话说宝钗湘云计议已定一宿无话次日湘云便请贾母等赏桂花贾母等都说道“倒是他有兴头须要扰他这雅兴”至午果然贾母带了王夫人凤姐兼请薛姨妈等进园来贾母因问“那一处好”王夫人道“凭老太太爱在那一处就在那一处”凤姐道“藕香榭已经摆下了那山坡下两颗桂花开的又好河里的水又碧清坐在河当中亭子上不敞亮吗看看水眼也清亮”贾母听了“很好”说着引了众人往藕香榭来原来这藕香榭盖在池中四面有窗左右有回廊也是跨水接峰后面又有曲折桥众人上了竹桥凤姐忙上来搀着贾母口里说道“老祖宗只管迈大步走不相干这竹子桥规矩是咯吱咯吱的”一时进入榭中只见栏杆外另放着两张竹案一个上面设着杯箸酒具一个上头设着茶筅茶具各色盏碟那边有两三个丫头煽风炉煮茶这边另有几个丫头也煽风炉烫酒呢贾母忙笑问“这茶想的很好且是地方东西都干凈”湘云笑道“这是宝姐姐帮着我预备的”贾母道“我说那孩子细致凡事想的妥当”一面说一面又看见柱子上挂的黑漆嵌蚌的对子命湘云念道“芙蓉影破归兰桨菱藕香深泻竹桥”贾母听了又抬头看匾因回头向薛姨妈道“我先小时家里也有这么一个亭子叫做什么枕霞阁我那时也只像他姐妹们这么大年纪同着几个人天天玩去谁知那日一下子失了脚掉下去几乎没淹死好容易救上来了到底叫那木钉把头碰破了如今这鬓角上那指头顶儿大的一个坑儿就是那磞破的众人都怕经了水冒了风说了不得了谁知竟好了”凤姐不等人说先笑道“那时要活不得如今这么大福可叫谁享呢可知老祖宗从小儿的福寿就不小神差鬼使磞出那个坑儿来好盛福寿啊寿星老儿头上原是个坑儿因为万福万寿盛满了所以倒凸出些来了”未及说完贾母和众人都笑软了贾母笑道“这猴儿惯的了不得了拿着我也取起笑儿来了恨的我撕你那油嘴”凤姐道“回来吃螃蟹怕存住冷在心里怄老祖宗笑笑儿就是高兴多吃两个也无妨了”贾母笑道“明日叫你黑家白日跟着我我倒常笑笑儿也不许你回屋里去”王夫人笑道“老太太因为喜欢他才惯的这么样还这么说他明儿越发没理了”贾母笑道“我倒欢喜他这么着况且他又不是那真不知高低的孩子家常没人娘儿们原该说说笑笑横竖大礼不错就罢了没的倒叫他们神鬼似的做什么

说着一齐进入亭子献过茶凤姐忙安放杯箸上面一桌贾母薛姨妈宝钗黛玉宝玉东边一桌湘云王夫人西边靠门一小桌李纨和凤姐虚设坐位二人皆不敢坐只在贾母王夫人两桌上伺候凤姐吩咐“螃蟹不可多拿来仍旧放在蒸笼里拿十个来吃了再拿”一面又要水洗了手站在贾母跟前剥蟹肉头次让薛姨妈薛姨妈道“我自己掰着吃香甜不用人让”凤姐便奉与贾母二次的便与宝玉又说“把酒烫得滚热的拿来”又命小丫头们去取菊花叶儿桂花蕊熏的绿豆面子预备着洗手

湘云陪着吃了一个便下座来让人又出至外头命人盛两盘子给赵姨娘周姨娘送去又见凤姐走来道“你张罗不惯你吃你的去我先替你张罗等散了我再吃”湘云不肯又命人在那边廊上摆了两席让鸳鸯琥珀彩霞彩云平儿去坐鸳鸯因向凤姐笑道“二奶奶在这里伺候我可吃去了”凤姐儿道“你们只管去都交给我就是了”说着湘云仍入了席凤姐和李纨也胡乱应了个景儿凤姐仍旧下来张罗一时出至廊上鸳鸯等正吃得高兴见他来了鸳鸯等站起来“奶奶又出来做什么让我们也受用一会子”凤姐笑道“鸳鸯丫头越发坏了我替你当差倒不领情还抱怨我还不快斟一锺酒来我喝呢”鸳鸯笑着忙斟了一杯酒送至凤姐唇边凤姐一挺脖子喝了琥珀彩霞二人也斟上一杯送至凤姐唇边那凤姐也吃了平儿早剔了一壳黄子送来凤姐道“多倒些姜醋”一回也吃了笑道“你们坐着吃罢我可去了”鸳鸯笑道“好没脸吃我们的东西”凤姐儿笑道“你少和我作怪你知道你琏二爷爱上了你要和老太太讨了你做小老婆呢”鸳鸯红了脸咂着嘴点着头道“哎这也是做奶奶说出来的话我不拿腥手抹你一脸算不得”说着站起来就要抹凤姐道“好姐姐饶我这遭儿罢”琥珀笑道“鸳丫头要去了平丫头还饶他你们看看他没吃两个螃蟹倒喝了一碟子醋了

平儿手里正剥了个满黄螃蟹听如此奚落他便拿着螃蟹照琥珀脸上来抹口内笑骂“我把你这嚼舌根的小蹄子儿”琥珀也笑着往旁边一躲平儿使空了往前一撞恰恰的抹在凤姐腮上凤姐正和鸳鸯嘲笑不防吓了一跳“嗳哟”了一声众人掌不住都哈哈的大笑起来凤姐也禁不住笑骂道“死娼妇吃离了眼了混抹你娘的”平儿忙赶过来替他擦了亲自去端水鸳鸯道“阿弥陀佛这才是现报呢”贾母那边听见一迭连声问“见了什么了这么乐告诉我们也笑笑”鸳鸯等忙高声笑回道“二奶奶来抢螃蟹吃平儿恼了抹了他主子一脸螃蟹黄子主子奴才打架呢”贾母和王夫人等听了也笑起来贾母笑道“你们看他可怜见儿的那小腿子脐子给他点子吃罢”鸳鸯等笑着答应了高声的说道“这满桌子的腿子二奶奶只管吃就是了”凤姐笑着洗了脸走来又伏侍贾母等吃了一回

黛玉弱不敢多吃只吃了一点夹子肉就下来了贾母一时也不吃了大家都洗了手也有看花的也有弄水看鱼的游玩了一回王夫人因问贾母“这里风大才又吃了螃蟹老太太还是回屋里去歇歇罢若高兴明日再来逛逛”贾母听了笑道“正是呢我怕你们高兴我走了又怕扫了你们的兴既这么说咱们就都去罢”回头嘱咐湘云“别让你宝哥哥多吃了”湘云答应着又嘱咐湘云宝钗二人说“你们两个也别多吃了那东西虽好吃不是什么好的吃多了肚子疼”二人忙应着送出园外仍旧回来命将残席收拾了另摆宝玉道“也不用摆咱们且做诗把那大团圆桌子放在当中酒菜都放着也不必拘定坐位有爱吃的去吃大家散坐岂不便宜”宝钗道“这话极是”湘云道“虽这么说还有别人”因又命另摆一桌拣了热螃蟹来请袭人紫鹃司棋侍书入画莺儿翠墨等一处共坐山坡桂树底下铺下两条花毯命支应的婆子并小丫头等也都坐了只管随意吃喝等使唤再来湘云便取了诗题用针绾在墙上众人看了都说新奇只怕做不出来湘云又把不限韵的缘故说了一番宝玉道“这才是正理我也最不喜限韵”黛玉因不大吃酒又不吃螃蟹自命人掇了一个绣墩倚栏坐着拿着钓竿钓鱼宝钗手里拿着一枝桂花玩了一回俯在窗槛上掐了桂蕊扔在水面引的那游鱼洑上来唼喋湘云出一回神又让一回袭人等又招呼山坡下的众人只管放量吃探春和李纨惜春正立在垂柳阴中看鸥鹭迎春却独在花阴下拿着个针儿穿茉莉花宝玉又看了一回黛玉钓鱼一回又俯在宝钗旁边说笑两句一回又看袭人等吃螃蟹自己也陪他喝两口酒袭人又剥一壳肉给他吃黛玉放下钓竿走至座间拿起那乌银梅花自斟壶来拣了一个小小的海棠冻石蕉叶杯丫头看见知他要饮酒忙着走上来斟黛玉道“你们只管吃去让我自己斟才有趣儿”说着便斟了半盏看时却是黄酒因说道“我吃了一点子螃蟹觉得心口微微的疼须得热热的吃口烧酒”宝玉忙接道“有烧酒”便命将那合欢花浸的酒烫一壶来

黛玉也只吃了一口便放下了宝钗也走过来另拿了一只杯来也饮了一口放下便蘸笔至墙上把头一个“忆菊”勾了底下又赘一个“蘅”字宝玉忙道“好姐姐第二个我已有了四句了你让我做罢”宝钗笑道“我好容易有了一首你就忙的这样”黛玉也不说话接过笔来把第八个“问菊”勾了接着把第十一个“梦菊”也勾了也赘上一个“潇”字宝玉也拿起笔来将第二个“访菊”也勾了也赘上一个“怡”字探春起来看着道“竟没人作“簪菊”让我作”又指着宝玉笑道“才宣过总不许带出闺阁字样来你可要留神”说着只见湘云走来将第四第五“对菊”“供菊”一连两个都勾了也赘上一个“湘”字探春道“你也该起个号”湘云笑道“我们家里如今虽有几处轩馆我又不住着借了来也没趣”宝钗笑道“方才老太太说你们家里也有一个水亭叫做枕霞阁难道不是你的如今虽没了你到底是旧主人”众人都道“有理”宝玉不待湘云动手便代将“湘”字抹了改了一个“霞”字

没有顿饭工夫十二题已全各自誊出来都交与迎春另拿了一张雪浪笺过来一并誊录出来某人作的底下赘明某人的号李纨等从头看道

忆菊

蘅芜君怅望西风抱闷思蓼红苇白断肠时空篱旧圃秋无迹冷月清霜梦有知

念念心随归雁远寥寥坐听晚砧迟谁怜我为黄花瘦慰语重阳会有期

访菊

怡红公子

闲趁霜晴试一游酒杯药盏莫淹留霜前月下谁家种槛外篱边何处秋

蜡屐远来情得得冷吟不尽兴悠悠黄花若解怜诗客休负今朝挂杖头

种菊

怡红公子

携锄秋圃自移来篱畔庭前处处栽昨夜不期经雨活今朝犹喜带霜开

冷吟秋色诗千首醉酹寒香酒一杯泉溉泥封勤护惜好和井径绝尘埃

对菊

枕霞旧友

别圃移来贵比金一丛浅淡一丛深萧疏篱畔科头坐清冷香中抱膝吟

数去更无君傲世看来惟有我知音秋光荏苒休辜负相对原宜惜寸阴

供菊

枕霞旧友

弹琴酌酒喜堪俦几案婷婷点缀幽隔坐香分三径露抛书人对一枝秋

霜清纸帐来新梦圃冷斜阳忆旧游傲世也因同气味春风桃李未淹留

咏菊

潇湘妃子

无赖诗魔昏晓侵绕篱欹石自沉音毫端蕴秀临霜写口角噙香对月吟

满纸自怜题素怨片言谁解诉秋心一从陶令评章后千古高风说到今

画菊

蘅芜君

诗余戏笔不知狂岂是丹青费较量聚叶泼成千点墨攒花染出几痕霜

淡浓神会风前影跳脱秋生腕底香莫认东篱闲采掇粘屏聊以慰重阳

问菊

潇湘妃子

欲讯秋情众莫知喃喃负手叩东篱孤标傲世偕谁隐一样开花为底迟

圃露庭霜何寂寞雁归蛩病可相思莫言举世无谈者解语何妨话片时

簪菊

蕉下客

瓶供篱栽日日忙折来休认镜中妆长安公子因花癖彭泽先生是酒狂

短鬓冷沾三径露葛巾香染九秋霜高情不入时人眼拍手凭他笑路旁

菊影

枕霞旧友

秋光迭迭复重重潜度偷移三径中窗隔疏灯描远近篱筛破月锁玲珑

寒芳留照魂应驻霜印传神梦也空珍重暗香休踏碎凭谁醉眼认朦胧

菊梦

潇湘妃子

篱畔秋酣一觉清和云伴月不分明登仙非慕庄生蝶忆旧还寻陶令盟

睡去依依随雁断惊回故故恼蛩鸣醒时幽怨同谁诉衰草寒烟无限情

残菊

蕉下客

露凝霜重渐倾欹宴赏才过小雪时蒂有余香金淡泊枝无全叶翠离披

半床落月蛩声切万里寒云雁阵迟明岁秋分知再会暂时分手莫相思

众人看一首赞一首彼此称扬不绝李纨笑道“等我从公评来通篇看来各人有各人的警句今日公评咏菊第一问菊第二菊梦第三题目新诗也新立意更新了只得要推潇湘妃子为魁了然后簪菊对菊供菊画菊忆菊次之

宝玉听说喜的拍手叫道“极是极公”黛玉道“我那个也不好到底伤于纤巧些”李纨道“巧的却好不露堆砌生硬”黛玉道“据我看来头一句好的是“圃冷斜阳忆旧游”这句背面傅粉“抛书人对一枝秋”已经妙绝将供菊说完没处再说故翻回来想到未折未供之先意思深远”李纨笑道“固如此说你的“口角噙香”一句也敌得过了”探春又道“到底要算蘅芜君沉着“秋无迹”“梦有知”把个“忆”字竟烘染出来了”宝钗笑道“你的“短鬓冷沾”“葛巾香染”也就把“簪菊”形容的一个缝儿也没有”湘云笑道““偕谁隐”“为底迟”真真把个菊花问的无言可对”李纨笑道“那么着像“科头坐”“抱膝吟”竟一时也舍不得离了菊花菊花有知倒还怕腻烦了呢”说的大家都笑了

宝玉笑道“这场我又落第了难道“谁家种”“何处秋”“蜡屐远来”“冷吟不尽”那都不是访不成“昨夜雨”“今朝霜”都不是种不成──但恨敌不上“口角噙香对月吟”“清冷香中抱膝吟”“短鬓”“葛巾”“金淡泊”“翠离披”“秋无迹”“梦有知”这几句罢了”又道“明日闲了我一个人做出十二首来”李纨道“你的也好只是不及这几句新雅就是了”大家又评了一回复又要了热螃蟹来就在大圆桌上吃了一回

宝玉笑道“今日持螯赏桂亦不可无诗我已吟成谁还敢作”说着便忙洗了手提笔写出众人看道

持螯更喜桂阴凉泼醋擂姜兴欲狂饕餮王孙应有酒横行公子竟无肠

脐间积冷馋忘忌指上沾腥洗尚香原为世人美口腹坡仙曾笑一生忙黛玉笑道“这样的诗一时要一百首也有”宝玉笑道“你这会子才力已尽不说不能作了还褒贬人家”黛玉听了也不答言略一仰首微吟提起笔来一挥已有了一首众人看道

铁甲长戈死未忘堆盘色相喜先尝螯封嫩玉双双满壳凸红脂块块香

多肉更怜卿八足助情谁劝我千觞对兹佳品酬佳节桂拂清风菊带霜

宝玉看了正喝采时黛玉便一把撕了命人烧去因笑道“我做的不及你的我烧了罢你那个很好比方才的菊花诗还好你留着他给人看看”宝钗笑道“我也勉强了一首未必好写出来取笑儿罢”说着也写出来大家看时写道

桂霭桐阴坐举觞长安涎口盼重阳眼前道路无经纬皮里春秋空黑黄看到这里众人不禁叫绝宝玉道“骂得痛快我的诗也该烧了”看底下道

酒未涤腥还用菊性防积冷定须姜于今落釜成何益月浦空余禾黍香

众人看毕都说“这方是食蟹的绝唱这些小题目原要寓大意思才算是大才只是讽刺世人太毒了些”说着只见平儿复进园来不知却做什么且听下回分解