话说史湘云回家后宝玉等仍不过在园中嬉游吟咏不题

且说贾政自元妃归省之后居官更加勤慎以期仰答皇恩皇上见他人品端方风声清肃虽非科第出身却是书香世代因特将他点了学差也无非是选拔真才之意这贾政只得奉了旨择于八月二十日起身是日拜别过宗祠及贾母便起身而去宝玉等如何送行以及贾政出差外面诸事不及细述

单表宝玉自贾政起身之后每日在园中任意纵性游荡真把光阴虚度岁月空添这日甚觉无聊便往贾母王夫人处来混了一混仍旧进园来了刚换了衣裳只见翠墨进来手里拿着一幅花笺送与他看宝玉因道“可是我忘了才要瞧瞧三妹妹去你来的正好可好些了”翠墨道“姑娘好了今儿也不吃药了不过是冷着一点儿

宝玉听说便展开花笺看时上面写道

妹探谨启二兄文几前夕新霁月色如洗因惜清景难逢未忍就卧漏已三转犹徘徊桐槛之下竟为风露所欺致获采薪之患昨亲劳抚嘱已复遣侍儿问切兼以鲜荔并真卿墨迹见赐抑何惠爱之深耶今因伏几处默忽思历来古人处名攻利夺之场犹置些山滴水之区远招近揖投辖攀辕务结二三同志盘桓其中或竖词坛或开吟社虽因一时之偶兴每成千古之佳谈妹虽不才幸叨陪泉石之间兼慕薛林雅调风庭月榭惜未燕集诗人帘杏溪桃或可醉飞吟盏孰谓雄才莲社独许须眉不教雅会东山让余脂粉耶若蒙造雪而来敢请扫花以俟谨启

宝玉看了不觉喜的拍手笑道“倒是三妹妹高雅我如今就去商议”一面说一面就走翠墨跟在后面刚到了沁芳亭只见园中后门上值日的婆子手里拿着一个字帖儿走来见了宝玉便迎上去口内说道“芸哥儿请安在后门等着呢这是叫我送来的”宝玉打开看时写道

不肖男芸恭请父亲大人万福金安男思自蒙天恩认于膝下日夜思一孝顺竟无可孝顺之处前因买办花草上托大人洪福竟认得许多花儿匠并认得许多名园前因忽见有白海棠一种不可多得故变尽方法只弄得两盆大人若视男是亲男一般便留下赏玩因天气暑热恐园中姑娘们防碍不便故不敢面见谨奉书恭启并叩台安男芸跪书

宝玉看了笑问道“他独来了还有什么人”婆子道“还有两盆花儿”宝玉道“你出去说我知道了难为他想着你就把花儿送到我屋里去就是了”一面说一面同翠墨往秋爽斋来只见宝钗黛玉迎春惜春已都在那里了

众人见他进来都大笑说“又来了一个”探春笑道“我不算俗偶然起了个念头写了几个帖儿试一试谁知一招皆到”宝玉笑道“可惜迟了早该起个社的”黛玉说道“此时还不算迟也没什么可惜但只你们只管起社可别算我我是不敢的”迎春笑道“你不敢谁还敢呢”宝玉道“这是一件正经大事大家鼓舞起来别你谦我让的各有主意只管说出来大家评论宝姐姐也出个主意林妹妹也说句话儿”宝钗道“你忙什么人还不全呢”一语未了李纨也来了进门笑道“雅的很哪要起诗社我自举我掌坛前儿春天我原有这个意思的我想了一想我又不会做诗瞎闹什么因而也忘了就没有说既是三妹妹高兴我就帮着你作兴起来

黛玉道“既然定要起诗社咱们就是诗翁了先把这些“姐妹叔嫂”的字样改了才不俗”李纨道“极是何不起个别号彼此称呼倒雅我是定了“稻香老农”再无人占的”探春笑道“我就是“秋爽居士”罢”宝玉道“居士主人到底不雅又累赘这里梧桐芭蕉尽有或指桐蕉起个倒好”探春笑道“有了我却爱这芭蕉就称“蕉下客”罢”众人都道“别致有趣”黛玉笑道“你们快牵了他来炖了肉脯子来吃酒”众人不解黛玉笑道“庄子说的“蕉叶覆鹿”他自称“蕉下客”可不是一只鹿么快做了鹿脯来”众人听了都笑起来探春因笑道“你又使巧话来骂人你别忙我已替你想了个极当的美号了”又向众人道“当日娥皇女英洒泪在竹上成斑故今斑竹又名湘妃竹如今他住的是潇湘馆他又爱哭将来他那竹子想来也是要变成斑竹的以后都叫他做“潇湘妃子”就完了

大家听说都拍手叫妙黛玉低了头也不言语李纨笑道“我替薛大妹妹也早已想了个好的也只三个字”众人忙问“是什么”李纨道“我是封他为“蘅芜君”不知你们以为如何”探春道“这个封号极好

宝玉道“我呢你们也替我想一个”宝钗笑道“你的号早有了“无事忙”三字恰当得很”李纨道“你还是你的旧号“绛洞花主”就是了”宝玉笑道“小时候干的营生还提他做什么”宝钗道“还是我送你个号罢有最俗的一个号却于你最当天下难得的是富贵又难得的是闲散这两样再不能兼不想你兼有了就叫你“富贵闲人”也罢了”宝玉笑道“当不起当不起倒是随你们混叫去罢”黛玉道“混叫如何使得你既住怡红院索性叫“怡红公子”不好”众人道“也好

李纨道“二姑娘四姑娘起个什么”迎春道“我们又不大会诗白起个号做什么”探春道“虽如此也起个才是”宝钗道“他住的是紫菱洲就叫他“菱洲”四丫头在藕香榭就叫他“藕榭”就完了

李纨道“就是这样好但序齿我大你们都要依我的主意管教说了大家合意我们七个人起社我和二姑娘四姑娘都不会做诗须得让出我们三个人去我们三个人各分一件事”探春笑道“已有了号还只管这样称呼不如不有了以后错了也要立个罚约才好”李纨道“立定了社再定罚约我那里地方儿大竟在我那里作社我虽不能做诗这些诗人竟不厌俗容我做个东道主人我自然也清雅起来了还要推我做社长我一个社长自然不够必要再请两位副社长就请菱洲藕榭二位学究来一位出题限韵一位誊录监场亦不可拘定了我们三个不做若遇见容易些的题目韵脚我们也随便做一首你们四个却是要限定的是这么着就起若不依我我也不敢附骥了

迎春惜春本性懒于诗词又有薛林在前听了这话深合己意二人皆说“是极”探春等也知此意见他二人悦服也不好相强只得依了因笑道“这话罢了只是自想好笑好好儿的我起了个主意反叫你们三个来管起我来了”宝玉道“既这样咱们就往稻香村去”李纨道“都是你忙今日不过商议了等我再请”宝钗道“也要议定几日一会才好”探春道“若只管会多了又没趣儿了一月之中只可两三次”宝钗说道“一月只要两次就够了拟定日期风雨无阻除这两日外倘有高兴的他情愿加一社或请到他那里去或附就了来也使得岂不活泼有趣”众人都道“这个主意更好”探春道“这原系我起的意我须得先做个东道方不负我这番高兴”李纨道“既这样说明日你就先开一社不好吗”探春道“明日不如今日就是此刻好你就出题菱洲限韵藕榭监场”迎春道“依我说也不必随一人出题限韵竟是拈阄儿公道”李纨道“方才我来时看见他们抬进两盆白海棠来倒很好你们何不就咏起他来呢”迎春道“花还未赏先倒做诗”宝钗道“不过是白海棠又何必定要见了才做古人的诗赋也不过都是寄兴寓情要等见了做如今也没这些诗了

迎春道“这么着我就限韵了”说着走到书架前抽出一本诗来随手一揭这首诗竟是一首七言律递与众人看了都该做七言律迎春掩了诗又向一个小丫头道“你随口说个字来”那丫头正倚门站着便说了个“门”字迎春笑道“就是“门”字韵“十三元”了起头一个韵定要“门”字”说着又要了韵牌匣子过来抽出“十三元”一屉又命那丫头随手拿四块那丫头便拿了“盆”“魂”“痕”“昏”四块来

宝玉道“这“盆”“门”两个字不大好做呢”侍书一样预备下四分纸笔便都悄然各自思索起来独黛玉或抚弄梧桐或看秋色或又和丫鬟们嘲笑迎春又命丫鬟点了一支“梦甜香”原来这“梦甜香”只有三寸来长有灯草粗细以其易烬故以此为限如香烬未成便要受罚

一时探春便先有了自己提笔写出又改抹了一回递与迎春因问宝钗“蘅芜君你可有了”宝钗道“有却有了只是不好”宝玉背着手在回廊上踱来踱去因向黛玉说道“你听他们都有了”黛玉道“你别管我”宝玉又见宝钗已誊写出来因说道“了不得香只剩下一寸了我才有了四句”又向黛玉道“香要完了只管蹲在那潮地下做什么”黛玉也不理宝玉道“我可顾不得你了管他好歹写出来罢”说着走到案前写了

李纨道“我们要看诗了若看完了还不交卷是必罚的”宝玉道“稻香老农虽不善作却善看又最公道你的评阅我们是都服的”众人点头于是先看探春的稿上写道

咏白海棠

斜阳寒草带重门苔翠盈铺雨后盆玉是精神难比洁雪为肌骨易销魂

芳心一点娇无力倩影三更月有痕莫道缟仙能羽化多情伴我咏黄昏

大家看了称赏一回又看宝钗的道

珍重芳姿昼掩门自携手瓮灌苔盆胭脂洗出秋阶影冰雪招来露砌魂

淡极始知花更艳愁多焉得玉无痕欲偿白帝宜清洁不语婷婷日又昏

李纨笑道“到底是蘅芜君”说着又看宝玉的道

秋容浅淡映重门七节攒成雪满盆出浴太真冰作影捧心西子玉为魂

晓风不散愁千点宿雨还添泪一痕独倚画栏如有意清砧怨笛送黄昏

大家看了宝玉说“探春的好”李纨终要推宝钗“这诗有身分”因又催黛玉黛玉道“你们都有了”说着提笔一挥而就掷与众人李纨等看他写的道“半卷湘帘半掩门碾冰为土玉为盆”看了这句宝玉先喝起彩来“从何处想来”又看下面道“偷来梨蕊三分白借得梅花一缕魂”众人看了也都不禁叫好“果然比别人又是一样心肠”又看下面道

月窟仙人缝缟袂秋闺怨女拭啼痕娇羞默默同谁诉倦倚西风夜已昏

众人看了都道“是这首为上”李纨道“若论风流别致自是这首若论含蓄浑厚终让蘅稿”探春道“这评的有理潇湘妃子当居第二”李纨道“怡红公子是压尾你服不服”宝玉道“我的那首原不好这评的最公”又笑道“只是蘅潇二首还要斟酌”李纨道“原是依我评论不与你们相干再有多说者必罚

宝玉听说只得罢了李纨道“从此后我定于每月初二十六这两日开社出题限韵都要依我这其间你们有高兴的只管另择日子补开那怕一个月每天都开社我也不管只是到了初二十六这两日是必往我那里去”宝玉道“到底要起个社名才是”探春道“俗了又不好忒新了刁钻古怪也不好可巧才是海棠诗开端就叫“海棠诗社”罢虽然俗些因真有此事也就不碍了”说毕大家又商议了一回略用些酒果方各自散去也有回家的也有往贾母王夫人处去的当下无话

且说袭人因见宝玉看了字帖儿便慌慌张张同翠墨去了也不知何事后来又见后门上婆子送了两盆海棠花来袭人问那里来的婆子们便将前番缘故说了袭人听说便命他们摆好让他们在下房里坐了自己走到屋里称了六钱银子封好又拿了三百钱走来都递给那两个婆子“这银子赏那抬花儿的小子们这钱你们打酒喝罢

那婆子们站起来眉开眼笑千恩万谢的不肯受见袭人执意不收方领了袭人又道“后门上外头可有该班的小子们”婆子忙应道“天天有四个原预备里头差使的姑娘有什么差使我们吩咐去”袭人笑道“我有什么差使今儿宝二爷要打发人到小侯爷家给史大姑娘送东西去可巧你们来了顺便出去叫后门上小子们雇辆车来回来你们就往这里拿钱不用叫他们往前头混碰去”婆子答应着去了

袭人回至房中拿碟子盛东西与湘云送去却见槅子上碟子槽儿空着因回头见睛雯秋纹麝月等都在一处做针黹袭人问道“那个缠丝白玛瑙碟子那里去了”众人见问你看我我看你都想不起来半日晴雯笑道“给三姑娘送荔枝去了还没送来呢”袭人道“家常送东西的家伙多着呢巴巴儿的拿这个”晴雯道“我也这么说但只那碟子配上鲜荔枝才好看我送去三姑娘也见了说好看连碟子放着就没带来你再瞧那槅子尽上头的一对联珠瓶还没收来呢

秋纹笑道“提起这个瓶来我又想起笑话儿来了我们宝二爷说声孝心一动也孝敬到二十分那日见园里桂花折了两枝原是自己要插瓶的忽然想起来说这是自己园里才开的新鲜花儿不敢自己先玩巴巴儿的把那对瓶拿下来亲自灌水插好了叫个人拿着亲自送一瓶进老太太又进一瓶给太太谁知他孝心一动连跟的人都得了福了可巧那日是我拿去的老太太见了喜的无可不可见人就说“到底是宝玉孝顺我连一枝花儿也想的到别人还只抱怨我疼他”你们知道老太太素日不大和我说话有些不入他老人家的眼那日竟叫人拿几百钱给我说我可怜见儿的生的单弱这可是再想不到的福气几百钱是小事难得这个脸面及至到了太太那里太太正和二奶奶赵姨奶奶好些人翻箱子找太太当日年轻的颜色衣裳不知要给那一个一见了连衣裳也不找了且看花儿又有二奶奶在旁边凑趣儿夸宝二爷又是怎么孝顺又是怎么知好歹有的没的说了两车话当着众人太太脸上又增了光堵了众人的嘴太太越发喜欢了现成的衣裳就赏了我两件──衣裳也是小事年年横竖也得却不像这个彩头”晴雯笑道“呸好没见世面的小蹄子那是把好的给了人挑剩下的才给你你还充有脸呢”秋纹道“凭他给谁剩的到底是太太的恩典”晴雯道“要是我我就不要若是给别人剩的给我也罢了一样这屋里的人难道谁又比谁高贵些把好的给他剩的才给我我宁可不要冲撞了太太我也不受这口气”秋纹忙问道“给这屋里谁的我因为前日病了几天家去了不知是给谁的好姐姐你告诉我知道”晴雯道“我告诉了你难道你这会子退还太太去不成”秋纹笑道“胡说我白听了喜欢喜欢那怕给这屋里的狗剩下的我只领太太的恩典也不管别的事”众人听了都笑道“骂的巧可不是给了那西洋花点子哈巴儿了”袭人笑道“你们这起烂了嘴的得空儿就拿我取笑打牙儿一个个不知怎么死呢”秋纹笑道“原来姐姐得了我实在不知道我陪个不是罢”袭人笑道“少轻狂罢你们谁取了碟子来是正经”麝月道“那瓶也该得空儿收来了老太太屋里还罢了太太屋里人多手杂别人还可以那个主儿的一伙子人见是这屋里的东西又该使黑心弄坏了才罢太太又不大管这些不如早收来是正经”晴雯听说便放下针线“这是等我取去呢”秋纹道“还是我取去罢你取你的碟子去”晴雯道“我偏取一遭儿是巧宗儿你们都得了难道不许我得一遭儿吗”麝月笑道“统共秋丫头得了一遭儿衣裳那里今儿又巧你也遇见找衣裳不成”晴雯冷笑道“虽然碰不见衣裳或者太太看见我勤谨也把太太的公费里一个月分出二两银子来给我也定不得”说着又笑道“你们别和我装神弄鬼的什么事我不知道”一面说一面往外跑了秋纹也同他出来自去探春那里取了碟子来

袭人打点齐备东西叫过本处的一个老宋妈妈来向他说道“你去好生梳洗了换了出门的衣裳来回来打发你给史大姑娘送东西去”宋妈妈道“姑娘只管交给我有话说与我我收拾了就好一顺去

袭人听说便端过两个小摄丝盒子来先揭开一个里面装的是红菱鸡头两样鲜果又揭开那个是一碟子桂花糖蒸的新栗粉糕又说道“这都是今年咱们这里园里新结的果子宝二爷送来给姑娘尝尝前日姑娘说这玛瑙碟子好姑娘就留下玩罢这绢包儿里头是姑娘前日叫我做的活计姑娘别嫌粗糙将就着用罢替二爷问好替我们请安就是了”宋妈妈道“宝二爷不知还有什么说的姑娘再问问去回来别又说忘了”袭人因问秋纹“方才可是在三姑娘那里么”秋纹道“他们都在那里商议起什么诗社呢又是做诗想来没话你只管去罢”宋妈妈听了便拿了东西出去穿戴了袭人又嘱咐他“你打后门去有小子和车等着呢”宋妈妈去了不在话下

一时宝玉回来先忙着看了一回海棠至屋里告诉袭人起诗社的事袭人也把打发宋妈妈给史湘云送东西去的话告诉了宝玉宝玉听了拍手道“偏忘了他我只觉心里有件事只是想不起来亏你提起来正要请他去这诗社里要少了他还有个什么意思”袭人劝道“什么要紧不过玩意儿他比不得你们自在家里又作不得主儿告诉他他要来又由不得他要不来他又牵肠挂肚的没的叫他不受用”宝玉道“不妨事我回老太太打发人接他去”正说着宋妈妈已经回来道“生受”给袭人道乏又说“问二爷做什么呢我说和姑娘们起什么诗社做诗呢史姑娘道他们做诗也不告诉他去急的了不得

宝玉听了转身便往贾母处来立逼着叫人接去贾母因说“今儿天晚了明日一早去”宝玉只得罢了回来闷闷的次日一早便又往贾母处来催逼人接去直到午后湘云才来了宝玉方放了心见面时就把始末原由告诉他又要与他诗看李纨等因说道“且别给他看先说给他韵脚他后来的先罚他和了诗要好就请入社要不好还要罚他一个东道儿再说”湘云笑道“你们忘了请我我还要罚你们呢就拿韵来我虽不能只得勉强出丑容我入社扫地焚香我也情愿”众人见他这般有趣越发喜欢都埋怨“昨日怎么忘了他呢”遂忙告诉他诗韵

湘云一心兴头等不得推敲删改一面只管和人说着话心内早已和成即用随便的纸笔录出先笑说道“我却依韵和了两首好歹我都不知不过应命而已”说着递与众人众人道“我们四首也算想绝了再一首也不能了你倒弄了两首那里有许多话说必要重了我们的”一面说一面看时只见那两首诗写道

白海棠和韵

其一

神仙昨日降都门种得蓝田玉一盆自是霜娥偏爱冷非关倩女欲离魂

秋阴捧出何方雪雨渍添来隔宿痕却喜诗人吟不倦肯令寂寞度朝昏

其二

蘅芷阶通萝薜门也宜墙角也宜盆花因喜洁难寻偶人为悲秋易断魂

玉烛滴干风里泪晶帘隔破月中痕幽情欲向嫦娥诉无那虚廊月色昏

众人看一句惊讶一句看到了赞到了都说“这个不枉做了海棠诗真该要起海棠社了”湘云道“明日先罚我个东道儿就让我先邀一社可使得”众人道“这更妙了”因又将昨日的诗与他评论了一回

至晚宝钗将湘云邀往蘅芜院去安歇湘云灯下计议如何设东拟题宝钗听他说了半日皆不妥当因向他说道“既开社就要作东虽然是个玩意儿也要瞻前顾后又要自己便宜又要不得罪了人然后方大家有趣你家里你又做不得主一个月统共那几吊钱你还不够使这会子又干这没要紧的事你婶娘听见了越发抱怨你了况且你就都拿出来做这个东也不够难道为这个家去要不成还是和这里要呢

一席话提醒了湘云倒踌躇起来宝钗道“这个我已经有个主意了我们当铺里有个伙计他们地里出的好螃蟹前儿送了几个来现在这里的人从老太太起连上屋里的人有多一半都是爱吃螃蟹的前日姨娘还说要请老太太在园里赏桂花吃螃蟹因为有事还没有请你如今且把诗社别提起只普同一请等他们散了咱们有多少诗做不得的我和我哥哥说要他几篓极肥极大的螃蟹来再往铺子里取上几坛好酒来再备四五桌果碟子岂不又省事又大家热闹呢”湘云听了心中自是感服极赞“想的周到”宝钗又笑道“我是一片真心为你的话你可别多心想着我小看了你咱们两个就白好了你要不多心我就好叫他们办去”湘云忙笑道“好姐姐你这么说倒不是真心待我了我凭怎么胡涂连个好歹也不知还是个人吗我要不把姐姐当亲姐姐待上回那些家常烦难事我也不肯尽情告诉你了”宝钗听说便唤一个婆子来“出去和大爷说照前日的大螃蟹要几篓来明日饭后请老太太姨娘赏桂花你说大爷好歹别忘了我今儿已经请下人了”那婆子出去说明回来无话

这里宝钗又向湘云道“诗题也别过于新巧了你看古人中那里有那些刁钻古怪的题目和那极险的韵呢若题目过于新巧韵过于险再不得好诗倒小家子气诗固然怕说熟话然也不可过于求生头一件只要主意清新措词就不俗了──究竟这也算不得什么还是纺绩针黹是你我的本等一时闲了倒是把那于身心有益的书看几章却还是正经

湘云只答应着因笑道“我心里想着昨日做了海棠诗我如今要做个菊花诗如何”宝钗道“菊花倒也合景只是前人太多了”湘云道“我也是这么想着恐怕落套”宝钗想了一想说道“有了如今以菊花为宾以人为主竟拟出几个题目来都要两个字一个虚字一个实字实字就用“菊”字虚字便用通用门的如此又是咏菊又是赋事前人虽有这么做的还不很落套赋景咏物两关着也倒新鲜大方”湘云笑道“很好只是不知用什么虚字才好你先想一个我听听”宝钗想了一想笑道““菊梦”就好”湘云笑道“果然好我也有一个“菊影”可使得”宝钗道“也罢了只是也有人做过若题目多这个也搭的上我又有了一个”湘云道“快说出来”宝钗道““问菊”如何”湘云拍案叫妙因接说道“我也有了“访菊”好不好”宝钗也赞有趣因说道“索性拟出十个来写上再来”说着二人研墨蘸笔湘云便写宝钗便念一时凑了十个

湘云看了一遍又笑道“十个还不成幅索性凑成十二个就全了也和人家的字画册页一样”宝钗听说又想了两个一共凑成十二个说道“既这么着一发编出个次序来”湘云道“更妙竟弄成个“菊谱”了

宝钗道“起首是忆菊忆之不得故访第二是访菊访之既得便种第三是种菊种既盛开故相对而赏第四是对菊相对而兴有余故折来供瓶为玩第五是供菊既供而不吟亦觉菊无彩色第六便是咏菊既入词章不可以不供笔墨第七便是画菊既然画菊若是默默无言究竟不知菊有何妙处不禁有所问第八便是问菊菊若能解语使人狂喜不禁便越要亲近他第九竟是簪菊如此人事虽尽犹有菊之可咏者菊影菊梦二首续在第十第十一末卷便以残菊总收前题之感──这便是三秋的妙景妙事都有了”湘云依言将题录出又看了一回又问“该限何韵”宝钗道“我生平最不喜限韵分明有好诗何苦为韵所缚咱们别学那小家派只出题不拘韵原为大家偶得了好句取乐并不为以此难人”湘云道“这话很是既这样自然大家的诗还进一层但只咱们五个人这十二个题目难道每人作十二首不成”宝钗道“那也太难人了将这题目誊好都要七言律诗明日贴在墙上他们看了谁能那一个就做那一个有力量者十二首都做也可不能的作一首也可高才捷足者为尊若十二首已全便不许他赶着又做罚他便完了”湘云道“这也罢了”二人商议妥贴方才息灯安寝要知端底下回分解