大日经的形成

关于大日经的形成有种种不同的说法但最直接最可靠的是崔牧在大毘卢遮那成佛神变加持经序中的一段记载

「昔北天竺国界内有一小国号为勃噜罗其国城北有大石山壁立千云悬崖万丈于其半腹有藏秘法之窟每年七月即有众圣集中复有数千猿猴持经出晒 既当晴朗髣髴见之将升无阶观似云雁属暴风忽至乃吹一梵夹下来时采樵人辄遂收得睹此奇特便即奉献于王王既受之得未曾有至其日暮有大猿来索此经斯须未还乃欲损身自害善巧方便殷勤再三云经夹即还但欲求写见王词恳遂许通融云且为向前受摄三日即来却取王乃分众缮写及限却还王唯太子相传其本不流于外近有中天大瑜伽阿阇梨远涉山河寻求秘宝时王睹阇梨有异欣然传授此经以其旨趣幽玄卒难精核乃与诸圣者简繁摘要集为二千五百颂

崔牧此序作于开元十六年(公元七二八年)所记载的是当时的传说而此传说即使不是善无畏亲口所说但写入经序至少也说明得到善无畏的认可所以这一传说对研究大日经的形成所具有的价值是不容忽视的

这一传说当然带有神话色彩但除去神话部分却道出了真实存在的具体地点和纂集情况钵噜罗国史载确有其地洛阳伽蓝记作钵卢勒魏书作波路高僧传.智猛传作波沦西域记作钵露罗慧超往五天竺国传作勃律分大勃律和小勃律均为音译用字和繁简不同其地在今克什米尔西北部之巴勒提斯坦(BaItistan小勃律在今巴基斯坦东部亚兴Yasin 河流域)西域记说该国有伽蓝数百所僧徒数千人往五天竺国传也记载有寺有僧敬信三宝所以说此地有众圣集中纂集十万偈的大日经而收藏于王宫不是不可能的问题在于流行于世的是二千五百偈或三千余偈或四千偈的所谓略本而此流行本却是由中天竺的密教阿阇梨与诸圣贤纂集而成这一点正是这则传说所透露的事实情况如果说这则传说有什么附会掩饰之处的话那么在勃噜罗壁立千云悬崖万丈的秘窟中众生如何集中猿猴如何晒经如何与国王讨经写经中天竺阿阇梨如何远涉山河寻求秘宝等等都是编造出来的神话正是为了掩盖在中天竺纂集这一事实同时以此来增加这部经典的神圣和神秘性如果不是这样为什么非要说中天竺的密教阿阇梨远去求取呢?

这就是在杜撰的神话中泄露了天机

而所谓中天竺实际上就是指那烂陀寺而言七世纪中叶善无畏初入那烂陀寺时其师达磨鞠多已「掌定门之秘钥佩如来之密印」善无畏从其授受灌顶禀承密法此后十多年义净求法于此据其大唐西域求法高僧传.道琳传道琳亦屡入坛场希心咒藏均说明那烂陀寺在七世纪时密教已很兴盛所以在此编纂密典当在情理之中

另外这还可以从无行的事迹来证明开元录的记载大日经汉译本所据的梵本是由无行求取而接回来的大唐西域求法高僧传.无行传记载无行长期留学习法的地方正是那烂陀寺或者此去仅两驿之遥的羝罗荼寺义净东归之时无行亦从那烂陀相送这说明无行回归之日所携之经典取自那烂陀寺凡此种种表明大日经很有可能纂集于中印度那烂陀寺

关于大日经形成的地点学术界还有多种看法有主张西印度的有主张东印及南印沿海地方的也有主张中印度或北印度的关于大日经形成的时间学术界一般认为在七世纪初也有的认为是在七世纪中叶的但文献记载中传说的时间很早多罗那他印度佛教史说行持事部和行部的密教自大乘流行以来就已秘密地流行而至无着时代开始公开行持其大约盛行了二百年无着约是四五世纪的人则盛行的二百年当在四至六世纪

从汉经典史看事部密典在六世纪时已传入中国据义净在大唐西域求法高僧传.道琳传的记载事部密典持明咒藏至他们在印求法时的七世纪中叶已「现今求觅多失少全」了说明至此时事部密教已逐渐衰落被新起的行部密教所取代了所以作为行部代表经典的大日经至迟也在六世纪时已经形成当然其形成的时间也不会太早因为善无畏的后世弟子们毫无例外地将其传承谱系在善无畏之前仅推三代即达磨鞠多--金刚手--大日如来其中金刚手即使被当作真人真事也不过与善无畏相去二代也就是六十年左右

又传说善无畏去见达磨鞠多时见其师颜如四十而年龄已八百岁了为什么把他老师的年龄说得如此之大呢?这正好反证了他们禀承的法系时间不是很长否则没必要夸大年龄而完全可以列出五六代的谱系所以大日经的形成也不会早于六世纪之前多少时间七世纪前期达磨鞠多已在那烂陀寺主持密教传授胎藏表明至此大日经从纂集到逐渐流传以至行持传授在时间上也足有一个过程了

大日经思想的形成是比较复杂的可以说其思想来源是多元的但就其哲学思想而言主要是以中期大乘佛学思想为基础而形成的

大日经讲心性论第一品便开宗明义称「住心品」而当对话转入正题之后就直接了当说菩提就是「如实知自心」自心即以清净为本性又把心性同般若空智结合起来谈说心之本性也就是无分别的空性对空性的认识就是一切智智有了一切智智就是菩提故说心虚空界菩提三种无二在这里需要注意的是 大日经所说的心性论强调的是自心也就是众生自己的心这显然是涅槃经以来的佛性论的进一步发展而把佛性论同心性论结合起来说正是中期大乘佛学思想尤其是胜鬘经一类经的一个特征

大日经又把清净之自心称为净菩提心或菩提心把菩提心作为一个表示最高存在的本体论的概念加以论证和使用说菩提心为因除了表示发菩提信心的意思之外更深一层的含义是指菩提心为修行成佛的根据和内在原因所以称其学说为菩萨净菩提心门这也是世亲之后中期大乘佛学思想中出现的一种倾向尤其表现在坚慧的法界无差别论究竟一乘宝性论两部著作里这一点吕激印度佛学源流略讲中早已指出但密教把菩提心作本体论的概念来用应当说始自于大日经

大日经受中期大乘佛学思想之影响更为明显的是直接吸取如来藏的思想这不仅表现在它的心性论上把如实知自心看作一个由识心含藏的净心种子生根发芽增长茎叶开花结果还复成种这样一个过程视心性为含藏于母胎中的孕体一切功德本具无余而且还表现在它的密法理论上称其密法为胎藏界大悲胎藏生大漫荼罗王把整个世界看作一个胎藏发生的大漫荼罗大日如来即是胎藏种子所谓修行成佛就是以大悲万行具足种种因缘条件使胎藏种子得以开发

大日经是以中期大乘佛学思想尤其以晚出的大乘经典胜鬘经一类为基础建立其心性论体系的它强调无分别的心性与坚慧法界无差别论的思想相近但没有更多地反映出瑜伽行派和中观学派兴起之后所讨论的一些主要问题这一方面当然是因为大日经取他说以立自说无意于别人讨论什么而另一方面却也说明了它形成的时代正是无着世亲之后中观学派与瑜伽行学派兴起的时代坚慧的著作和大日经反映的是同一个时期的思想倾向

虽然大日经取如来藏为胎藏说 但归结点则是强调染净的同一性自心佛心的无差别这都反映了楞伽经密严经解深密经等形成并流传之后所引起广泛讨论时的一股佛学思潮另外相对而言大日经与瑜伽行派有较多的联系这与后来善无畏及一行偏重于中观学派的解释是有一定差别的这也说明大日经确与六世纪时的那烂陀寺有关系

大日经因为总结事部密教而建立自己的密教体系因而也明显地反映出印度教思想的影响如以阿字来表示本不生肯定阿声及真言的永恒不变与婆罗门正统派之一弥曼差派有关观想中注重本尊与自身的无差别和合一也与梵经及早期不二论有一定关系

大日经的供养仪轨等密法虽然也与印度教以及民间信仰等有关系但它主要还是直接承袭于事部密法这一点大日经义释已经指出说此经「供养承事法其次第仪轨与持明藏常途所说大同但此中一切众缘皆成法界标帜所为事业尽带瑜伽」(〈世间成就品〉卷八)

所谓尽带瑜伽就是增加了瑜伽观想一法亦即意密或心密故至此大日经三密方便才完全形成所谓理(理供养心观想)事(事供养)具备大日经讲佛金刚莲花三部苏悉地经等完全相同

大日经漫荼罗法的构成也与华严经梵网经以来的华藏传统很有关系华严经等以毘卢遮那佛为莲花海藏之佛大日经组织的胎藏漫荼罗正是由八叶莲花组成中胎毘卢遮那佛住于花台正中

大日经开始密致以毘卢遮那佛为最高之佛为本宗教主也与华严等经有直接关系日经在毘卢遮那之前加之以「摩诃」一词是想与显教有所区别这正好说明它的摩诃毘卢遮那来自于显教之毘卢遮那如果我们不去探究毘卢遮那这一名称最初是源自于吠陀时代或印度土著居民信仰的太阳神或者源自别的什么宗教那么我们可以说大日经的摩诃毘卢遮那直接承之于大乘华严等经典中的毘卢遮那

学术界有一种看法认为华严经编纂于西域或者就在汉译本所据梵本的来源地于阗如果存在这种可能性那么关于大日经大本源自于与西域毗邻的钵噜罗国的说法不能不引起注意