我曾见古史中有才色的女子终身遭际令人可欣可羡可悲可叹者甚多今日饭后无事因欲择出数人胡乱凑几首诗以寄感慨可巧探丫头来会我瞧凤姐姐去我也身上懒懒的没同他去刚才做了五首一时困倦起来撂在那里不想二爷来了就瞧见了其实给他看也没有什么但只我嫌他是不是的写给人看去”宝玉忙道“我多早晚给人看来昨日那把扇子原是我爱那几首白海棠所以我自己用小楷写了不过为的是拿在手中看着便易我岂不知闺阁中诗词字迹是轻易往外传诵不得的自从你说了我总没拿出园子去

宝钗道“林妹妹这虑的也是你既写在扇子上偶然忘记了拿在书房里去被相公们看见了岂有不问是谁做的呢倘或传扬开了反为不美自古道“女子无才便是德”总以贞静为主女工还是第二件其余诗词不过是闺中游戏原可以会可以不会咱们这样人家的姑娘倒不要这些才华的名誉”因又笑向黛玉道“拿出来给我看看无妨只不叫宝兄弟拿出去就是了”黛玉笑道“既如此说连你也可以不必看了”又指着宝玉笑道“他早已抢去了”宝玉听了方自怀内取出凑至宝钗身旁一同细看只见写道

西施

一代倾城逐浪花吴官空自忆儿家效颦莫笑东村女头白溪边尚浣纱

虞姬

肠断乌啼夜啸风“虞兮”幽恨对“重瞳”黥彭甘受他年醢饮剑何如楚帐中

明妃

绝艳惊人出汉官红颜命薄古今同君王纵使轻颜色予夺权何畀画工绿珠

瓦砾明珠一例抛何曾石尉重娇娆都缘顽福前生造更有同归慰寂寥

红拂长剑雄谈态自殊美人巨眼识穷途尸居余气杨公幕岂得羁縻女丈夫

宝玉看了赞不绝口又说道“妹妹这诗恰好只做了五首何不就命曰五美吟”于是不容分说便提笔写在后面宝钗亦说道“做诗不论何题只要善翻古人之意若要随人脚踪走去纵使字句精工已落第二义究竟算不得好诗即如前人所咏昭君之诗甚多有悲挽昭君的有怨恨延寿的又有讥汉帝不能使画工图貌贤臣而画美人的纷纷不一后来王荆公复有“意态由来画不成当时枉杀毛延寿”欧阳永叔有“耳目所见尚如此万瑞安能制夷狄”二诗俱能各出己见不与人同今日林妹妹这五首诗亦可谓命意新奇别开生面了

仍欲往下说时只见有人回道“琏二爷回来了适才外头传说往东府里去了好一会了想必就回来的”宝玉听了连忙起身迎至大门以内等待恰好贾琏自外下马进来于是宝玉先迎着贾琏打千儿口中给贾母王夫人等请了安又给贾琏请了安二人携手走进来只见李纨凤姐宝钗黛玉惜等早在中堂等候一一相见已毕因听贾琏说道“老太太明日一早到家一路身体甚好今日先打发了我来家看视明日五更仍要出城迎接”说毕众人又问了些路途的景况因贾琏是远归遂大家别过让贾琏回房歇息一宿晚景不必细述

至次日饭时前后果见贾母王夫人等到来众人接见已毕略坐了一坐吃了一杯茶便领了王夫人等人过宁府中来只听见里面哭声震天却是贾赦贾琏送贾母到家即过这边来了当下贾母进入里面早有贾赦贾琏率领族中人哭着迎出来了他父子一边一个挽了贾母走至灵前又有贾珍贾蓉跪着扑入贾母怀中痛哭贾母暮年人见此光景亦搂了珍蓉等痛哭不己贾赦贾琏在旁苦劝方略略止住又转至灵右见了尤氏婆媳不免又相持大痛一场哭毕众人方上前一一请安间好

贾琏因贾母才回家来未得歇息坐在此间看着未免要伤心遂再三的劝贾母不得已方回来了果然年迈的人禁不住风霜伤感至夜间便觉头闷心酸鼻塞声重连忙请了医生来诊脉下药足足的忙乱了半夜一日幸而发散的快未曾传经至三更天些须发了点汗脉静身凉大家方放了心至次日仍服药调理

又过了数日乃贾敬送殡之期贾母犹未大愈遂留宝玉在家侍奉凤姐因未曾甚好亦未去其余贾赦贾琏邢夫人王夫人等率领家人仆妇都送至铁槛寺至晚方回贾珍尤氏并贾蓉仍在寺中守灵等过百日后方扶柩回籍家中仍托尤老娘并二姐儿三姐儿照管

却说贾琏素日既闻尤氏姐妹之名恨无缘得见近因贾敬停灵在家每日与二姐儿三姐儿相认已熟不禁动了垂涎之意况知与贾珍贾蓉素日有“聚麀”之诮因而乘机百般撩拨眉目传情那三姐儿却只是淡淡相对只有二姐儿也十分有意但只是眼目众多无从下手贾琏又怕贾珍吃醋不敢轻动只好二人心领神会而已

此时出殡以后贾珍家下人少除尤老娘带领二姐儿三姐儿并几个粗使的丫鬟老婆子在正室居住外其余婢妾都随在寺中外面仆妇不过晚间巡更日间看守门户白日无事亦不进里面去所以贾琏便欲趁此时下手遂托相伴贾珍为名亦在寺中住宿又时常借着替贾珍料理家务不时至宁府中来勾搭二姐儿一日有小管家俞禄来回贾珍道“前者所用棚杠孝布并请杠人青衣共使银一千一百十两除给银五百两外仍欠六百零十两昨日两处买卖人俱来催讨奴才特来讨爷的示下”贾珍道“你先往库上领去就是了这又何必来回我”俞禄道“昨日已曾上库上去领但只是老爷归天以后各处支领甚多所剩还要预备百日道场及庙中用度此时竟不能发给所以奴才今日特来回爷或者爷内库里暂且发给或者挪借何项吩咐了奴才好办”贾珍笑道“你还当是先呢有银子放着不使你无论那里借了给他罢”俞禄笑回道“若说一二百奴才还可巴结这五六百奴才一时那里办得来”贾珍想了一回向贾蓉道“你问你娘去昨日出殡以后有江南甄家送来吊祭银五百两未曾交到库上去家里再找找凑齐了给他去罢

贾蓉答应了连忙过这边来回了尤氏复转来回他父亲道“昨日那项银子已使了二百两下剩的三百两令人送至家中交给老娘收了”贾珍道“既然如此你就带了他去合你老娘要出来交给他再者也瞧瞧家中有事无事问你两个姨娘好──下剩的俞禄先借了添上罢”贾蓉和俞禄答应了方欲退出只见贾琏走进来了俞禄忙上前请了安贾琏便问何事贾珍一一告诉了贾琏心中想道“趁此机会正可至宁府寻二姐儿”一面遂说道“这有多大事何必向人借去昨日我方得了一项银子还没有使呢莫若给他添上岂不省事”贾珍道“如此甚好你就吩咐蓉儿一并叫他取去”贾琏忙道“这个必得我亲身取去再我这几日没回家了还要给老太太老爷太太们请请安去到大哥那边查查家人们有无生事再也给亲家太太请请安”贾珍笑道“只是又劳动你我心里倒不安”贾琏也笑道“自家兄弟这有何妨呢”贾珍又吩咐贾蓉道“你跟了你叔叔去也到那边给老太太老爷太太们请安说我和你娘都请安打听打听老太太身上可大安了还服药呢没有”贾蓉一一答应了跟随贾琏出来带了几个小厮骑上马一同进城在路叔侄闲话贾琏有心便提到尤二姐因夸说如何标致如何做人好“举止大方言语温柔无一处不令人可敬可爱人人都说你婶子好据我看那里及你二姨儿一零儿呢”贾蓉揣知其意便笑道“叔叔既这么爱他我给叔叔作媒说了做二房何如”贾琏笑道“你这是玩话还是正经话”贾蓉道“我说的是当真的话”贾琏又笑道“敢自好只是怕你婶子不依再也怕你老娘不愿意况且我又听见说你二姨儿已有了人家了”贾蓉道“这都无妨我二姨儿三姨儿都不是我老爷养的原是我老娘带了来的听见说我老娘在那一家时就把我二姨儿许给皇粮庄头张家指腹为婚后来张家遭了官司败落了我老娘又自那家嫁了出来如今这十数年两家音信不通我老娘时常报怨要给他家退婚我父亲也要将姨儿转聘只等有了好人家不过令人找着张家给他十几两银子写上一张退婚的字儿想张家穷极了的人见了银子有什么不依的再他也知道咱们这样的人家也不怕他不依又是叔叔这样人说了做二房我管保我老娘和我父亲都愿意──倒只是婶子那里却难”贾琏听到这里心花都开了那里还有什么话说只是一味呆笑而已贾蓉又想了一想笑道“叔叔要有胆量依我的主意管保无妨不过多花几个钱”贾琏忙道“好孩子你有什么主意只管说给我听听”贾蓉道“叔叔回家一点声色也别露等我回明了我父亲向我老娘说妥然后在咱们府后方近左右买上一所房子及应用家伙再拨两拨子家人过去服侍择了日子人不知鬼不觉娶了过去嘱咐家人不许走漏风声婶子在里面住着深宅大院那里就得知道了叔叔两下里住着过个一年半载即或闹出来不过挨上老爷一顿骂叔叔只说婶子总不生育原是为子嗣起见所以私自在外面作成此事就是婶子见“生米做成熟饭”也只得罢了再求一求老太太没有不完的事

自古道“欲令智昏”贾琏只顾贪图二姐美色听了贾蓉一篇话遂为计出万全将现今身上有服并停妻再娶严父妒妻种种不妥之处皆置之度外了却不知贾蓉亦非好意素日因同他姨娘有情只因贾珍在内不能畅意如今要是贾琏娶了少不得在外居住趁贾琏不在时好去鬼混之意贾琏那里思想及此遂向贾蓉致谢道“好侄儿你果然能够说成了我买两个绝色的丫头谢你

说着已至宁府门首贾蓉说道“叔叔进去向我老娘要出银子来就交给俞禄罢我先给老太太请安去”贾琏含笑点头道“老太太跟前别说我和你一同来的”贾蓉说“知道”又附耳向贾琏道“今儿要遇见二姨儿可别性急了闹出事来往后倒难办了”贾琏笑道“少胡说你快去罢我在这里等你”于是贾蓉自去给贾母请安

贾琏进入宁府早有家人头儿率领家人等请安一路围随至厅上贾琏一一的问了些话不过塞责而已便命家人散去独自往里面走来原来贾琏贾珍素日亲密又是兄弟本无可避忌之人自来是不等通报的于是走至上屋早有廊下伺候的老婆子打起帘子让贾琏进去贾琏进入房中一看只见南边炕上只有尤二姐带着两个丫鬟一处做活却不见尤老娘与三姐儿贾琏忙上前问好相见尤二姐含笑让坐便靠东边排插儿坐下贾琏仍将上首让与二姐儿说了几句见面情儿便笑问道“亲家太太和三妹妹那里去了怎么不见”二姐笑道“才有事往后头去了也就来的”此时伺候的丫鬟因倒茶去无人在跟前贾琏不住的拿眼瞟看二姐儿二姐儿低了头只含笑不理贾琏又不敢造次动手动脚的因见二姐儿手里拿着一条拴着荷包的绢子摆弄便搭讪着往腰里摸了摸说道“槟榔荷包也忘记带了来妹妹有槟榔赏我一口吃”二姐道“槟榔倒有就只是我的槟榔从来不给人吃

贾琏便笑着欲近身来拿二姐儿怕有人来看见不雅便连忙一笑撂了过来贾琏接在手里都倒了出来拣了半块吃剩下的撂在口里吃了又将剩下的都揣了起来刚要把荷包亲身送过去只见两个丫鬟倒了茶来贾琏一面接了茶吃茶一面暗将自己带的一个汉玉“九龙佩”解了下来拴在手绢上趁丫鬟回头时仍撂了过去二姐儿亦不去拿只装看不见坐着吃茶

只听后面一阵帘子响却是尤老娘三姐儿带着两个小丫鬃自后面走来贾琏送目与二姐儿令其拾取这二姐亦只是不理贾琏不知二姐儿何意思甚是着急只得迎上来与尤老娘三姐儿相见一面又回头看二姐儿时只见二姐儿笑着没事人似的再又看一看绢子已不知那里去了贾琏方放了心于是大家归坐后叙了些闲话贾琏说道“大嫂子说前儿有了包银子交给亲家太太收起来了今儿因要还人大哥令我来取再也看看家里有事无事”尤老娘听了连忙使二姐儿拿钥匙去取银子

这里贾琏又说道“我也要给亲家太太请请安瞧瞧二位妹妹亲家太太脸面倒好只是二位妹妹在我们家里受委屈”尤老娘笑道“咱们都是至亲骨肉说那里的话在家里也是住着在这里也是住着不瞒二爷说我们家里自从先夫去世家计也着实艰难了全亏了这里姑爷帮助着如今姑爷家里有了这样大事我们不能别的出力白看一看家还有什么委屈了的呢

正说着二姐儿已取了银子来交给尤老娘老娘便递给贾琏贾琏叫一个小丫头叫了一个老婆子来吩咐他道“你把这个交给俞禄叫他拿过那边去等我”老婆子答应了出去只听得院内是贾蓉的声音说话须臾进来给他老娘姨娘请了安又向贾琏笑道“刚才老爷还问叔叔呢说是有什么事情要使唤原要使人到庙里去叫我回老爷说叔叔就来老爷还吩咐我路上遇着叔叔叫快去呢”贾琏听了忙要起身又听贾蓉和他老娘说道“那一次我和老太太说的我父亲要给二姨儿说的姨父就和我这叔叔的面貌身量差不多儿老太太说好不好”一面说着又悄悄的用手指着贾琏和他二姨儿努嘴二姐儿倒不好意思说什么只见三姐儿似笑非笑似恼非恼的骂道“坏透了的小猴儿崽子没了你娘的说了多早晚我才撕他那嘴呢

贾蓉早笑着跑了出去贾琏也笑着辞了出来走至厅上又吩咐了家人们不可要钱吃酒等话又悄悄的央贾蓉回去急速和他父亲说一面便带了俞禄过来将银子添足交给他拿去一面给贾赦请安又给贾母去请安不提

却说贾蓉见俞禄跟了贾琏去取银子自己无事便仍回至里面和他两个姨娘嘲戏一回方起身至晚到寺见了贾珍回道“银子已竟交给俞禄了老太太已大愈了如今已经不服药了”说毕又趁便将路上贾琏要娶尤二姐做二房之意说了又说如何在外面置房子住不给凤姐知道“此时总不过为的是子嗣艰难起见为的是二姨儿是见过的亲上做亲比别处不知道的人家说了来的好所以二叔再三央我对父亲说”只不说是他自己的主意

贾珍想一想笑道“其实倒也罢了只不知你二姨娘心里愿意不愿意明儿你先去和你老娘商量叫你老娘问准了你二姨娘再作定夺”于是又教了贾蓉一篇话便走过来将此事告诉了尤氏尤氏却知此事不妥因而极力劝止无奈贾珍主意已定素日又是顺从惯了的况且他与二姐儿本非一母不便深管因而也只得由他们闹去了至次日一早果然贾蓉复进城来见他老娘将他父亲之意说了又添上许多话说贾琏做人如何好目今凤姐身子有病已是不能好的了暂且买了房子在外面住着过个一年半载只等凤姐一死便接了二姨儿进去做正室又说他父亲此时如何聘贾琏那边如何娶如何接了你老人家养老往后三姨儿也是那边应了替聘──说得天花乱坠不由的尤老娘不肯况且素日全亏贾珍周济此时又是贾珍作主替聘而且妆奁不用自己置买贾琏又是青年公子强胜张家遂忙过来与二姐儿商议二姐儿又是水性人儿在先已和姐夫不妥又常怨恨当时错许张华致使后来终身失所今见贾琏有情况是姐夫将他聘嫁有何不肯也便点头依允当下回复了贾蓉贾蓉回了他父亲

次日命人请了贾琏到寺中来贾珍当面告诉了他尤老娘应允之事贾琏自是喜出望外感谢贾珍贾蓉父子不尽于是二人商量着使人看房子打首饰给二姐儿置买妆奁及新房中应用床帐等物不过几日早将诸事办妥已于宁荣街后二里远近小花枝巷内买定一所房子共二十余间又买了两个小丫鬟只是府里家人不敢擅动外头买人又怕不知心腹走漏了风声忽然想起家人鲍二来当初因和他女人偷情被凤姐儿打闹了一阵含羞吊死了贾琏给了一百银子叫他另娶一个那鲍二向来却就合厨子多浑虫的媳妇多姑娘有一手儿后来多浑虫酒痨死了这多姑娘儿见鲍二手里从容了便嫁了鲍二况且这多姑娘儿原也和贾琏好的此时都搬出外头住着贾琏一时想起来便叫了他两口儿到新房子里来预备二姐儿过来时服侍那鲍二两口子听见这个巧宗儿如何不来呢

再说张华之祖原当皇粮庄头后来死去至张华父亲时仍充此役因与尤老娘前夫相好所以将张华与尤二姐指腹为婚后来不料遭了官司败落了家产弄得衣食不周那里还娶的起媳妇呢尤老娘又自那家嫁了出来两家有十数年音信不通今被贾府家人唤至逼他与二姐儿退婚心中虽不愿意无奈惧怕贾珍等势焰不敢不依只得写了一张退婚文约尤老娘给了二十两银子两家退亲不提

这里贾琏等见诸事已妥遂择了初三黄道吉日以便迎娶二姐儿过门下回分解