话说薛蟠听见如此说了气方渐平三五日后疼痛虽愈伤痕未平只装病在家愧见亲友展眼已到十月因有各铺面伙计内有算年账要回家的少不得家里治酒饯行内有一个张德辉自幼在薛蟠当铺内揽总家内也有了二三千金的过活今岁也要回家明春方来因说起“今年纸札香料短少明年必是贵的明年先打发大小儿上来当铺里照管赶端阳前我顺路就贩些纸札香扇来卖除去关税花消稍亦可以剩得几倍利息

薛蟠听了心下忖度“如今我挨了打正难见人想着要躲避一年半截又没处去躲天天装病也不是常法儿况且我长了这么大文不文武不武虽说做买卖究竟戥子算盘从没拿过地土风俗远近道路又不知道不如也打点几个本钱和张德辉逛一年来赚钱也罢不赚钱也罢且躲躲羞去二则逛逛山水也是好的”心内主意已定至酒席散后便和气平心与张德辉说知命他等一二日一同前往

晚间薛蟠告诉他母亲薛姨妈听了虽是喜欢但又恐他在外生事花了本钱倒是末事因此不叫他去只说“你好歹跟着我我还放心些况且也不用这个买卖等不着这几百银子使”薛蟠主意已定那里肯依只说“天天又说我不知世务这个也不知那个也不学如今我发狠把那些没要紧的都断了如今要成人立事学习买卖又不准我了叫我怎么样呢我又不是个丫头把我关在家里何日是个了手况且那张德辉又是个有年纪的咱们和他是世家我问他怎么得有错我就有一时半刻不好的去处他自然说我劝我就是东西贵贱行情他是知道的自然色色问他何等顺利倒不叫我去过两日我不告诉家里私自打点了走明年发了财回来才知道我呢”说毕赌气睡觉去了

薛姨妈听他如此说因和宝钗商议宝钗笑道“哥哥果然要经历正事倒也罢了只是他在家里说着好听到了外头旧病复发难拘束他了──但也愁不得许多他若是真改了是他一生的福若不改妈妈也不能又有别的法子一半尽人力一半听天罢了这么大人了若只管怕他不知世路出不得门干不得事今年关在家里明年还是这个样儿他既说的名正言顺妈妈就打量着丢了一千八百银子竟交与他试一试横竖有伙计帮着他也未必好意思哄骗他的二则他出去了左右没了助兴的人又没有倚仗的人到了外头谁还怕谁有了的吃没了的饿着举眼无靠他见了这样只怕比在家里省了事也未可知”薛姨妈听了思忖半晌“倒是你说的是花两个钱叫他学些乖来也值”商议已定一宿无话

至次日薛姨妈命人请了张德辉来在书房中命薛蟠款待酒饭自己在后廊下隔着窗子千言万语嘱托张德辉照管照管张德辉满口应承吃过饭告辞又回说“十四日是上好出行日期大世兄即刻打点行李雇下骡子十四日一早就长行了”薛蟠喜之不尽将此话告诉了薛姨妈

薛姨妈和宝钗香菱并两个年老的嬷嬷连日打点行装派下薛蟠之奶公老苍头一名当年谙事旧仆二名外有薛蟠随身常使小厮二名主仆一共六人雇了三辆大车单拉行李使物又雇了四个长行骡子薛蟠自骑一匹家内养的铁青大走骡外备一匹坐马诸事完毕薛姨妈宝钗等连夜劝戒之言自不必备说

至十三日薛蟠先去辞了他母舅然后过来辞了贾宅诸人贾珍等未免又有饯行之说也不必细述至十四日一早薛姨妈宝钗等直同薛蟠出了仪门母女两个四只眼看他去了方回来

薛姨妈上京带来的家人不过四五房并两三个老嬷嬷小丫头今跟了薛蟠一去外面只剩了一两个男子因此薛姨妈即日到书房将一应陈设玩器并帘帐等物尽行搬进来收贮命两个跟去的男子之妻一并也进来睡觉又命香菱将他屋里也收拾严紧“将门锁了晚上和我去睡”宝钗道“妈妈既有这些人作伴不如叫菱姐姐和我作伴去我们园里又空夜长了我每夜做活越多一个人岂不越好”薛姨妈笑道“正是我忘了原该叫他和你去才是我前日还和你哥哥说文杏又小到三不着两的莺儿一个人不够伏侍的还要买一个丫头来你使”宝钗道“买的不知底里倘或走了眼花了钱事小没的淘气倒是慢慢打听着有知道来历的买个还罢了”一面说一面命香菱收拾了衾褥妆奁命一个老嬷嬷并臻儿送至蘅芜院去然后宝钗和香菱才同回园中来

香菱向宝钗道“我原要和太太说的等大爷去了我和姑娘做伴去我又恐怕太太多心说我贪着园里来玩谁知你竟说了”宝钗笑道“我知道你心里羡慕这园子不是一日两日的了只是没有个空儿每日来一趟慌慌张张的也没趣儿所以趁着机会越发住上一年我也多个做伴的你也遂了你的心”香菱笑道“好姑娘趁着这个工夫你教给我做诗罢”宝钗笑道“我说你“得陇望蜀”呢我劝你且缓一缓今儿头一日进来先出园东角门从老太太起各处各人你都瞧瞧问候一声儿也不必特意告诉他们搬进园来若有提起因由儿的你只带口说我带了你进来做伴儿就完了回来进了园再到各姑娘房里走走

香菱应着才要走时只见平儿忙忙的走来香菱忙问了好平儿只得陪笑相问宝钗因向平儿笑道“我今儿把他带了来做伴儿正要回你奶奶一声儿”平儿笑道“姑娘说的是那里的话我竟没话答言了”宝钗道“这才是正理“店房有个主人庙里有个住持”虽不是大事到底告诉一声就是园里坐更上夜的人知道添了他他们也好关门候户的了你回去就告诉一声罢我不打发人说去了”平儿答应着因又向香菱道“你既来了也不拜拜街坊去吗”宝钗笑道“我正叫他去呢”平儿道“你且不必往我们家去二爷病了在家里呢”香菱答应着去了先从贾母处来不在话下

且说平儿见香菱去了就拉宝钗悄悄说道“姑娘可听见我们的新闻没有”宝钗道“我没听见新闻因连日打发我哥哥出门所以你们这里的事一概不知道连姐妹们这两天没见”平儿笑道“老爷把二爷打的动不得难道姑娘就没听见吗”宝钗道“早起恍惚听见了一句也信不真我也正要瞧你奶奶去呢不想你来又是为了什么打他

平儿咬牙骂道“都是那什么贾雨村半路途中那里来的饿不死的野杂种认了不到十年生了多少事出来今年春天老爷不知在那个地方看见几把旧扇子回家来看家里所有收着的这些好扇子都不中用了立刻叫人各处搜求谁知就有个不知死的冤家混号儿叫做石头呆子穷的连饭也没的吃偏偏他家就有二十把旧扇子死也不肯拿出大门来二爷好容易烦了多少情见了这个人说之再三他把二爷请了到他家里坐着拿出这扇子来略瞧了一瞧据二爷说原是不能再得的全是湘妃棕竹麋鹿玉竹的皆是古人写画真迹回来告诉了老爷便叫买他的要多少银子给他多少偏那石呆子说“我饿死冻死一千两银子一把我也不卖”老爷没法了天天骂二爷没能为已经许他五百银子先兑银子后拿扇子他只是不卖只说“要扇子先要我的命”姑娘想想这有什么法子谁知那雨村──没天理的──听见了便设了法子讹他拖欠官银拿他到了衙门里去“所欠官银变卖家产赔补”把这扇子抄了来做了官价送了来那石呆子如今不知是死是活老爷问着二爷说“人家怎么弄了来了”二爷只说了一句“为这点子小事弄的人家倾家败产也不算什么能为”老爷听了就生了气说二爷拿话堵老爷呢──这是第一件大的过了几日还有几件小的我也记不清所以都凑在一处就打起来了也没拉倒用板子棍子就站着不知他拿什么东西打了一顿脸上打破了两处我们听见姨太太这里有一种药上棒疮的姑娘寻一丸给我呢”宝钗听了忙命莺儿去找了两丸来与平儿宝钗道“既这样你去替我问候罢我就不去了”平儿向宝钗答应着去了不在话下

且说香菱见了众人之后吃过晚饭宝钗等都往贾母处去了自己便往潇湘馆中来此时黛玉已好了大半了见香菱也进园来住自是喜欢香菱因笑道“我这一进来了也得空儿好歹教给我做诗就是我的造化了”黛玉笑道“既要学做诗你就拜我为师我虽不通大略也还教的起你”香菱笑道“果然这样我就拜你为师你可不许腻烦的”黛玉道“什么难事也值得去学不过是起承转合当中承转是两副对子平声的对仄声虚的对实的实的对虚的若是果有了奇句连平仄虚实不对都使得的”香菱笑道“怪道我常弄本旧诗偷空儿看一两首又有对的极工的又有不对的又听见说“一三五不论二四六分明”看古人的诗上亦有顺的亦有二四六上错了的所以天天疑惑如今听你一说原来这些规矩竟是没事的只要词句新奇为上”黛玉道“正是这个道理词句究竟还是末事第一是立意要紧若意趣真了连词句不用修饰自是好的这叫做“不为辞害意”

香菱道“我只爱陆放翁的“重帘不卷留香久古砚微凹聚墨多”说的真切有趣”黛玉道“断不可看这样的诗你们因不知诗所以见了这浅近的就爱一入了这个格局再学不出来的你只听我说你若真心要学我这里有王摩诘全集你且把他的五言律一百首细心揣摩透熟了然后再读一百二十首老杜的七言律次之再李青莲的七言绝句读一二百首肚子里先有了这三个人做了底子然后再把陶渊明鲍等人的一看你又是这样一个极聪明伶俐的人不用一年工夫不愁不是诗翁了”香菱听了笑道“既这样好姑娘你就把这书给我拿出来我带回去夜里念几首也是好的”黛玉听说便命紫鹃将王右丞的五言律拿来递与香菱“你只看有红圈的都是我选的有一首念一首不明白的问你姑娘或者遇见我我讲与你就是了

香菱拿了诗回至蘅芜院中诸事不管只向灯下一首一首的读起来宝钗连催他数次睡觉他也不睡宝钗见他这般苦心只得随他去了

一日黛玉方梳洗完了只见香菱笑吟吟的送了书来又要换杜律黛玉笑道“共记得多少首”香菱笑道“凡红圈选的我尽读了”黛玉道“可领略了些没有”香菱笑道“我倒领略了些只不知是不是说给你听听”黛玉笑道“正要讲究讨论方能长进你且说来我听听”香菱笑道“据我看来诗的好处有口里说不出来的意思想去却是逼真的又似乎无理的想去竟是有理有情的”黛玉笑道“这话有了些意思但不知你从何处见得

香菱笑道“我看他塞上一首内一联云“大漠孤烟直长河落日圆”想来烟如何直日自然是圆的这“直”字似无理“圆”字似太俗合上书一想倒像是见了这景的要说再找两个字换这两个竟再找不出两个字来再还有“日落江湖白潮来天地青”这“白”“青”两个字也似无理想来必得这两个字才形容的尽念在嘴里倒像有几千斤重的一个橄榄似的还有“渡头余落日墟里上孤烟”这“余”字合“上”字难为他怎么想来我们那年上京来那日下晚便挽住船岸上又没有人只有几棵树远远的几家人家作晚饭那个烟竟是青碧连云谁知我昨儿晚上看了这两句倒像我又到了那个地方去了

正说着宝玉和探春来了都入座听他讲诗宝玉笑道“既是这样也不用看诗会心处不在远听你说了这两句可知“三昧”你已得了”黛玉笑道“你说他这“上孤烟”好你还不知他这一句还是套了前人的来我给你这一句瞧瞧更比这个淡而现成”说着便把陶渊明的“暧暧远人村依依墟里烟”翻了出来递给香菱香菱瞧了点头叹赏笑道“原来“上”字是从“依依”两个字上化出来的

宝玉大笑道“你已得了不用再讲要再讲倒学离了你就做起来了必是好的”探春笑道“明儿我补一个柬来请你入社”香菱道“姑娘何苦打趣我我不过是心里羡慕才学这个玩罢了”探春黛玉都笑道“谁不是玩难道我们是认真做诗呢要说我们真成了诗出了这园子把人的牙还笑掉了呢”宝玉道“这也算自暴自弃了前儿我在外头和相公们商画儿他们听见咱们起诗社求我把稿子给他们瞧瞧我就写了几首给他们看看谁不是真心叹服他们抄了刻去了”探春黛玉忙问道“这是真话么“宝玉笑道“说谎的是那架上鹦哥”黛玉探春听说都道“你真真胡闹且别说那不成诗便成诗我们的笔墨也不该传到外头去”宝玉道“这怕什么古来闺阁中笔墨不要传出去如今也没人知道呢

说着只见惜春打发了入画来请宝玉宝玉方去了香菱又逼着换出杜律又央黛玉探春二人“出个题目让我诌去诌了来替我改正”黛玉道“昨夜的月最好我正要诌一首未诌成你就做一首来十四寒的韵由你爱用那几个字去

香菱听了喜的拿着诗回来又苦思一回做两句诗又舍不得杜诗又读两首如此茶饭无心坐卧不定宝钗道“何苦自寻烦恼都是颦儿引的你我和他算账去你本来呆头呆脑的再添上这个越发弄成个呆子了”香菱笑道“好姑娘别混我”一面说一面做了一首先给宝钗看了笑道“这个不好不是这个做法你别害臊只管拿了给他瞧去看是他怎么说

香菱听了便拿了诗找黛玉黛玉看时只见写道是

月桂中天夜色寒清光皎皎影团团诗人助兴常思玩野客添愁不忍观

翡翠楼边悬玉镜珍珠帘外挂冰盘良宵何用烧银烛晴彩辉煌映画栏

黛玉笑道“意思却有只是措词不雅皆因你看的诗少被他缚住了把这首诗丢开再做一首只管放开胆子去做

香菱听了默默的回来越发连房也不进去只在池边树下或坐在山石上出神或蹲在地下抠地来往的人都诧异李纨宝钗探春宝玉等听得此言都远远的站在山坡上瞧着他笑只见他皱一回眉又自己含笑一回宝钗笑道“这个人定是疯了昨夜嘟嘟哝哝直闹到五更才睡下没一顿饭的工夫天就亮了我就听见他起来了忙忙碌碌梳了头就找颦儿去一回来了呆了一天做了一首又不好自然这会子另做呢”宝玉笑道“这正是“地灵人杰”老天生人再不虚赋情性的我们成日叹说可惜他这么个人竟俗了谁知到底有今日可见天地至公”宝钗听了笑道“你能够像他这苦心就好了学什么有个不成的吗”宝玉不答只见香菱兴兴头头的又往黛玉那边来了

探春笑道“咱们跟了去看他有些意思没有”说着一齐都往潇湘馆来只见黛玉正拿着诗和他讲究呢众人因问黛玉做的如何黛玉道“自然算难为他了只是还不好这一首过于穿凿了还得另做”众人因要诗看时只见做道是

非银非水映窗寒试看睛空护玉盘淡淡梅花香欲染丝丝柳带露初干

只疑残粉涂金砌恍若轻霜抹玉栏梦醒西楼人迹绝余容犹可隔帘看

宝钗笑道“不像吟月了月字底下添一个“色”字倒还使得你看句句倒像是月色──也罢了原是诗从胡说来再迟几天就好了

香菱自为这首诗妙绝听如此说自己又扫了兴不肯丢开手便要思索起来因见他姐妹们说笑便自己走至阶下竹前挖心搜胆的耳不旁听目不别视一时探春隔窗笑说道“菱姑娘你闲闲罢”香菱怔怔答道““闲”字是十五删的错了韵了”众人听了不觉大笑起来宝钗道“可真诗魔了都是颦儿引的他”黛玉笑道“圣人说“诲人不倦”他又来问我我岂有不说的理”李纨笑道“咱们拉了他往四姑娘屋里去引他瞧瞧画儿叫他醒一醒才好”说着真个出来拉他过藕香榭至暖香坞中惜春正乏倦在床上歪着睡午觉画缯立在壁间用纱罩着众人唤醒了惜春揭纱看时十停方有了三停见画上有几个美人因指香菱道“凡会做诗的都画在上头你快学罢”说着玩笑了一回各自散去

香菱满心中正是想诗至晚间对灯出了一回神至三更以后上床躺下两眼睁睁直到五更方才朦胧睡着了一时天亮宝钗醒了听了一听他安稳睡了心下想“他翻腾了一夜不知可做成了这会子乏了且别叫他”正想着只见香菱从梦中笑道“可是有了难道这一首还不好吗”宝钗听了又是可叹又是可笑连忙叫醒了他问他“得了什么你这诚心都通了仙了学不成诗弄出病来呢”一面说一面梳洗了和姐妹往贾母处来

原来香菱苦志学诗精血诚聚日间不能做出忽于梦中得了八句梳洗已毕便忙写出来到沁芳亭只见李纨与众姐妹方从王夫人处回来宝钗正告诉他们说他梦中做诗说梦话众人正笑抬头见他来了就都争着要诗看要知端底且看下回分解