话说贾琏自在梨香院伴宿七日夜天天僧道不断做佛事贾母唤了他去吩咐不许送往家庙中贾琏无法只得又和觉说了就在尤三姐之上点了一个穴破土埋葬那日送殡只不过族中人与王姓夫妇尤氏婆媳而已凤姐一应不管只凭他自去办理又因年近岁逼诸事烦杂不算外又有林之孝开了一个人单子来回共有八个二十五岁的单身小厮应该娶妻成房的等里面有该放的丫头好求指配

凤姐看了先来问贾母和王夫人大家商议虽有几个应该发配的奈各人皆有缘故第一个鸳鸯发誓不去自那日之后一向未与宝玉说话也不盛妆浓饰众人见他志坚也不好相强第二个琥珀现又有病这次不能了彩云因近日和贾环分崩也染了无医之症只有凤姐儿和李纨房中粗使的大丫头发出去了其余年纪未足令他们外头自娶去了

原来这一向因凤姐儿病了李纨探春料理家务不得闲暇接着过年过节许多杂事竟将诗社搁起如今仲春天气虽得了工夫争奈宝玉因柳湘莲遁迹空门又闻得尤三姐自刎尤二姐被凤姐逼死又兼柳五儿自那夜监禁之后病越重了连连接接闲愁胡恨一重不了一重添弄的情色若痴语言常乱似染怔仲之病慌的袭人等又不敢回贾母只百般逗他玩笑这日清晨方醒只听得外间屋内咭咭呱呱笑声不断袭人因笑说“你快出去拉拉罢晴雯和麝月两个人按住芳官那里隔肢呢”宝玉听了忙披上灰鼠长袄出来一瞧只见他三人被褥尚未迭起大衣也未穿那晴雯只穿着葱绿杭绸小袄红绸子小衣儿披着头发骑在芳官身上麝月是红绫抹胸披着一身旧衣在那里抓芳官的肋肢芳官却仰在炕上穿着撒花紧身儿红裤绿袜两脚乱蹬笑的喘不过气来宝玉忙笑说“两个大的欺负一个小的等我来挠你们”说着也上床来隔肢晴雯晴雯触痒笑的忙丢下芳官来合宝玉对抓芳官趁势将晴雯按倒袭人看他四人滚在一处倒好笑因说道“仔细冻着了可不是玩的都穿上衣裳罢

忽见碧月进来说“昨儿晚上奶奶在这里把块绢子忘了去不知可在这里没有”春燕忙应道“有我在地下捡起来不知是那一位的纔洗了刚晾着还没有干呢”碧月见他四人乱滚因笑道“倒是你们这里热闹大清早起就咭咭呱呱的玩成一处”宝玉笑道“你们那里人也不少怎么不玩”碧月道“我们奶奶不玩把两个姨娘和姑娘也都拘住了如今琴姑娘跟了老太太前头去更冷冷清清的了两个姨娘到明年冬天也都家去了那纔更冷清呢你瞧瞧宝姑娘那里出去了一个香菱就像短了多少人似的把个云姑娘落了单了

正说着见湘云又打发了翠缕来说“请二爷快出去瞧好诗”宝玉听了忙梳洗出去果见黛玉宝钗湘云宝琴探春都在那里手里拿着一篇诗看见他来时都笑道“这会子还不起来咱们的诗社散了一年也没有一个人作兴作兴如今正是初春时节万物更新正该鼓舞另立起来纔好”湘云笑道“一起诗社时是秋天就不发达如今却好万物逢春咱们重新整理起这个社来自然要有生趣了况这首“桃花诗”又好就把海棠社改作桃花社岂不大妙呢

宝玉听着点头“很好”且忙着要诗看众人都又说“咱们此时就访稻香老农去大家议定好起社”说着一齐站起来都往稻香村来宝玉一壁走一壁看写着是

桃花行桃花帘外东风软桃花帘内晨妆懒帘外桃花帘帘人人与桃花隔不远东风有意揭帘栊花欲窥人帘不卷桃花帘外开仍旧帘中人比桃花瘦花解怜人花亦愁隔帘悄息风吹透风透帘栊花满庭庭前春色倍伤情闲苔院落门空掩斜日栏杆人自凭凭栏人向东风泣茜裙偷傍桃花立桃花桃叶乱纷纷花绽新红叶凝碧树树烟封一万株烘楼照壁红模糊天机烧破鸳鸯锦春酣欲醒移珊枕侍女金盆进水来香泉饮蘸胭脂冷胭脂鲜艳何相类花之颜色人之泪若将人泪比桃花泪自长流花自媚泪眼观花泪易干泪干春尽花憔悴憔悴花遮憔悴人花飞人倦易黄昏一声杜宇春归尽寂寞帘栊空月痕

宝玉看了并不称赞痴痴呆呆竟要滚下泪来又怕众人看见忙自己拭了因问“你们怎么得来”宝琴笑道“你猜是谁做的”宝玉笑道“自然是潇湘子的稿子了”宝琴笑道“现在是我做的呢”宝玉笑道“我不信这声调口气迥乎不像”宝琴笑道“所以你不通难道杜工部首首都作“丛菊两开他日泪”不成一般的也有“红绽雨肥梅”“水荇牵风翠带长”等语”宝玉笑道“固然如此但我知道姐姐断不许妹妹有此伤悼之句妹妹本有此才却也断不肯做的比不得林妹妹曾经离丧作此哀音

众人听说都笑了已至稻香村中将诗与李纨看了自不必说称赏不已说起诗社大家议定明日是三月初二日就起社便改海棠社为桃花社黛玉为社主明日饭后齐集潇湘馆因又大家拟题黛玉便说“大家就要桃花诗一百韵”宝钗道“使不得古来桃花诗最多纵作了必落套比不得你这一首古风须得再拟

正说着人回“舅太太来了请姑娘们出去请安”因此大家都往前头来见王子腾的夫人陪着说话饭毕又陪着入园中来游玩一遍至晚饭后掌灯方去

次日乃是探春的寿日元春早打发了两个小太监送了几件玩器合家皆有寿礼自不必细说饭后探春换了礼服各处行礼黛玉笑向众人道“我这一社开的又不巧了偏忘了这两日是他的生日虽不摆酒唱戏少不得都要陪他在老太太太太跟前玩笑一日如何能得闲空儿”因此改至初五这日众姊妹皆在房中侍早膳毕便有贾政书信到了宝玉请安将请贾母的安禀拆开念与贾母听上面不过是请安的话说六月准进京等语其余家信事物之帖自有贾琏和王夫人开读众人听说六七月回京都喜之不尽偏生这日王子腾将侄女许与保宁侯之子为妻择于五月间过门凤姐儿又忙着张罗常三五日不在家这日王子腾的夫人又来接凤姐儿一并请众甥男甥女乐一日贾母和王夫人命宝玉探春黛玉宝钗四人同凤姐儿去众人不敢违拗只得回房去另妆饰了起来五人去了一日掌灯方回

宝玉进入怡红院歇了半刻袭人便乘机劝他收一收心闲时把书理一理好预备着宝玉屈指算了一算“还早呢”袭人道“书还是第二件到那时纵然你有了书你的字写的在那里呢”宝玉笑道“我时常也有写了的好些难道都没收着”袭人道“何曾没收着你昨儿不在家我就拿出来统共数了一数纔有五百六十几篇这二三年的工夫难道只有这几张字不成依我说明日起把别的心先都收起来天天快临几张字补上虽不能按日都有也要大概看的过去

宝玉听了忙着自己又亲检了一遍实在搪塞不过便说“明日为始一天写一百字纔好”说话时大家睡下至次日起来梳洗了便在窗下恭楷临帖贾母因不见他只当病了忙使人来问宝玉方去请安便说写字之故因此出来迟了贾母听说十分喜欢就吩咐他“以后只管写字念书不用出来也使得你去回你太太知道

宝玉听说遂到王夫人屋里来说明王夫人便道“临阵磨鎗也不中用有这会子着急天天写写念念有多少完不了的这一赶又赶出病来纔罢”宝玉回说“不妨事”宝钗探春等都笑说“太太不用着急书虽替不得他字却替得的我们每日每人临一篇给他搪塞过这一步儿去就完了一则老爷不生气二则他也急不出病来”王夫人听说点头而笑原来黛玉闻得贾政回家必问宝玉的功课宝玉一向分心到临期自然要吃亏的因自己只装不耐烦把诗社更不提起探春宝钗二人每日也临一篇楷书字与宝玉宝玉自己每日也加功或写二百三百不拘至三月下旬便将字又积了许多

这日正算着再得几十篇也就搪的过了谁知紫鹃走来送了一卷东西宝玉拆开看时却是一色去油纸上临的锺王蝇头小楷字迹且与自己十分相类喜的宝玉和紫鹃作了一个揖又亲自来道谢接着湘云宝琴二人也都临了几篇相送凑成虽不足功课亦可搪塞了宝玉放了心于是将应读之书又温理过几次

正是天天用功可巧近海一带海啸又遭塌了几处生民地方官题本奏闻奉旨就着贾政顺路查看赈济回来如此算去至七月底方回宝玉听了便把书字又丢过一边仍是照旧游荡

时值暮春之际湘云无聊因见柳花飘舞便偶成一小词调寄如梦令其词曰

岂是绣绒纔吐卷起半帘香雾纤手自拈来空使鹃啼燕妒且住且住莫使春光别去自己做了心中得意便用一条纸儿写好给宝钗看了又来找黛玉黛玉看毕笑道“好的很又新鲜又有趣儿”湘云说道“咱们这几社总没有填词你明日何不起社填词岂不新鲜些”黛玉听了偶然兴动便说“这话也倒是”湘云道“咱们趁今日天气好为什么不就是今日”黛玉道“也使得”说着一面吩咐预备了几色果点一面就打发人分头去请这里二人便拟了“柳絮”为题又限出几个调来写了粘在壁上众人来看时“以柳絮为题限各色小调”又都看了湘云的称赏了一回宝玉笑道“这词上我倒平常少不得也要胡诌了”于是大家拈阉宝钗炷了一支梦甜香大家思索起来

一时黛玉有了写完接着宝琴也忙写出来宝钗笑道“我已有了瞧了你们的再看我的”探春笑道“今儿这香怎么这么快我纔有了半首”因又问宝玉“你可有了”宝玉虽做了些自己嫌不好又都抹了要另做回头看香已尽了李纨等笑道“宝玉又输了蕉丫头的呢”探春听说便写出来众人看时上面却只半首南柯子写道是

空挂纤纤缕徒垂络络丝也难绾系也难羁一任东西南北各分离

李纨笑道“这却也好何不再续上”宝玉见香没了情愿认输不肯勉强塞责将笔搁下来瞧这半首见没完时反倒动了兴乃提笔续道

落去君休惜飞来我自知莺愁蝶倦晚芳时总是明春再见来年期

众人笑道“正经你分内的又不能这却偏有了纵然好也算不得”说着看黛玉的是一阙唐多令

粉堕百花洲香残燕子楼一团团逐队成球漂泊亦如人命薄空缱绻说风流草木也知愁韶华竟白头叹今生谁舍谁收嫁与东风春不管凭尔去忍淹留

众人看了俱点头感叹说“太作悲了好是果然好的”因又看宝琴的西江月

汉苑零星有限隋堤点缀无穷三春事业付东风明月梨花一梦几处落红庭院谁家香雪帘栊江南江北一般同偏是离人恨重

众人都笑说“到底是他的声调悲壮“几处”“谁家”两句最妙”宝钗笑道“总不免过于丧败我想柳絮原是一件轻薄无根的东西依我的主意偏要把他说好了纔落套所以我诌了一首来未必合你们的意思”众人笑道“别太谦了自然是好的我们赏鉴赏鉴”因看这一阕临江仙

白玉堂前春解舞东风卷得均匀

湘云先笑道“好一个“东风卷得均匀”这一句就出入之上了

蜂围蝶阵乱纷纷几曾随逝水岂必委芳尘万缕千丝终不改任他随聚随分韶华休笑本无根好风凭借力送我上青云

众人拍案叫绝都说“果然翻的好自然这首为尊缠绵悲戚让潇湘子情致妩媚却是枕霞小薛与蕉客今日落第要受罚的”宝琴笑道“我们自然受罚但不知交白卷子的又怎么罚”李纨道“不用忙这定要重重的罚他下次为例”一语未了只听窗外竹子上一声响恰似窗屉子倒了一般众人吓了一跳丫鬟们出去瞧时帘外丫头子们回道“一个大蝴蝶风筝挂在竹梢上了”众丫鬟笑道“好一个齐整风筝不知是谁家放的断了线咱们拿下他来”宝玉等听了也都出来看时宝玉笑道“我认得这风筝这是大老爷那院里嫣红姑娘放的拿下来给他送过去罢”紫鹃笑道“难道天下没有一样的风筝单他有这个不成二爷也太死心眼儿了我不管我且拿起来”探春笑道“紫鹃也太小气你们一般有的这会子拾人走了的也不嫌个忌讳”黛玉笑道“可是呢把咱们的拿出来咱们也放放晦气”丫头们听见放风筝巴不得一声儿七手八脚都忙着拿出来也有美人儿的也有沙雁儿的丫头们搬高墩捆剪子股儿一面拨起籰子来宝钗等立在院门前命丫头们在院外敞地下放去宝琴笑道“你这个不好看不如三姐姐的一个软翅子大凤凰好”宝钗回头向翠墨笑道“你去把你们的拿来也放放”宝玉又兴头起来也打发个小丫头子家去“把昨日赖大娘送的那个大鱼取来”小丫头去了半天空手回来笑道“晴雯姑娘昨儿放走了”宝玉道“我还没放一遭儿呢”探春笑道“横竖是给你放晦气罢了”宝玉道“再把大螃蟹拿来罢”丫头去了同了几个人扛了一个美人并籰子来回说“袭姑娘说昨儿把螃蟹给了三爷了这一个是林大娘纔送来的放这一个罢”宝玉细看了一回只见这美人做的十分精致心中欢喜便叫放起来

此时探春的也取了来了丫头们在那山坡上已放起来宝琴叫丫头放起一个大蝙蝠来宝钗也放起个一连七个大雁来独有宝玉的美人儿再放不起来宝玉说丫头们不会放自己放了半天只起房高就落下来急的头上的汗都出来了众人都笑他他便恨的摔在地下指着风筝说道“要不是个美人儿我一顿脚跺个稀烂”黛玉笑道“那是顶线不好拿去叫人换好了就好放了再取一个来放罢

宝玉等大家都仰面看天上这几个风筝起在空中一时风紧众丫鬟都用绢子垫着手放黛玉见风力紧了过去将籰子一松只听豁喇喇一阵响登时线尽风筝随风去了黛玉因让众人来放众人都说“林姑娘的病根儿都放了去了咱们大家都放了罢”于是丫头们拿过一把剪子来铰断了线那风筝都飘飘飖飖随风而去一时只有鸡蛋大一展眼只剩下一点黑星儿一会儿就不见了众人仰面说道“有趣有趣”说着有丫头来请吃饭大家方散

从此宝玉的功课也不敢像先竟撂在脖子后头了有时写写字有时念念书闷了也出来合姐妹们玩笑半天或往潇湘馆去闲话一回众姐妹都知他工课亏欠大家自去吟诗取乐或讲习针黹也不肯去招他那黛玉更怕贾政回来宝玉受气每每推睡不大兜揽他宝玉也只得在自己屋里随便用些工夫展眼已是夏末秋初一日贾母处两个丫头匆匆忙忙来叫宝玉不知何事下回分解