话说香菱见众人正说笑他便迎上去笑道“你们看这首诗要使得我就还学要还不好我就死了这做诗的心了”说着把诗递与黛玉及众人看时只见写道是

精华欲掩料应难影自娟娟魄自寒

一片砧敲千里白半轮鸡唱五更残

绿蓑江上秋闻笛红袖楼头夜倚栏

博得嫦娥应自问何缘不使永团圞

众人看了笑道“这首不但好而且新巧有意趣可知俗语说“天下无难事只怕有心人”社里一定请你了”香菱听了心下不信料着是他们哄自己的话还只管问黛玉宝钗等

正说之间只见几个小丫头并老婆子忙忙的走来都笑道“来了好些姑娘奶奶们我们都不认得奶奶姑娘们快认亲去”李纨笑道“这是那里的话你到底说明白了是谁的亲戚”那婆子丫头都笑道“奶奶的两位妹子都来了还有一位姑娘说是薛大姑娘的妹子还有一位爷说是薛大爷的兄弟我这会子请姨太太去呢奶奶和姑娘们先上去罢”说着一径去了宝钗笑道“我们薛蝌和他妹子来了不成”李纨笑道“或者我婶娘又上京来了怎么他们都凑在一处这可是奇事

大家来至王夫人上房只见黑压压的一地又有邢夫人的嫂子带了女儿岫烟进京来投邢夫人的可巧凤姐之兄王仁也正进京两亲家一处搭帮来了走至半路泊船时遇见李纨寡婶带着两个女儿──长名李纹次名李绮──也上京大家叙起来又是亲戚因此三家一路同行后有薛蟠之从弟薛蝌因当年父亲在京时已将胞妹薛宝琴许配都中梅翰林之子为妻正欲进京聘嫁闻得王仁进京他也随后带了妹子赶来──所以今日会齐了来访投各人亲戚

于是大家见礼叙过贾母王夫人都欢喜非常贾母因笑道“怪道昨日晚上灯花爆了又爆结了又结原来应到今日”一面叙些家常收了带来的礼物一面命留酒饭凤姐儿自不必说忙上加忙李纨宝钗自然和婶母姊妹叙离别之情

黛玉见了先是欢喜后想起众人皆有亲眷独自己孤单无倚不免又去垂泪宝玉深知其情十分劝慰了一番方罢然后宝玉忙忙来至怡红院中向袭人麝月晴雯笑道“你们还不快着看去谁知宝姐姐的亲哥哥是那个样子他这伯叔兄弟形容举止另是个样子倒像是宝姐姐的同胞兄弟似的更奇在你们成日家只说宝姐姐是绝色的人物你们如今瞧见他这妹子还有大嫂子的两个妹子──我竟形容不出来了老天老天你有多少精华灵秀生出这些人上之人来可知我“井底之蛙”成日家只说现在的这几个人是有一无二的谁知不必远寻就是本地风光一个赛似一个如今我又长了一层学问了除了这几个难道还有几个不成”一面说一面自笑

袭人见他又有些魔意便不肯去瞧晴雯等早去瞧了一遍回来带笑向袭人说道“你快瞧瞧去大太太一个侄女儿宝姑娘一个妹妹大奶奶两个妹妹倒像一把子四根水葱儿

一语未了只见探春也笑着进来找宝玉因说“咱们诗社可兴旺了”宝玉笑道“正是呢这是一高兴起诗社鬼使神差来了这些人──但只一件不知他们可学过做诗不曾”探春道“我才都问了问虽是他们自谦看其光景没有不会的便是不会也没难处你看香菱就知道了”晴雯笑道“他们里头薛大姑娘的妹妹更好三姑娘看着怎么样”探春道“果然的据我看来连他姐姐并这些人总不及他

袭人听了又是诧异又笑道“这也奇了还从那里再寻好的去呢我倒要瞧瞧去”探春道“老太太一见了喜欢的无可不可的已经逼着咱们太太认了干女孩儿了老太太要养活才刚已经定了”宝玉喜的忙问“这话果然么”探春道“我几时撒过谎”又笑道“老太太有了这个好孙女儿就忘了你这孙子了”宝玉笑道“这倒不妨原该多疼女孩儿些是正理明儿十六咱们可该起社了”探春道“林丫头刚起来了二姐姐又病了终是七上八下的”宝玉道“二姐姐又不大做诗没有他又何妨”探春道“索性等几天等他们新来的混熟了咱们邀上他们岂不好这会子大嫂子宝姐姐心里自然没有诗兴的况且湘云没来颦儿才好了人都不合式不如等着云丫头来了这几个新的也熟了颦儿也大好了大嫂子和宝姐姐心也闲了香菱诗也长进了如此邀一满社岂不好咱们两个如今且往老太太那里去听听除宝姐姐的妹妹不算外他一定是在咱们家住定了的倘或那三个要不在咱们这里住咱们央告着老太太留下他们也在园子里住了咱们岂不多添几个人越发有趣了”宝玉听了喜的眉开眼笑忙说道“倒是你明白我终久是个胡涂心肠空喜欢了一会子却想不到这上头

说着兄妹两个一齐往贾母处来果然王夫人已认了薛宝琴做干女儿贾母喜欢非常不命往园中住晚上跟着贾母一处安寝薛蝌自向薛蟠书房中住下了贾母和邢夫人说“你侄女儿也不必家去了园子里住几天逛逛再去

邢夫人兄嫂家中原艰难这一上京原仗的是邢夫人与他们治房舍帮盘缠听如此说岂不愿意邢夫人便将邢岫烟交与凤姐儿凤姐儿算着园中姊妹多性情不一且又不便另设一处莫若送到迎春一处去倘日后邢岫烟有些不遂意的事纵然邢夫人知道了与自己无干从此后若邢岫烟家去住的日期不算若在大观园住到一个月上凤姐儿亦照迎春分例送一分与岫烟凤姐儿冷眼敁敪岫烟心性行为竟不象邢夫人及他的父母一样却是个极温厚可疼的人因此凤姐儿反怜他家贫命苦比别的姊妹多疼他些邢夫人倒不大理论了贾母王夫人等因素喜李纨贤惠且年轻守节令人敬服今见他寡婶来了便不肯叫他外头去住那婶母虽十分不肯无奈贾母执意不从只得带着李纹李绮在稻香村住下了

当下安插既定谁知忠靖侯史鼎又迁委了外省大员不日要带家眷去上任贾母因舍不得湘云便留下他了接到家中原要命凤姐儿另设一处与他住史湘云执意不肯只要和宝钗一处住因此也就罢了

此时大观园中比先又热闹了多少李纨为首余者迎春探春惜春宝钗黛玉湘云李纹李绮宝琴邢岫烟再添上凤姐儿和宝玉一共十三人叙起年庚除李纨年纪最长凤姐次之余者皆不过十五六七岁大半同年异月连他们自己也不能记清谁长谁幼并贾母王夫人及家中婆子丫头也不能细细分清不过是“姐”“妹”“兄”“弟”四个字随便乱叫

如今香菱正满心满意只想做诗又不敢十分啰唆宝钗可巧来了个史湘云那史湘云极爱说话的那里禁得香菱又请教他谈诗越发高了兴没昼没夜高谈阔论起来宝钗因笑道“我实在聒噪的受不得了一个女孩儿家只管拿着诗做正经事讲起来叫有学问的人听了反笑话说不守本分一个香菱没闹清又添上你这个“话口袋子”满口里说的是什么怎么是“杜工部之沉郁”“韦苏州之淡雅”又怎么是“温八叉之绮靡”“李义山之隐僻”痴痴癫癫那里还象两个女儿家呢”说得香菱湘云二人都笑起来正说着只见宝琴来了披着一领斗篷金翠辉煌不知何物宝钗忙问“这是那里的”宝琴笑道“因下雪珠儿老太太找了这一件给我的”香菱上来瞧“怪道这么好看原来是孔雀毛织的”湘云笑道“那里是孔雀毛就是野鸭子头上的毛做的可见老太太疼你了这么着疼宝玉也没给他穿”宝钗笑道“真是俗语说的“各人有各人的缘法”我也想不到他这会子来既来了又有老太太这么疼他”湘云道“你除了在老太太跟前就在园里来这两处只管玩笑吃喝到了太太屋里若太太在屋里只管和太太说笑多坐一回无妨若太太不在屋里你别进去那屋里人多心坏都是耍咱们的”说的宝钗宝琴香菱莺儿等都笑了宝钗笑道“说你没心却有心虽然有心到底嘴太直了我们这琴儿今儿你竟认他做亲妹妹罢”湘云又瞅着宝琴笑道“这一件衣裳也只配他穿别人穿了实在不配

正说着只见琥珀走来笑道“老太太说了叫宝姑娘别管紧了琴姑娘他还小呢让他爱怎么着就由他怎么着他要什么东西只管要别多心”宝钗忙起身答应了又推宝琴笑道“你也不知是那里来的这点福气你倒去罢恐怕我们委屈了你我就不信我那些儿不如你”说话之间宝玉黛玉进来了宝钗犹自嘲笑湘云因笑道“宝姐姐你这话虽是玩却有人真心是这样想呢”琥珀笑道“真心恼的再没别人就只是他”口里说手指着宝玉宝钗湘云都笑道“他倒不是这样人”琥珀又笑道“不是他就是他”说着又指黛玉湘云便不作声宝钗笑道“更不是了我的妹妹和他的妹妹一样他喜欢的比我还甚呢他那里还恼你信云儿混说他那嘴有什么正经”宝玉素昔深知黛玉有些小性儿尚不知近日黛玉和宝钗之事正恐贾母疼宝琴他心中不自在今见湘云如此说了宝钗又如此答再审度黛玉声色亦不似往日果然与宝钗之说相符心中甚是不解因想“他两个素日不是这样的如今看来竟更比他人好了十倍”一时又见林黛玉赶着宝琴叫“妹妹”并不提名道姓真似亲姊妹一般

那宝琴年轻心热且本性聪敏自幼读书识字今在贾府住了两日大概人物巳知又见众姊妹都不是那轻薄脂粉且又和姐姐皆和气故也不肯怠慢其中又见林黛玉是个出类拔萃的便更与黛玉亲敬异常宝玉看着只是暗暗的纳罕一时宝钗姊妹往薛姨妈房内去后湘云往贾母处来林黛玉回房歇着宝玉便找了黛玉来笑道“我虽看了西厢记也曾有明白的几句说了取笑你还曾恼过如今想来竟有一句不解我念出来你讲讲我听”黛玉听了便知有文章因笑道“你念出来我听听”宝玉笑道“那闹简上有一句说的最好“是几时孟光接了梁鸿案”这五个字不过是现成的典难为他“是几时”三个虚字问的有趣是几时接了──你说说我听听”黛玉听了禁不住也笑起来因笑道“这原问的好他也问的好你也问的好”宝玉道“先时你只疑我如今你也没的说了”黛玉笑道“谁知他竟真是个好人我素日只当他藏奸”因把说错了酒令宝钗怎样说他连送燕窝病中所谈之事细细的告诉宝玉宝玉方知原故因笑道“我说呢正纳闷“是几时孟光接了梁鸿案”原来是从“小孩儿家口没遮拦”上就接了案了”黛玉因又说起宝琴来想起自己没有姊妹不免又哭了宝玉忙劝道“这又自寻烦恼了你瞧瞧今年比旧年越发瘦了你还不保养每天好好的你必是自寻烦恼哭一会子才算完了这一天的事”黛玉拭泪道“近来我只觉心酸眼泪却象比旧年少了些的心里只管酸痛眼泪却不多”宝玉道“这是你哭惯了心里疑惑岂有眼泪会少的

正说着只见他屋里的小丫头子送了猩猩毡斗篷来又说“大奶奶才打发人来说下了雪要商议明日请人做诗呢”一语未了只见李纨的丫头走来请黛玉宝玉便邀着黛玉同往稻香村来黛玉换上掐金挖云红香羊皮小靴罩了一件大红羽绉面白狐狸皮的鹤氅系一条青金闪绿双环四合如意绦上罩了雪帽二人一齐踏雪行来只见众姊妹都在那里都是一色大红猩猩毡与羽毛缎斗篷独李纨穿一件哆啰呢对襟褂子薛宝钗穿一件莲青斗纹锦上添花洋线番羓丝的鹤氅邢岫烟仍是家常旧衣并没避雨之衣

一时湘云来了穿着贾母给他的一件貂鼠脑袋面子大毛黑灰鼠里子里外发烧大褂子头上带着一顶挖云鹅黄片金里子大红猩猩毡昭君套又围着大貂鼠风领黛玉先笑道“你们瞧瞧孙行者来了他一般的拿着雪褂子故意装出个小骚鞑子样儿来”湘云笑道“你们瞧我里头打扮的”一面说一面脱了褂子只见他里头穿着一件半新的靠色三镶领袖秋香色盘金五色绣龙窄裉小袖掩襟银鼠短袄里面短短的一件水红妆缎狐肷褶子腰里紧紧束着一条蝴蝶结子长穗五色宫绦脚下也穿着鹿皮小靴越显得蜂腰猿背鹤势螂形众人笑道“偏他只爱打扮成个小子的样儿原比他打扮女儿更俏丽了些

湘云笑道“快商议做诗我听听是谁的东家”李纨道“我的主意想来昨儿的正日已自过了再等正日还早呢可巧又下雪不如咱们大家凑个热闹又给他们接风又可以做诗你们意思怎么样”宝玉先道“这话很是只是今儿晚了──若到明儿晴了又无趣”众人都道“这雪未必晴纵晴了这一夜下的也够赏了”李纨道“我这里虽然好又不如芦雪庭好我已经打发人笼地炕去了咱们大家拥炉做诗老太太想来未必高兴况且咱们小玩意儿单给凤丫头个信儿就是了你们每人一两银子就够了送到我这里来”──指着香菱宝琴李纹李绮岫烟──“五个不算外咱们里头二丫头病了不算四丫头告了假也不算你们四分子送了来我包管五六两银子也尽够了”宝钗等一齐应诺因又拟题限韵李纨笑道“我心里早已定了等到了明日临期横竖知道”说毕大家又说了一回闲话方往贾母处来当日无话

到了次日清早宝玉因心里惦记着这一夜没好生得睡天亮了就爬起来掀起帐子一看虽然门窗尚掩只是窗上光辉夺目心内早踌蹰起来埋怨定是晴了日光已出一面忙起来揭起窗屉从玻璃窗内往外一看原来不是日光竟是一夜的雪下的将有一尺厚天上仍是搓绵扯絮一般

宝玉此时喜欢非常忙唤起人来盥漱已毕只穿一件茄色哆啰呢狐狸皮袄罩一件海龙小鹰膀褂子束了腰披上玉针蓑带了金藤笠登上沙棠屐忙忙的往芦雪庭来出了院门四顾一望并无二色远远的是青松翠竹自己却似装在玻璃盆内一般于是走至山坡之下顺着山脚刚转过去已闻得一股寒香扑鼻回头一看却是妙玉那边栊翠庵中有十数枝红梅如胭脂一般映着雪色分外显得精神好不有趣

宝玉便立住细细的赏玩了一回方走只见蜂腰板桥上一个人打着伞走来是李纨打发了请凤姐儿去的人宝玉来至芦雪庭只见丫头婆子正在那里扫雪开径原来这芦雪庭盖在一个傍山临水河滩之上一带几间茅檐土壁槿篱竹牖推窗便可垂钓四面皆是芦苇掩覆一条去径逶迤穿芦度苇过去便是藕香榭的竹桥了众丫头婆子见他披蓑戴笠而来都笑道“我们才说正少一个渔翁如今果然全了姑娘们吃了饭才来呢你也太性急了”宝玉听了只得回来刚至沁芳亭见探春正从秋爽斋出来围着大红猩猩毡的斗篷带着观音兜扶着个小丫头后面一个妇人打着一把青绸油伞宝玉知道他往贾母处去遂站在亭边等他来到二人一同出园前去宝琴正在里间房内梳洗更衣

一时众姐妹来齐宝玉只嚷饿了连连催饭好容易等到摆上饭来头一样菜是牛肉蒸羊羔贾母就说“这是我们有年纪人的药没见天日的东西可惜你们小孩子吃不得今儿另外有新鲜鹿肉你们等着吃罢”众人答应了

宝玉却等不得只拿茶泡了一碗饭就着野鸡瓜子忙忙的爬拉完了贾母道“我知道你们今儿又有事情连饭也不顾吃了”就叫“留着鹿肉给他晚上吃罢”凤姐儿忙说“还有呢吃残了的倒罢了”湘云就和宝玉计较道“有新鹿肉不如咱们要一块自己拿了园里弄着又吃又玩”宝玉听了真和凤姐要了一块命婆子送进园去一时大家散后进园齐往芦雪庭来听李纨出题限韵独不见湘云宝玉二人黛玉道“他两个人再到不得一处要到了一处生出多少事来这会子一定算计那块鹿肉去了

正说着只见李婶娘也走来看热闹因问李纨道“怎么那一个带玉的哥儿和那一个挂金麒麟的姐儿那样干净清秀又不少吃的他两个在那里商议着要吃生肉呢说的有来有去的我只不信肉也生吃得的”众人听了都笑道“了不得快拿了他两个来”黛玉笑道“这可是云丫头闹的我的卦再不错”李纨即忙出来找着他两个说道“你们两个要吃生的我送你们到老太太那里吃去那怕一只生鹿撑病了不与我相干这么大雪怪冷的快替我做诗去罢”宝玉忙笑道“没有的事我们烧着吃呢”李纨道“这还罢了”只见老婆子们拿了铁炉铁叉铁丝蒙来李纨道“留神割了手不许哭”说着方进去了那边凤姐打发平儿回复不来为发放年例正忙着呢湘云见了平儿那里肯放平儿也是个好玩的素日跟着凤姐儿无所不至见如此有趣乐得玩笑因而退去手上的镯子三个人围着火平儿便要先烧三块吃那边宝钗黛玉平素看惯了不以为异宝琴等及李婶娘深为罕事探春和李纨等已定议了题韵探春笑道“你们闻闻香气这里都闻见了我也吃去”说着也找了他们来李纨也随来“客已齐了你们还吃不够吗”湘云一面吃一面说道“我吃这个方爱吃酒吃了酒才有诗若不是这鹿肉今儿断不能做诗”说着只见宝琴披着凫靥裘站在那里笑湘云笑道“傻子你来尝尝”宝琴笑道“怪腌臜的”宝钗笑道“你尝尝去好吃的很呢你林姐姐弱吃了不消化不然他也爱吃”宝琴听了便过去吃了一块果然好吃就也吃起来

一时凤姐儿打发小丫头来叫平儿平儿说“史姑娘拉着我呢你先去罢”小丫头去了一时只见凤姐儿也披了斗篷走来笑道“吃这样好东西也不告诉我”说着也凑在一处吃起来黛玉笑道“那里找这一群花子去罢了罢了今日芦雪庭遭劫生生被云丫头作践了我为芦雪庭一大哭”湘云冷笑道“你知道什么“是真名士自风流”你们都是假清高最可厌的我们这会子腥的膻的大吃大嚼回来却是锦心绣口”宝钗笑道“你回来若做的不好了把那肉掏出来就把这雪压的芦苇子塞上些以完此劫”说着吃毕洗了一回手

平儿带镯子时却少了一个左右前后乱找了一番踪迹全无众人都诧异凤姐儿笑道“我知道这镯子的去向你们只管做诗去我们也不用找只管前头去不出三日包管就有了”说着又问“你们今儿做什么诗老太太说了离年又近了正月里还该做些灯谜儿大家玩笑”众人听了都笑道“可是呢倒忘了如今赶着做几个好的预备着正月里玩”说着一齐来至地炕屋内只见杯盘果菜俱已摆齐了墙上巳贴出诗题韵脚格式来了宝玉湘云二人忙看时只见题目是“即景联句”五言排律一首限二萧韵”后面尚未列次序李纨道“我不大会做诗我只起三句罢然后谁先得了谁先联”宝钗道“到底分个次序”要知端底且看下回分解