话说宝玉和凤姐回家见过众人宝玉便回明贾母要约秦锺上家塾之事自己也有个伴读的朋友正好发愤又着实称赞秦锺人品行事最是可人怜爱的凤姐又在一旁帮着说“改日秦锺还来拜见老祖宗呢”说的贾母喜欢起来凤姐又趁势请贾母一同过去看戏贾母虽年高却极有兴头后日尤氏来请遂带了王夫人黛玉宝玉等过去看戏至晌午贾母便回来歇息王夫人本好清净见贾母回来也就回来了然后凤姐坐了首席尽倍至晚而罢

却说宝玉送贾母回来待贾母歇了中觉还要回去看戏又恐搅的秦氏等人不便因想起宝钗近日在家养病未去看视意欲去望他若从上房后角门过去恐怕遇见别事缠绕又怕遇见他父亲更为不妥宁可绕个远儿当下众嬷嬷丫鬟伺候他换衣服见不曾换仍出二门去了众嬷嬷丫鬟只得跟随出来还只当他去那边府中看戏谁知到了穿堂儿便向东北边绕过厅后而去偏顶头遇见了门下清客相公詹光单聘仁二人走来一见了宝玉便都赶上来笑着一个抱着腰一个拉着手“我的菩萨哥儿我说做了好梦呢好容易遇见你了”说着又唠叨了半日才走开老嬷嬷叫住因问“你们二位是往老爷那里去的不是”二人点头道“是”又笑着说“老爷在梦坡斋小书房里歇中觉呢不妨事的”一面说一面走了说的宝玉也笑了于是转弯向北奔梨香院来可巧管库房的总领吴新登和仓上的头目名叫戴良的同着几个管事的头目共七个人从账房里出来一见宝玉赶忙都一齐垂手站立独有一个买办名唤钱华因他多日未见宝玉忙上来打千儿请宝玉的安宝玉含笑伸手叫他起来众人都笑说“前儿在一处看见二爷写的斗方儿越发好了多早晚赏我们几张贴贴”宝玉笑道“在那里看见了”众人道“好几处都有都称赞的了不得还和我们寻呢”宝玉笑道“不值什么你们说给我的小么儿们就是了”一面说一面前走众人待他过去方都各自散了

闲言少述且说宝玉来至梨香院中先进薛姨妈屋里来见薛姨妈打点针黹与丫鬟们呢宝玉忙请了安薛姨妈一把拉住抱入怀中笑说“这么冷天我的儿难为你想着来快上炕来坐着罢”命人沏滚滚的茶来宝玉因问“哥哥没在家么”薛姨妈叹道“他是没笼头的马天天逛不了那里肯在家一日呢”宝玉道“姐姐可大安了”薛姨妈道“可是呢你前儿又想着打发人来瞧他他在里间不是你去瞧他那里比这里暖和你那里坐着我收拾收拾就进来和你说话儿

宝玉听了忙下炕来到了里间门前只见吊着半旧的红绸软帘宝玉掀帘一步进去先就看见宝钗坐在炕上作针线头上挽着黑漆油光的?儿蜜合色的棉袄玫瑰紫二色金银线的坎肩儿葱黄绫子棉裙一色儿半新不旧的看去不见奢华惟觉雅淡罕言寡语人谓装愚安分随时自云守拙宝玉一面看一面问“姐姐可大愈了”宝钗抬头看见宝玉进来连忙起身含笑答道“已经大好了多谢惦记着”说着让他在炕沿上坐下即令莺儿倒茶来一面又问老太太姨娘安又问别的姐妹们好一面看宝玉头上戴着累丝嵌宝紫金冠额上勒着二龙捧珠抹额身上穿着秋香色立蟒白狐腋箭袖系着五色蝴蝶鸾绦项上挂着长命锁记名符另外有那一块落草时下来的“宝玉”宝钗因笑说道“成日家说你的这块玉究竟未曾细细的赏鉴过我今儿倒要瞧瞧”说着便挪近前来宝玉亦凑过去便从项上摘下来递在宝钗手内宝钗托在掌上只见大如雀卵灿若明霞莹润如酥五色花纹缠护

看官们须知道这就是大荒山中青埂峰下的那块顽石幻相后人有诗嘲云

女娲炼石已荒唐又向荒唐演大荒失去本来真面目幻来新就臭皮囊

懊知运败金无彩堪叹时乖玉不光白骨如山忘姓氏无非公子与红妆

那顽石亦曾记下他这幻相并癞僧所镌篆文今亦按图画于后面但其真体最小方从胎中小儿口中衔下今若按式画出恐字迹过于微细使观者大费眼光亦非畅事所以略展放些以便灯下醉中可阅今注明此故方不至以胎中之儿口有多大怎得衔此狼犺蠢大之物为诮

宝钗看毕又重新翻过正面来细看口里念道“莫失莫忘仙寿恒昌”念了两遍乃回头向莺儿笑道“你不去倒茶也在这里发呆作什么”莺儿也嘻嘻的笑道“我听这两句话倒像和姑娘项圈上的两句话是一对儿

宝玉听了忙笑道“原来姐姐那项圈上也有字我也赏鉴赏鉴”宝钗道“你别听他的话没有什么字”宝玉央及道“好姐姐你怎么瞧我的呢”宝钗被他缠不过因说道“也是个人给了两句吉利话儿錾上了所以天天带着不然沉甸甸的有什么趣儿”一面说一面解了排扣从里面大红袄儿上将那珠宝晶莹黄金灿烂的璎珞摘出来宝玉忙托着锁看时果然一面有四个字两面八个字共成两句吉谶亦曾按式画下形相

金锁正面

不离不弃

金锁反面

芳龄永继

宝玉看了也念了两遍又念自己的两遍因笑问“姐姐这八个字倒和我的是一对儿”莺儿笑道“是个癞头和尚送的他说必须錾在金器上”宝钗不等他说完便嗔着“不去倒茶”一面又问宝玉从那里来

宝玉此时与宝钗挨肩坐着只闻一阵阵的香气不知何味遂问“姐姐熏的是什么香我竟没闻过这味儿”宝钗道“我最怕熏香好好儿的衣裳为什么熏他”宝玉道“那么着这是什么香呢”宝钗想了想“是了是我早起吃了冷香丸的香气”宝玉笑道“什么“冷香丸”这么好闻懊姐姐给我一丸尝尝呢”宝钗笑道“又混闹了一个药也是混吃的”一语未了忽听外面人说“林姑娘来了”话犹未完黛玉已摇摇摆摆的进来一见宝玉便笑道“哎约我来的不巧了”宝玉等忙起身让坐宝钗笑道“这是怎么说”黛玉道“早知他来我就不来了”宝钗道“这是什么意思”黛玉道“什么意思呢来呢一齐来不来一个也不来今儿他来明儿我来间错开了来岂不天天有人来呢也不至太冷落也不至太热闹姐姐有什么不解的呢

宝玉因见他外面罩着大红羽缎对襟褂子便问“下雪了么”地下老婆们说“下了这半日了”宝玉道“取了我的斗篷来”黛玉便笑道“是不是我来了他就该走了”宝玉道“我何曾说要去不过拿来预备着”宝玉的奶母李嬷嬷便说道“天又下雪也要看时候儿就在这里和姐姐妹妹一处玩玩儿罢姨太太那里摆茶呢我叫丫头去取了斗篷来说给小么儿们散了罢”宝玉点头李嬷嬷出去命小厮们“都散了罢

这里薛姨妈已摆了几样细巧茶食留他们喝茶吃果子宝玉因夸前日在东府里珍大嫂子的好鹅掌薛姨妈连忙把自己糟的取了来给他尝宝玉笑道“这个就酒才好”薛姨妈便命人灌了上等酒来李嬷嬷上来道“姨太太酒倒罢了”宝玉笑央道“好妈妈我只喝一锺”李妈道“不中用当着老太太太太那怕你喝一坛呢不是那日我眼错不见不知那个没调教的只图讨你的喜欢给了你一口酒喝葬送的我挨了两天骂──姨太太不知道他的性子呢喝了酒更弄性有一天老太太高兴又尽着他喝什么日子又不许他喝何苦我白赔在里头呢”薛姨妈笑道“老货你只管放心喝你的去罢我也不许他喝多了就是老太太问有我呢”一面命小丫头来“让你奶奶去也吃一杯搪搪寒气”那李妈听如此说只得且和众人吃酒去

这里宝玉又说“不必烫暖了我只爱喝冷的”薛姨妈道“这可使不得吃了冷酒写字手打颤儿”宝钗笑道“宝兄弟亏你每日家杂学旁收的难道就不知道酒性最热要热吃下去发散的就快要冷吃下去便凝结在内拿五脏去暖他岂不受害从此还不改了呢快别吃那冷的了”宝玉听这话有理便放下冷的令人烫来方饮黛玉磕着瓜子儿只管抿着嘴儿笑可巧黛玉的丫鬟雪雁走来给黛玉送小手炉儿黛玉因含笑问他“谁叫你送来的难为他费心那里就冷死我了呢”雪雁道“紫鹃姐姐怕姑娘冷叫我送来的”黛玉接了抱在怀中笑道“也亏了你倒听他的话我平日和你说的全当耳旁风怎么他说了你就依比圣旨还快呢

宝玉听这话知是黛玉借此奚落也无回复之词只嘻嘻的笑了一阵罢了宝钗素知黛玉是如此惯了的也不理他薛姨妈因笑道“你素日身子单弱禁不得冷他们惦记着你倒不好”黛玉笑道“姨妈不知道幸亏是姨妈这里倘或在别人家那不叫人家恼吗难道人家连个手炉也没有巴巴儿的打家里送了来不说丫头们太小心还只当我素日是这么轻狂惯了的呢”薛姨妈道“你是个多心的有这些想头我就没有这些心

说话时宝玉已是三杯过去了李嬷嬷又上来拦阻宝玉正在个心甜意洽之时又兼姐妹们说说笑笑那里肯不吃只得屈意央告“好妈妈我再吃两杯就不吃了”李嬷嬷道“你可仔细今儿老爷在家提防着问你的书

宝玉听了此话便心中大不悦慢慢的放下酒垂了头黛玉忙说道“别扫大家的兴舅舅若叫只说姨妈这里留住你──这妈妈他又该拿我们来醒脾了”一面悄悄的推宝玉叫他赌赌气一面咕哝说“别理那老货咱们只管乐咱们的”那李妈也素知黛玉的为人说道“林姐儿你别助着他了你要劝他只怕他还听些”黛玉冷笑道“我为什么助着他我也不犯着劝他你这妈妈太小心了往常老太太又给他酒吃如今在姨妈这里多吃了一口想来也不妨事──必定姨妈这里是外人不当在这里吃也未可知”李嬷嬷听了又是急又是笑说道“真真这林姐儿说出一句话来比刀子还利害”宝钗也忍不住笑着把黛玉腮上一拧说道“真真的这个颦丫头一张嘴叫人恨又不是喜欢又不是”薛姨妈一面笑着又说“别怕别怕我的儿来到这里没好的给你吃别把这点子东西吓的存在心里倒叫我不安只管放心吃有我呢索性吃了晚饭去要醉了就跟着我睡罢”因命“再烫些酒来──姨妈陪你吃两杯可就吃饭罢”宝玉听了方又鼓起兴来李嬷嬷因吩咐小丫头“你们在这里小心着我家去换了衣裳就来”悄悄的回薛姨妈道“姨太太别由他尽着吃了”说着便家去了这里虽还有两三个老婆子都是不关痛痒的见李妈走了也都悄悄的自寻方便去了只剩了两个小丫头乐得讨宝玉的喜欢幸而薛姨妈千哄万哄只容他吃了几杯就忙收过了作了酸笋鸡皮汤宝玉痛喝了几碗又吃了半碗多碧粳粥一时薛林二人也吃完了饭又酽酽的喝了几碗茶薛姨妈才放了心雪雁等几个人也吃了饭进来伺候黛玉因问宝玉道“你走不走”宝玉乜斜倦眼道“你要走我和你同走”黛玉听说遂起身道“咱们来了这一日也该回去了”说着二人便告辞

小丫头忙捧过斗笠来宝玉便把头略低一低叫他戴上那丫头便将这大红猩毡斗笠一抖才往宝玉头上一合宝玉便说“罢了罢了懊蠢东西你也轻些儿难道没见别人戴过──等我自己戴罢”黛玉站在炕沿上道“过来我给你戴罢”宝玉忙近前来黛玉用手轻轻笼住束发冠儿将笠沿掖在抹额之上把那一颗核桃大的绛绒簪缨扶起颤巍巍露于笠外整理已毕端详了一会说道“好了披上斗篷罢”宝玉听了方接了斗篷披上薛姨妈忙道“跟你们的妈妈都还没来呢且略等等儿”宝玉道“我们倒等着他们有丫头们跟着就是了”薛姨妈不放心吩咐两个女人送了他兄妹们去

他二人道了扰一径回至贾母房中贾母尚未用晚饭知是薛姨妈处来更加喜欢因见宝玉吃了酒遂叫他自回房中歇着不许再出来了又令人好生招呼着忽想起跟宝玉的人来遂问众人“李奶子怎么不见”众人不敢直说他家去了只说“才进来了想是有事又出去了

宝玉踉跄着回头道“他比老太太还受用呢问他作什么没有他只怕我还多活两日儿”一面说一面来至自己卧室只见笔墨在案晴雯先接出来笑道“好啊叫我研了墨早起高兴只写了三个字扔下笔就走了哄我等了这一天快来给我写完了这些墨才算呢”宝玉方想起早起的事来因笑道“我写的那三个字在那里呢”晴雯笑道“这个人可醉了你头里过那府里去嘱咐我贴在门斗儿上的我恐怕别人贴坏了亲自爬高上梯贴了半天这会子还冻的手僵着呢”宝玉笑道“我忘了你手冷我替你渥着”便伸手拉着晴雯的手同看门斗上新写的三个字

一时黛玉来了宝玉笑道“好妹妹你别撒谎你看这三个字那一个好”黛玉仰头看见是“绛芸轩”三字笑道“个个都好怎么写的这样好了明儿也替我写个匾”宝玉笑道“你又哄我了”说着又问“袭人姐姐呢”晴雯向里间炕上努嘴儿宝玉看时见袭人和衣睡着宝玉笑道“好啊这么早就睡了”又问晴雯道“今儿我那边吃早饭有一碟子豆腐皮儿的包子我想着你爱吃和珍大奶奶要了只说我晚上吃叫人送来的你可见了没有”晴雯道“快别提了一送来我就知道是我的偏才吃了饭就搁在那里后来李奶奶来了看见说“宝玉未必吃了拿去给我孙子吃罢”就叫人送了家去了”正说着茜雪捧上茶来宝玉还让“林妹妹喝茶”众人笑道“林姑娘早走了还让呢”宝玉吃了半盏忽又想起早晨的茶来问茜雪道“早起沏了碗枫露茶我说过那茶是三四次后才出色这会子怎么又斟上这个茶来”茜雪道“我原留着来着那会子李奶奶来了喝了去了”宝玉听了将手中茶杯顺手往地下一摔豁琅一声打了个粉碎泼了茜雪一裙子又跳起来问着茜雪道“他是你那一门子的奶奶你们这么孝敬他不过是我小时候儿吃过他几日奶罢了如今惯的比祖宗还大撵出去大家干净”说着立刻便要去回贾母原来袭人未睡不过是故意儿装睡引着宝玉来怄他玩耍先听见说字问包子也还可以不必起来后来摔了茶锺动了气遂连忙起来解劝早有贾母那边的人来问“是怎么了”袭人忙道“我才倒茶叫雪滑倒了失手砸了锺子了”一面又劝宝玉道“你诚心要撵他也好我们都愿意出去不如就势儿连我们一齐撵了你也不愁没有好的来伏侍你

宝玉听了方才不言语了袭人等便搀至炕上脱了衣裳不知宝玉口内还说些什么只觉口齿缠绵眉眼愈加饧涩忙伏侍他睡下袭人摘下那“通灵宝玉”来用绢子包好塞在褥子底下恐怕次日带时冰了他的脖子那宝玉到枕就睡着了彼时李嬷嬷等已进来了听见醉了也就不敢上前只悄悄的打听睡着了方放心散去

次日醒来就有人回“那边小蓉大爷带了秦锺来拜”宝玉忙接出去领了拜见贾母贾母见秦锺形容标致举止温柔堪陪宝玉读书心中十分喜欢便留茶留饭又叫人带去见王夫人等众人因爱秦氏见了秦锺是这样人品也都欢喜临去时都有表礼贾母又给了一个荷包和一个金魁星取“文星和合”之意又嘱咐他道“你家住的远或一时冷热不便只管住在我们这里只和你宝二叔在一处别跟着那不长进的东西们学”秦锺一一的答应回家禀知他父亲

他父亲秦邦业现任营缮司郎中年近七旬夫人早亡因年至五旬时尚无儿女便向养生堂抱了一个儿子和一个女儿谁知儿子又死了只剩下个女儿小名叫做可儿又起个官名叫做兼美长大时生得形容袅娜性格风流因素与贾家有些瓜葛故结了亲

秦邦业却于五十三岁上得了秦锺今年十二岁了因去岁业师回南在家温习旧课正要与贾亲家商议附往他家塾中去可巧遇见宝玉这个机会又知贾家塾中司塾的乃现今之老儒贾代儒秦锺此去可望学业进益从此成名因十分喜悦只是宦囊羞涩那边都是一双富贵眼睛少了拿不出来因是儿子的终身大事所关说不得东拼西凑恭恭敬敬封了二十四两贽见礼带了秦锺到代儒家来拜见然后听宝玉拣的好日子一同入塾塾中从此闹起事来未知如何下回分解